Quand le meilleur ami de l'homme ressent plus de haine que d'amour pour un propriétaire

Quand le meilleur ami de l'homme ressent plus de haine que d'amour pour un propriétaire
Allons juste de notre côté.
anaxolotl, CC BY-NC

Tout le monde pense que les chiens adorent leurs propriétaires - les considérant comme des dieux. Bien que cela puisse être vrai dans la majorité des cas, ce n'est pas toujours le cas. En tant que vétérinaire qui a mis l'accent sur le comportement animal et le lien humain / canin pour les années 30, je peux confirmer que parfois, peu importe quoi, un chien et sa personne ne vont tout simplement pas s'entendre.

Prenez Ruckus, un Wheaton terrier adopté avec une attitude. Il détestait à peu près son nouveau propriétaire, Rick, et n'était pas trop chaud et flou avec la femme de Rick, Cindy. Même si Rick était un gars formidable selon les normes de l'homme, Ruckus lui a donné l'enfer - un peu comme il l'avait fait avec son précédent propriétaire. Il a commencé lentement avec une certaine garde de l'espace et de la territorialité. Finalement, il devint si mauvais que Rick dut rentrer chez lui pour demander à Cindy de confiner Ruckus de peur d'être attaqué.

Pour Ruckus, Rick était persona non grata chez lui. Tout s'est très bien terminé un jour quand Ruckus a été ligoté à l'extérieur pendant que Rick tondait la pelouse. Le longe permanent de Ruckus finit par déloger le poste d'attache et il s'envola vers Rick, les dents découvertes et l'intention de commettre de graves lésions corporelles. Un match de lutte s'ensuivit; La police et le contrôle des animaux ont été appelés pendant que Rick s'accrochait à Ruckus dans une prise d'étranglement. Tu ne veux vraiment pas savoir comment cette histoire s'est terminée: pas bien pour Ruckus, j'ai peur.

Rick adorait Ruckus, mais c'était un amour à sens unique. Ruckus le détestait vraiment et s'engageait dans ce que j'appelais une agression unidirectionnelle. J'ai découvert plus tard que l'agression unidirectionnelle est un entité reconnue chez les personnes ainsi que autres espèces animales.

Bien qu'il y ait des chiens comme Ruckus qui n'aiment pas leur propriétaire, il y en a d'autres qui n'ont aucun plaisir à vivre sous le même toit qu'eux. Ils tolèrent simplement certaines personnes parce qu'elles n'ont pas d'autre choix. Après l'adoption, ces chiens infortunés se retrouvent à supporter des propriétaires insignifiants ou punitifs. Certains se retirent et restent dans un funk permanent. D'autres acceptent simplement ce traitement de mauvaise qualité comme la norme et continuent le mieux possible.

Dans certains cas, le chien peut avoir de bonnes raisons d'être dérangé par son propriétaire: la maltraitance va affaiblir et même sérieusement endommager le lien humain-animal. Par exemple, un Brittany destiné à la chasse était constamment entraîné par son propriétaire à l'aide d'un collier de choc électrique. Un jour, le chien s'est caché de lui et a tremblé sous le lit. Quand l'homme a essayé de le traîner, le chien l'a mordu. On pourrait dire que l'homme a ses justes desserts. Le comportement que le chien a montré était l'agression de peur - dirigée vers le propriétaire.

Curieusement, cette association directe entre un traitement brutal par un propriétaire n'expliquerait pas la situation de Ruckus parce que Rick ne l'a jamais maltraité. Il semble très probable que Ruckus avait été abusé sérieusement par un homme dans le période critique de son développement - certainement dans les trois à quatre premiers mois de la vie - et il ne l'a jamais oublié (presque comme TSPT).

Un berger allemand dont j'ai parlé dans mon livre "Le chien qui a trop aimé"Avait peur, mais pas agressif, de son propriétaire masculin. Dans ce cas, semblable à la situation de Ruckus, ce n'était pas ce que le propriétaire avait fait au chien, mais ce que d'autres hommes avaient fait au chien auparavant qui était une aversion pour tous les hommes.

Mais la réaction de ce chien n'était pas proactive et agressive comme celle de Ruckus. Au contraire, il se manifeste comme une peur pure sans agression - probablement à cause du tempérament naturel du chien. Quand l'homme est revenu à la maison, le chien a couru et s'est caché et n'est jamais apparu jusqu'à ce qu'il soit parti. Le chien n'a pas du tout eu d'interaction avec lui - sauf dans une circonstance discrète.

Lorsque la femme de l'homme, un diabétique, devenait hypoglycémique la nuit (une situation très dangereuse), le chien courait vers le lit du mari et tirait sur les draps jusqu'à ce qu'il se réveille et se rende compte du problème. L'amour du chien pour la femme l'a amené à surmonter sa peur et à demander de l'aide quand c'était vraiment nécessaire.

La bravoure ne consiste pas à ne pas avoir peur mais à avoir le courage de se battre à travers elle. Selon cette norme, le chien était aussi courageux qu'eux - bien qu'il aurait préféré que le propriétaire masculin n'existait pas du tout.

Ainsi, lorsque vous entendez parler de chiens «meilleurs amis de l'homme» et d'un «amour inconditionnel», cela n'est vrai que si la personne adopte un animal de compagnie compatible et investit du temps et de l'attention. De longues promenades, beaucoup de plaisir, des repas réguliers, une communication claire, un bon leadership et de l'affection devraient créer le chien des rêves de tous.

La ConversationC'est un autre exemple où "l'amour que vous faites est égal à l'amour que vous prenez", pour citer les Beatles. Les propriétaires mal intentionnés, ou ceux qui ont été dupés en utilisant des méthodes d'entraînement punitives, ne profiter du lien merveilleux cela peut exister - et leurs chiens ne les apprécient pas non plus.

A propos de l'auteur

Nicholas Dodman, professeur émérite de pharmacologie comportementale et comportement animal, École de médecine vétérinaire Cummings, Tufts University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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