Comment le genre et les stéréotypes peuvent façonner notre relation avec les chiens

chien à la maison 10 8La plupart des chiens excellent dans nos maisons et nos vies. Paul McGreevy, Auteur fourni

La relation entre les gens et leurs chiens peut être un lien durable et affectueux si le match est bon. Mais lors de l'acquisition d'un chien, comment savez-vous si ce match sera un bon?

La recherche montre qu'il y a une différence dans la façon dont certains chiens réagissent aux hommes et aux femmes, et cela peut aussi avoir de l'importance si le chien est un homme ou une femme.

Le défi consiste à comprendre les interactions des chiens avec les humains. Et une partie de ce défi peut être influencée par les stéréotypes sexuels des humains et des chiens.

Cela montre pourquoi l'appariement des chiens aux gens est beaucoup plus compliqué que ce que nous pourrions prévoir.

chien à la maison2 10 8Les chiens étendent leurs compétences sociales innées aux humains. Paul McGreevy, Auteur fourni

Humains et chiens: une longue histoire

Les humains ont co-évolué avec des chiens pendant des milliers d'années. Nous leur devons beaucoup, y compris (peut-être de façon surprenante) les façons dont nous expérimentons et exprimons sexe par les animaux.

Cela se produit souvent de manière négative, comme lorsque les femmes sont appelées des chiennes, des vaches, des cochons, des oiseaux, des poussins et des hommes comme des loups, des cochons, des rats. Aucune de ces métaphores animales n'a beaucoup à voir avec les animaux eux-mêmes, mais plutôt avec la façon dont nous utilisons des catégories d'animaux pour catégoriser les humains.

Donc déballer et défier les stéréotypes sexuels pourrait aussi améliorer la vie des animaux.

analyse historique du sexe et de la possession de chiens a révélé que les propriétaires utilisent leurs chiens comme accessoires pour afficher leurs propres identités de genre.

Les participants à cette étude considéraient les femelles comme étant moins agressives mais plus maussades que les mâles apparemment plus joueurs. Ils ont utilisé des stéréotypes de genre non seulement pour sélectionner les chiens, mais aussi pour décrire et prédire le comportement et la personnalité de leur chien.

Les ramifications potentielles de ceci sont importantes parce que de telles prédictions erronées au sujet du comportement de chien peuvent mener à une personne abandonnant sur leur chien, qui est alors rendu à un abri.

Une fois rendu, une chienne agressive ou un chien peu coopératif fait face à un avenir sombre, avec la plupart des chiens qui échouent à une évaluation comportementale étant tué, ajoutant à la troublante taux d'euthanasie en Australie.

Cela dit, le pouvoir prédictif de l'évaluation du comportement dans les refuges est remis en question. Certains disent que la capacité de ces évaluations à prédire de façon fiable les comportements problématiques dans les futures maisons adoptives est "probablement improbable". De plus, les évaluations sont susceptibles d'être éclairées par les attentes et les comportements sexospécifiques des humains qui évaluent, se rendent ou adoptent.

A petite étude Au Royaume-Uni, 1999 a observé des chiens 30 dans des abris lorsqu'ils ont été approchés par des hommes et des femmes inconnus. Il a constaté que les chiens femelles passaient moins de temps à regarder tous les humains que les chiens mâles.

Tous les chiens aboyaient et regardaient moins les femmes que les hommes, ce que les chercheurs suggèrent montre que le genre de l'adoptant potentiel joue un rôle dans la détermination de ce à quoi un bon match pourrait ressembler, ainsi que la probabilité d'adoption.

Même le lien que les chiens partagent avec leur principal dispensateur de soins peut avoir des différences entre les sexes. Par exemple, dans une étude australienne 2008 (dirigée par l'un d'entre nous, Paul), propriétaires de chiens signalés les chiens mâles présentaient des niveaux élevés de détresse liée à la séparation comparativement aux chiens femelles. Ils ont également signalé que la détresse liée à la séparation et l'agression liée à la nourriture augmentaient avec le nombre de femelles adultes dans le ménage.

Le desexing, qui est plus que justifié par les bienfaits du contrôle de la population sur le bien-être des animaux, complique aussi les croyances culturelles quant au genre de chien approprié et peut même influencer le comportement de résolution de problèmes d'un chien. UNE étude récente publiée cette année suggère que le desexing peut avoir un effet plus négatif sur les chiens femelles que sur les mâles en ce qui concerne les aspects de la cognition.

A étude (co-écrit par l'un d'entre nous, Paul) publié le mois dernier, qui se concentre uniquement sur les chiens de berger de travail et leurs gestionnaires (et peut donc avoir une pertinence limitée aux chiens de compagnie domestiques), est le premier rapport des différences de comportement liées à la différence entre les sexes chez les chiens et les humains.

Stéréotypes de genre

Ces études soulignent à quel point la vie des chiens dépend de la façon dont ils se conforment aux attentes sexospécifiques. En d'autres termes, ce n'est pas seulement la façon dont les humains interagissent avec les chiens qui comptent, c'est aussi l'interaction de nos sexes.

Bien que nous sachions à quel point les stéréotypes peuvent être dommageables pour les humains, les propriétaires de chiens peuvent ne pas tenir compte de la façon dont leur bagage conceptuel des stéréotypes de genre affecte les animaux avec lesquels ils vivent.

Plus de recherche peut aider à faire la lumière sur le rôle que joue le genre quand il s'agit de faire un bon match entre les humains et leurs chiens; et par bon appariement, nous entendons celui qui résultera en une diminution de la probabilité que le chien soit livré à un abri ou mal traité.

Le message à retenir de ces études est que, pour être des compagnons mutuels vraiment réussis, les chiens n'ont pas besoin de n'importe quel humain, ils ont besoin d'un humain complémentaire qui soit ouvert à la réflexion critique sur les stéréotypes de genre.

Grâce en partie à une adoption non critique des stéréotypes de genre, l'appariement du chien et de l'humain est actuellement au mieux rudimentaire. Nous ne devrions donc pas être surpris si les chiens ne répondent pas à nos attentes.

La ConversationQuand les relations vont mal, c'est catastrophique pour les chiens, parce que cela contribue aux taux d'euthanasie dans les refuges. Ces décès doivent être mieux compris comme un échec plus large de la compréhension humaine sur la façon dont leurs propres croyances et comportements affectent les chiens dans leur vie.

A propos de l'auteur

Paul McGreevy, professeur de science du comportement animal et du bien-être animal, Université de Sydney et Fiona Probyn-Rapsey, professeur d'humanités et d'enquête sociale, Université de Wollongong

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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