Comment nos animaux de compagnie renforcent les liens de voisinage

Comment nos animaux de compagnie renforcent les liens de voisinage

Lorsque les propriétaires de chiens se rencontrent, cela aide à construire une communauté sûre et connectée. Écrit / flickr, CC BY-NC

Parlez à n'importe quel propriétaire d'animal de compagnie et vous êtes tenu d'invoquer des histoires sur la joie et la compagnie d'avoir un animal de compagnie. Mais les preuves montrent que l'effet des animaux de compagnie s'étend au-delà de leurs propriétaires et peut aider à renforcer le tissu social des quartiers locaux. Maintenant, une étude transnationale impliquant Perth, en Australie, et trois villes américaines a donné du poids à l'observation que les animaux de compagnie aident à construire le capital social.

Ce n'est pas une notion frivole, étant donné que l'érosion du sens de la communauté est souvent déplorée. Comme Hugh Mackay récemment observéNe pas connaître nos voisins est devenu un triste cliché de la vie urbaine contemporaine.

Je suis tombé dans la recherche liée aux animaux de compagnie il y a quelques années 15 en entreprenant un doctorat sur les quartiers et le sens de la communauté. J'étais curieux de connaître les éléments d'un quartier qui pourraient aider les gens à se connecter les uns aux autres, alors j'en ai jeté quelques unes dans des questions d'enquête sur les animaux de compagnie.

Dans ce qui est devenu mon plus cité document académique, nous avons constaté que les propriétaires d'animaux étaient plus susceptibles d'avoir un capital social plus élevé. C'est un concept qui rassemble la confiance entre les gens (y compris ceux que nous ne connaissons pas personnellement), les réseaux de soutien social, l'échange de faveurs avec les voisins et l'engagement civique.

Avance rapide d'une décennie à beaucoup étude plus large regarder la relation entre les animaux de compagnie et le capital social. Des propriétaires d'animaux de compagnie et des non-propriétaires ont été arpentés au hasard dans quatre villes (Perth, San Diego, Portland et Nashville - quatre villes raisonnablement comparables en taille, en densité urbaine et en climat).

Dans les quatre villes, nous avons constaté que le fait de posséder un animal de compagnie était associé de manière significative à un capital social plus élevé par rapport au fait de ne pas posséder d'animal de compagnie. Cela est vrai après ajustement pour une multitude de facteurs démographiques qui pourraient influencer les relations des gens dans leur quartier.

Comment les animaux domestiques aident-ils à construire des liens sociaux?

On suppose souvent que les avantages sociaux des animaux de compagnie se limitent aux interactions sociales qui se produisent lorsque les gens promènent leurs chiens. Beaucoup d'anecdotes de propriétaire de chien soutiennent ceci. Dans cette vaste étude, cependant, les niveaux de capital social étaient plus élevés parmi les propriétaires d'animaux domestiques.

Nous avons néanmoins constaté que le capital social était plus élevé parmi les propriétaires de chiens et ceux qui promenaient leurs chiens en particulier. Les propriétaires de chiens étaient cinq fois plus probable avoir connu des gens dans leur quartier. C'est logique, car les chiens sont les plus susceptibles de nous sortir de la maison.

Pourtant, nos données d'enquête et nos réponses qualitatives montrent que divers animaux de compagnie peuvent agir comme lubrifiant social. Les animaux familiers sont un grand niveleur dans la société, possédé et aimé par les gens à travers les couches sociales, l'âge et la race. Peut-être que c'est avoir quelque chose en commun avec d'autres personnes qui frappe un accord, quel que soit le type d'animal de compagnie.

Qu'est-ce que cela signifie pour notre façon de vivre?

Que les animaux de compagnie puissent aider à construire le capital social n'est pas seulement une finesse sociale ou une observation sociologique excentrique. Des centaines d'études à l'échelle internationale montrent que le capital social est un prédicteur positif d'une série d'indicateurs sociaux importants, y compris la santé mentale, l'éducation, la dissuasion criminelle et la sécurité communautaire.

Les animaux domestiques sont retranché dans les vies et les maisons de nombreux Australiens, il est logique de tirer parti de cela pour renforcer le tissu social des communautés locales.

Tout le monde ne peut ou ne veut posséder un animal de compagnie. Mais les deux tiers de la population le font, donc nos villes et nos quartiers doivent être «amis des animaux».

Banlieue australienne sont généralement assez bon pour parcs accessibles à pied et les rues. Dans cette étude, nous avons également constaté que les promeneurs de chiens contribuent à perceptions de la sécurité de la communauté.

Cependant, en Australie, les animaux de compagnie appartiennent traditionnellement à des personnes vivant dans des maisons individuelles avec arrière-cours. Beaucoup de propriétés locatives, complexes d'appartements, et villages de retraite encore par défaut à une politique "pas d'animaux".

D'autres pays, où la location et la vie à plus forte densité est plus la norme, semblent plus accepter les animaux domestiques dans l'ensemble du spectre des logements.

Compte tenu du vieillissement de la population, l'abordabilité du logement et la nécessité de freiner l'étalement urbain sont des tendances sociales critiques dans de nombreux pays (y compris l'Australie), peut-être devons-nous ré-étalonner nos notions de qui peut posséder un animal de compagnie et où ils peuvent vivre. Cela ne veut pas dire que les animaux de compagnie doivent être autorisés partout, mais la valeur par défaut "pas d'animaux autorisés" est discutable.

Mon beau-père dans ses 80, par exemple, ne pouvait pas réduire ses effectifs à un complexe de retraite parce que son lévrier de sauvetage extrêmement docile dépassait la règle du «10kg». Il ne pouvait pas supporter de se séparer de Moby, un compagnon fidèle à travers lequel il rencontrait quotidiennement de nombreux résidents du parc voisin.

Des compagnons constants en ces temps de changement

Beaucoup de mes recherches actuelles portent sur l'itinérance. En discutant récemment avec un homme qui était sans-abri avec son chien dans les rues de Melbourne, il m'a raconté comment son chien le lève le matin, le garde en sécurité la nuit et les fait marcher tous les jours.

Son chien était l'une des rares choses stables dans sa vie, il avait donc besoin d'une option de logement public qui permettrait aux animaux de compagnie.

Les personnes sans domicile ont également besoin d'options de logement en situation de crise qui acceptent leurs animaux de compagnie. D'où il est bon de voir des endroits tels que Tom Fisher House à Perth, ouvrant ses portes aux personnes qui dorment dans la rue avec des animaux domestiques qui ont besoin d'un endroit sûr pour dormir.

Au-delà des implications pratiques pour les villes accueillant les animaux de compagnie, le potentiel des animaux de compagnie à enrichir le tissu social des communautés a un fort attrait dans une ère d'incertitude mondiale, de frénésie et de communication axée sur la technologie. Comme l'a dit l'analyste culturelle Sheryl Turkle, les façons dont les gens interagissent et forgent des relations ont subi des changements considérables et nous pouvons nous retrouver "connecté, mais seul".

Sherry Turkle explique pourquoi nous attendons plus de la technologie et moins de l'autre.

La ConversationEn revanche, les humains ont été attirés par les animaux de compagnie depuis la civilisation précoce. Dans la vie de nombreuses personnes, elles demeurent une constante tangible qui peut produire des avantages durables en matière de capital social.

A propos de l'auteur

Lisa Wood, professeure agrégée, Centre d'impact social et École de santé de la population, University of Western Australia

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres connexes:

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = avantages des animaux de compagnie; maxresults = 3}