Pourquoi le chocolat peut être le pire cauchemar de votre chien

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Il y a une augmentation significative du risque d'empoisonnement au chocolat chez les chiens au cours de la période des fêtes, notre dernière étude révèle. Le chocolat contient un produit chimique semblable à la caféine appelé théobromine qui est toxique pour les chiens (et les chats) parce qu'ils ne peuvent pas le métaboliser aussi rapidement que les humains.

Des doses légèrement toxiques peuvent causer des vomissements, de la diarrhée, des ballonnements et de l'agitation, mais des doses plus élevées causeront une hyperactivité, un déséquilibre et des tremblements. À des doses très élevées, l'intoxication à la théobromine peut provoquer des convulsions, le coma et même la mort. L'intoxication peut également entraîner une augmentation de la pression artérielle et de la température corporelle. Ces signes deviennent généralement apparents six à 12 heures après qu'un animal de compagnie a ingéré du chocolat.

Pour notre étude, nous avons utilisé les données de SAVSNET, le Réseau de surveillance vétérinaire pour les petits animaux, une collection de dossiers de santé anonymisés provenant d'un vaste réseau de cabinets vétérinaires au Royaume-Uni. Ce type de recherche, appelée informatique de santé, est idéal pour comprendre la fréquence des maladies particulières chez nos animaux de compagnie, quand ils sont les plus à risque, et quels animaux sont les plus susceptibles de souffrir.

En utilisant les données des pratiques vétérinaires de 229 entre 2012 et 2017, nous avons identifié des cas de toxicité potentielle au chocolat 386 affectant les chiens individuels 375. Dans de nombreux cas, la quantité de chocolat consommée a finalement été considérée comme non toxique par le vétérinaire traitant.

Les signes cliniques les plus fréquents étaient des vomissements (cas de 64), une fréquence cardiaque très élevée (cas de 28) et une agitation / des tremblements (cas de 12). Notre analyse a également montré que les chiens plus jeunes - moins de quatre ans - étaient plus susceptibles d'être amenés chez le vétérinaire avec un empoisonnement au chocolat soupçonné. Heureusement, il n'y a pas eu de cas mortels dans l'étude SAVSNET.

Dans l'ensemble, les chiens étaient quatre fois plus susceptibles d'être amenés chez un vétérinaire avec un empoisonnement au chocolat présumé à Noël qu'à d'autres moments de l'année, y compris Pâques, la Saint-Valentin et Halloween. Le chocolat que les chiens mangeaient comprenait des figurines du Père Noël, des calendriers de l'Avent et des oranges chocolatées. Un cas concernait une boisson au chocolat chaud.

Nom nom nom, barf

Bien que rare, la toxicité du chocolat peut être sévère et nécessite souvent que les chiens affectés reçoivent un émétique pour les rendre malades. Ceci est très désagréable pour le chien et peut être coûteux pour le propriétaire.

Heureusement, il y a des choses que les propriétaires peuvent faire pour réduire la probabilité de toxicité du chocolat, surtout à Noël. Les propriétaires doivent s'assurer que tout le monde sait que le chocolat peut être toxique pour les chiens et mettre du chocolat dans des endroits que leurs animaux de compagnie ne peuvent atteindre.

La ConversationSi vous pensez que votre chien aurait pu manger une dose toxique de chocolat, vous devriez parler à votre vétérinaire le plus tôt possible. Soyez prêt à dire à votre vétérinaire combien de chocolat vous pensez avoir mangé de votre chien et le type de chocolat, car cela aidera votre vétérinaire à déterminer combien de théobromine peut avoir été consommé.

A propos de l'auteur

Alan Radford, professeur d'informatique de santé vétérinaire, Université de Liverpool

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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