Les chiens essayent-ils de nous dire quelque chose avec leurs expressions?

Les chiens essayent-ils de nous dire quelque chose avec leurs expressions?
Merci de m'avoir emmené faire un tour dans la voiture! Crédit photo: Marie T. Russell

Les chiens ont fait partie des groupes sociaux humains pour au moins 30,000 ans. Il n'est donc pas déraisonnable de supposer que nous ayons eu une certaine influence sur leur comportement et peut-être sur leur compréhension pendant cette période. Nous savons certainement que les chiens ont développé des moyens de communiquer avec nous, par exemple en pleurnichant lorsqu'ils sont en détresse ou en aboyant. nous alerter aux intrus.

Beaucoup de propriétaires de chiens diraient probablement que leurs animaux domestiques peuvent même nous dire des choses en utilisant des expressions faciales, tout comme les humains. Mais est-ce vraiment vrai? Peut-être qu'ils ne font que montrer de l'émotion sans avoir le sens de communiquer (comme le font parfois les humains). Nouvelle recherche publiée dans la revue Rapports scientifiques suggère que cela pourrait être, mais il y a encore des raisons d'être sceptique.

Dans une expérience plutôt élégante, les chercheurs ont mis en place quatre scénarios. Ils ont offert une nourriture pour chiens (un moyen garanti d'obtenir leur intérêt) tandis que le gestionnaire de l'homme faisait face à et aussi loin du chien. Ils ont également eu le visage de gestionnaire vers et loin du chien sans offrir de la nourriture. Ils ont constaté que les animaux montraient des expressions faciales plus souvent lorsque le manieur faisait face à eux plutôt qu'à l'extérieur, que la nourriture soit ou non en cause.

Jusqu'à présent, il y a eu peu de travail sur la question de savoir si les expressions faciales chez les chiens sont involontaires ou non. Vous pourriez être en mesure de voir quand un chien est heureux, en colère ou triste de leur visage, mais cela ne signifie pas qu'ils essaient délibérément de vous dire comment ils se sont sentis.

Le nouveau papier suggère que les expressions peuvent être un moyen de communiquer quelque chose à la personne. Il est certain que l'expression est plus fréquemment affichée lorsque l'humain fait face au chien, même si celui-ci n'a pas regardé directement le chien pendant le procès, et que les humains répondent à cette expression.

Que les chiens sont capables de comprendre quand une personne fait attention à son comportement est bien documenté. Nous savons également que les chiens montrent différentes expressions faciales lorsqu'ils sont en présence d'humains, en particulier dans le cas de Regard "coupable" que chaque propriétaire de chien sait. Cette expression particulière ne signifie pas qu'ils se sentent coupables. C'est plus une tentative d'apaiser le propriétaire qui est en colère pour certains, pour le chien, raison inconnue.

Mais il y a quelques questions sur les expressions faciales particulières que les chiens ont faites dans la nouvelle étude qui signifient que les preuves ne sont pas concluantes. Par exemple, l'une des expressions que les auteurs ont remarquées était l'augmentation du extrémité interne des sourcils. Cela augmente la taille des yeux et rend le chien plus ressemblant à un chiot.


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Des études ont montré que les humains préfèrent les animaux ressemble à des bébés. Ceci explique la popularité des races à nez court et à gros yeux, comme les boxers et les carlins. Les chiens qui lèvent leurs sourcils plus fréquemment semblent être plus populaire auprès des gens que ceux qui ne le font pas. Cela aurait pu conduire à l'élevage de chiens qui sont plus susceptibles de montrer ces expressions plus attrayantes à côté de ceux qui ont des caractéristiques anatomiques enfantines.

Remuer la langue

Un autre indicateur important que les auteurs ont noté était quand les chiens ont montré leurs langues. Malheureusement, les chercheurs n'ont pas séparé les mouvements de la langue indiquer le stresstels que lécher le nez ou les lèvres, ce qui peut être un signal apaisant, de ceux qui indiquent le plaisir, l'anticipation ou l'excitation, comme haletant ou pendre la langue hors de la bouche. Sans cette distinction, il est difficile de tirer des conclusions sur l'état émotionnel des chiens.

Recherche précédente suggère également que les chiens sont conscients du moment où un humain leur prête attention et peuvent changer leur comportement en conséquence. Il est possible que ces chiens, conscients que l'humain leur fait face, ressentent un niveau d'anticipation, d'excitation et éventuellement une certaine angoisse qui affecte leur expression faciale. Le fait que la nourriture ne produisait aucun intérêt supplémentaire lorsque la personne était tournée vers le chien ou loin d'eux, pouvait être influencé par le fait que le chien n'avait pas réellement reçu la nourriture.

Les auteurs suggèrent que les expressions faciales du chien peuvent être en partie le résultat de leur état émotionnel et en partie une tentative de communiquer activement avec le gestionnaire. Sans aucune preuve sur l'effet de l'expression sur le comportement du gestionnaire, il est difficile de dire si c'est vrai.

La ConversationSi d'autres recherches pouvaient faire des distinctions entre le type de mouvements de la langue impliqués dans ces expressions, ainsi que la levée des sourcils, nous pourrions être en mesure de dire avec plus de certitude. Mais quel que soit le résultat, de nombreux propriétaires de chiens vont probablement continuer à jurer que leurs animaux de compagnie essaient de leur dire quelque chose.

A propos de l'auteur

Jan Hoole, Maître de conférences en biologie, Université Keele

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres connexes:

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