Pourquoi perdre un chien peut être plus difficile que de perdre un parent ou un ami

Pourquoi perdre un chien peut être plus difficile que de perdre un parent ou un ami
Les chiens sont une grande partie de la routine de leurs propriétaires - ce qui rend leur perte encore plus choquante.
Photo: Marie T. Russell et des chiens, Angel (maintenant décédé) et Bo (vivant et bien).

Récemment, ma femme et moi avons vécu l'une des expériences les plus atroces de notre vie: l'euthanasie de notre chien bien-aimé, Murphy. Je me souviens avoir eu un contact visuel avec Murphy quelques instants avant de prendre son dernier souffle - elle me lança un regard qui était un mélange attachant de confusion et l'assurance que tout le monde allait bien parce que nous étions tous les deux à ses côtés.

Quand les gens qui n'ont jamais eu de chien voient leurs amis propriétaires de chiens pleurer la perte d'un animal de compagnie, ils pensent probablement que c'est une réaction excessive; après tout, c'est "juste un chien".

Cependant, ceux qui ont aimé un chien connaissent la vérité: votre propre animal de compagnie n'est jamais "juste un chien".

Plusieurs fois, des amis m'ont confié avec culpabilité qu'ils se plaignaient plus de la perte d'un chien que de la perte d'amis ou de parents. La recherche a confirmé Pour la plupart des gens, la perte d'un chien est, à presque tous les égards, comparable à la perte d'un être humain. Malheureusement, il n'y a pas grand-chose dans notre manuel culturel - aucun rituel de deuil, aucune notice nécrologique dans le journal local, aucun service religieux - pour nous aider à traverser la perte d'un animal de compagnie, ce qui peut nous faire sentir plus qu'un peu embarrassé de montrer trop de chagrin public sur nos chiens morts.

Peut-être que si les gens réalisaient à quel point le lien est fort et intense entre les gens et leurs chiens, un tel chagrin deviendrait plus largement accepté. Cela aiderait grandement les propriétaires de chiens à intégrer la mort dans leur vie et à les aider à aller de l'avant.

Un lien interspécifique pas comme les autres

Qu'y a-t-il exactement dans les chiens qui font que les humains se lient si étroitement avec eux?

Pour les débutants, les chiens ont dû s'adapter à la vie avec les humains au cours des dernières années 10,000. Et ils l'ont très bien fait: ils sont le seul animal à avoir évolué spécifiquement pour être nos compagnons et amis. L'anthropologue Brian Hare a développé «l'hypothèse de la domestication» pour expliquer comment les chiens se sont transformés de leurs ancêtres loups gris en les animaux socialement qualifiés avec lesquels nous interagissons maintenant de la même manière que nous interagissons avec d'autres personnes.

Peut-être une des raisons pour lesquelles nos relations avec les chiens peuvent être encore plus satisfaisantes que nos relations humaines est que les chiens nous fournissent une telle rétroaction positive inconditionnelle et non critique. (Comme le dit le vieil adage"Puis-je devenir le genre de personne que mon chien pense que je suis déjà?")


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Ce n'est pas un accident. Ils ont été sélectivement élevés à travers les générations pour prêter attention aux gens, et IRM analyse que les cerveaux de chiens répondent aussi bien aux éloges de leurs propriétaires qu'à la nourriture (et pour certains chiens, la louange est une incitation encore plus efficace que la nourriture). Les chiens reconnaissent les gens et peuvent apprendre à interpréter les états émotionnels humains de l'expression du visage seul. Des études scientifiques indiquent également que les chiens peuvent comprendre les intentions humaines, essayer d'aider leurs propriétaires et même éviter les gens qui ne coopèrent pas avec leurs propriétaires ou ne les traitent pas bien.

Il n'est pas surprenant que les humains réagissent positivement à une telle affection non partagée, à de l'aide et à de la loyauté. Juste en regardant les chiens peut faire sourire les gens. Les propriétaires de chiens obtiennent de meilleurs résultats en matière de bien-être et ils sont plus heureux, en moyenne, que les gens qui possèdent des chats ou pas d'animaux du tout.

Comme un membre de la famille

Notre fort attachement aux chiens a été subtilement révélé dans une étude récente de «désordre». Il y a désaccord lorsque vous appelez quelqu'un par un mauvais nom, comme lorsque les parents appellent à tort un de leurs enfants par le nom d'un frère ou d'une sœur. Il s'avère que le nom du chien de la famille est également confondu avec les membres de la famille humaine, indiquant que le nom du chien est tiré du même bassin cognitif qui contient d'autres membres de la famille. (Curieusement, la même chose arrive rarement avec les noms de chats.)

Il n'est pas étonnant que les propriétaires de chiens leur manquent tellement quand ils sont partis.

La psychologue Julie Axelrod a souligné que la perte d'un chien est si douloureuse parce que les propriétaires ne perdent pas seulement l'animal de compagnie. Cela pourrait signifier la perte d'une source d'amour inconditionnel, un compagnon primaire qui assure la sécurité et le confort, et peut-être même un protégé qui a été encadré comme un enfant.

La perte d'un chien peut aussi sérieusement perturber la routine quotidienne d'un propriétaire plus profondément que la perte de la plupart des amis et des parents. Pour les propriétaires, leurs horaires quotidiens - même leurs plans de vacances - peuvent tourner autour des besoins de leurs animaux de compagnie. Les changements de style de vie et de routine sont certaines des principales sources de stress.

Selon un récent sondageDe nombreux propriétaires d'animaux endeuillés interprèteront même à tort des images et des sons ambigus comme les mouvements, les pantalons et les gémissements de l'animal décédé. Ceci est le plus susceptible de se produire peu de temps après la mort de l'animal de compagnie, en particulier chez les propriétaires qui ont des niveaux très élevés d'attachement à leurs animaux de compagnie.

Bien que la mort d'un chien soit horrible, les propriétaires de chiens se sont tellement habitués à la présence rassurante et sans jugement de leurs compagnons canins que, le plus souvent, ils finiront par en avoir un nouveau.

La ConversationAlors oui, mon chien me manque. Mais je suis sûr que je vais me remettre à travers cette épreuve dans les années à venir.

A propos de l'auteur

Frank T. McAndrew, professeur de psychologie, Cornelia H. Dudley, Knox College

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres connexes:

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = animaux en train de mourir; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}