Les chats ronronnent-ils quand les humains ne sont pas là?

Les chats ronronnent-ils quand les humains ne sont pas là?

Pourquoi les chats ronronnent-ils? Les humains ont tendance à penser que ronronner est un signe de bonheur chez un chat - et ce peut être le cas - mais il y a d'autres raisons pour lesquelles nos amis félins produisent cette vocalisation particulière.

Le ronronnement est une habitude qui se développe très tôt dans la vie d'un chat, alors qu'il tète de sa mère, si bien que ce n'est pas un son qui s'adresse uniquement aux humains. Les propriétaires de chats savent très bien qu'un chat peut produire plus d'une sorte de ronronnement, tout comme ils ont tout un répertoire de miaulements, de gazouillis, de grognements, de crachats et d'autres sons.

Le ronronnement qui se produit pendant la tétée est d'une qualité tout à fait différente du ronronnement que vous entendrez lorsque votre chat s'étalera sur vos genoux. Analyse du son a montré quand un chat demande de la nourriture, que ce soit de sa mère ou d'un humain - le ronronnement contient une note aiguë qui est similaire en fréquence à un cri (mais pas aussi fort). Il peut avoir quelque chose de l'effet du cri d'un nouveau-né, qui affecte l'état hormonal des mammifères femelles et suscite une réponse prodiguant des soins.

Quand un chat est caressé ou blotti à son propriétaire sur le canapé, le ronronnement qu'il produit est beaucoup plus soporifique et généralement apaisant, et l'analyse acoustique montre que le composant "pleur" est manquant.

Les chats adultes ronronnent souvent quand ils sont près de ou dans contact physique avec un autre chat, s'engager dans le toilettage par exemple. Ils le feront aussi quand ils jouent avec un objet inanimé, ou en mangeant, ce qui peut être à un moment où ils sont seuls. Cependant, le moment le plus habituel pour ronronner est en compagnie, et ce peut être le soin sollicitant le son, demandant à être nourri ou caressé, ou une indication de plaisir social.

Le côté le plus sombre

Étrangement, les vétérinaires rapportent aussi que les chats ronronnent quand ils sont dans grande douleur ou juste avant la mort. Cela semble illogique si c'est un son lié au plaisir, mais en fait, il se pourrait que le chat demande de l'aide.


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Cela pourrait aussi être une façon de masquer le fait que le chat est blessé et vulnérable. Si vous êtes un petit animal, même un carnivore, il n'est pas bon de montrer de la faiblesse car cela pourrait encourager les grands prédateurs à venir vous manger. Le ronronnement peut être l'équivalent de «tout va bien, je suis au sommet du monde. Rien à voir ici, avancez s'il vous plaît ".

Est-ce que les gros chats peuvent ronronner aussi?

Il existe depuis longtemps un débat sur la question de savoir si les «grands félins» peuvent ronronner - et l'on pense que les chats qui rugissent, tels que les lions et les tigres, ne peuvent pas ronronner. Bien qu'il n'y ait aucune preuve concluante sur ce sujet, il semble que même les chats qui rugissent ronronner comme des oursons en tétant.

Tous les mammifères ont un os ou une série d'os dans la gorge appelée l'appareil hyoïde, qui soutient le larynx et la langue. Dans les espèces de chats qui rugissent le appareil hyoïde n'est pas entièrement fait d'os mais conserve certaines parties comme cartilage, tandis que les espèces de chat qui ronronnent ont un hyoïde complètement osseux. Cette modification peut permettre le rugissement, mais ne signifie pas nécessairement que le ronronnement est impossible. On pense que guépard, ocelot, margay, serval, et le lynx, parmi d'autres espèces, peuvent ronronner, et il est suggéré que jaguar, léopard, lion et tigre ne peut pas - ou s'ils peuvent ils l'ont gardé secret toutes ces années.

Processus derrière le ronronnement

Le processus actuel de produire le son ronronnement est compliquée, et n'est pas encore complètement comprise, mais elle implique que les muscles du larynx et du diaphragme soient activés par des poussées d'activité nerveuse provenant du cerveau et se produisent de 20 à 30 fois par seconde. Cela se produit lors des respirations entrantes et sortantes, ce qui explique le son continu du ronronnement.

La ConversationLe fait qu'un chat puisse faire tout cela en mangeant simultanément, pétrir les coussins, déchirer la jambe de la chaise ou tisser des motifs compliqués à travers les jambes sans marcher dessus fait qu'on se demande ce qu'ils auraient accompli avec les pouces opposables.

A propos de l'auteur

Jan Hoole, Maître de conférences en biologie, Université Keele

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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