Pourquoi les chats ne peuvent-ils pas résister à la réflexion?

Pourquoi les chats ne peuvent-ils pas résister à la réflexion?Ensuite, la meilleure chose à une boîte de hidey-trou? Maggie Villiger, CC BY-ND

Twitter a été en feu avec des gens étonnés par les chats qui semblent obligés de se garer dans des carrés de ruban marqués sur le sol. Ces félins semblent impuissants à résister à l'appel du #CatSquare. La Conversation

Cette fascination pour les médias sociaux est une variation sur une question que j'ai entendu à maintes reprises en tant que panéliste sur la série "America's Cutest Pets" d'Animal Planet. On m'a demandé de regarder des vidéos après la vidéo de chats qui grimpaient dans des boîtes en carton, des valises, des éviers, des bacs de rangement en plastique, des armoires et même des vases à fleurs à large col.

"C'est trop mignon ... mais pourquoi penses-tu qu'elle fait ça?" Était toujours la question. C'était comme si chaque incident d'escalade ou de compression avait une explication complètement différente.

Il n'a pas. C'est juste un fait de la vie que les chats aiment à serrer dans de petits espaces où ils se sentent beaucoup plus sûrs et plus sûrs. Au lieu d'être exposés à la clameur et au danger possible de grands espaces, les chats préfèrent se regrouper dans des zones plus petites et plus clairement délimitées.

Quand ils étaient jeunes, ils se blottissaient avec leur mère et leurs compagnons de litière, sentant la chaleur et le contact apaisant. Pensez-y comme une sorte d'emmaillotage. Le contact étroit avec l'intérieur de la boîte, nous croyons, libère endorphines - les substances semblables à la morphine de la nature - provoquant du plaisir et réduisant le stress.

Avec Temple Grandin, J'ai fait des recherches sur effet réconfortant de "pression latérale". Nous avons constaté que le médicament naltrexone, qui contrecarre les endorphines, a inversé l'effet soporifique de la compression douce des porcs. Des câlins, n'importe qui?

Rappelez-vous aussi que les chats font des nids - de petites zones discrètes où les chattes mères donnent naissance et offrent un refuge à leurs chatons. Notez qu'aucun comportement n'est propre à un sexe en particulier, qu'il soit castré ou non. Les petits espaces sont dans le répertoire comportemental des chats et sont généralement bons (sauf pour le porteur de chat, bien sûr, qui a des connotations négatives - comme des promenades en voiture ou une visite chez le vétérinaire).

Une variation sur ce thème se produit quand la boîte est si peu profonde qu'elle ne fournit pas tous les conforts de créature qu'elle pourrait.

Ou encore, la boîte peut ne pas avoir de murs du tout mais être simplement une représentation d'une boîte - disons un carré sur le sol. Cette boîte virtuelle n'est pas aussi bonne que la vraie, mais est au moins une représentation de ce qui pourrait être - si seulement il y avait une vraie boîte carrée à imbriquer.

Cette boîte virtuelle peut fournir un sentiment mal placé de sécurité et de confort psychosomatique.

Le problème des chats dans les boîtes a été mis à l'épreuve par des chercheurs hollandais qui ont donné refuge à des boîtes de chats. Selon l'étude, des chats avec des boîtes adaptées à leur nouvel environnement plus rapidement comparé à un groupe de contrôle sans boîtes: La conclusion était que les chats avec des boîtes étaient moins stressés parce qu'ils avaient un trou en carton pour se baisser.

Pourquoi les chats ne peuvent-ils pas résister à la réflexion?La disponibilité d'une boîte confortable fait partie d'un espace bien aménagé pour un chat. Lisa Norwood, CC BY-NC

Que ce soit une leçon pour tous les chats - les chats ont besoin de boîtes ou d'autres récipients pour l'enrichissement de l'environnement. Les trous dans les endroits élevés sont encore meilleurs: Être en hauteur offre une sécurité et une vue d'ensemble du monde, pour ainsi dire.

Sans une vraie boîte, un carré sur le sol peut être la meilleure chose pour un chat, bien que ce soit un mauvais substitut pour la vraie chose. Qu'il s'agisse d'une boîte à chaussures, d'un sac à provisions ou d'un carré sur le sol, cela donne probablement à un chat un sentiment de sécurité que l'espace ouvert ne peut tout simplement pas offrir.

A propos de l'auteur

Nicholas Dodman, professeur émérite de pharmacologie comportementale et comportement animal, École de médecine vétérinaire Cummings, Tufts University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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