Espionnage sur les animaux domestiques à la maison avec des vêtements portables

Espionnage sur les animaux domestiques à la maison avec des vêtements portables

La résidence des Williams dans la banlieue de Melbourne abrite trois chiens et cinq humains. La vie est souvent chaotique car chaque membre du ménage négocie pour l'espace et l'attention. C'est l'une des nombreuses maisons australiennes où les animaux font partie intégrante de la famille et de la famille.

Au cours des derniers mois, nous racontent les parents Andrew et John, les chiens se sont mal comportés, endommageant meubles et effets personnels pendant que les gens sont au travail et à l'école. Andrew a approché la situation en installant des webcams et en achetant un appareil portable pour animaux de compagnie appelé «Whistle» pour son chien Tigger, un pointeur allemand à poil court qu'il soupçonne à juste titre être le principal coupable.

Sifflet, selon son site web, "Marie le suivi GPS et le bien-être des animaux de compagnie dans un seul groupe". Attaché au collier de Tigger, il se connecte à une application pour smartphone qui permet à Andrew de suivre et d'évaluer l'exercice, le jeu et le repos de Tigger en temps réel. Sifflet fait partie d'un marché des animaux de compagnie bourgeonnant qui est "Révolutionner la santé et le bien-être des animaux de compagnie", selon un expert.

Au travail, Andrew peut désormais garder un œil «amical» sur Tigrou. Il a développé une solution à la mauvaise conduite des chiens qui implique le verrouillage de certaines pièces et de fournir des espaces de jeu particuliers pour refléter les rythmes quotidiens de Tigrou.

Nos observations de la famille Williams font partie d'un projet de recherche multi-villes sur les pratiques domestiques autour des médias numériques, des médias mobiles et des jeux. Lorsque nous avons commencé nos recherches, nous avons supposé que nous allions nous concentrer sur les pratiques et les perceptions humaines. Mais les animaux continuaient de gêner.

L'Australie a l'un des taux de possession d'animaux de compagnie les plus élevés au monde, avec près de cinq millions de ménages, y compris un ou plusieurs animaux de compagnie. Au fur et à mesure que notre travail progressait, il est devenu clair que les humains et leurs animaux de compagnie sont empêtrés dans diverses formes d'intimité et de parenté, souvent de façon numérique.

Nous avons observé (ou entendu parler) des chats qui jouent avec des iPads et des claviers, des chiens qui regardent la télévision ou participent à des appels vidéo. L'une de nos participantes à Perth décrit comment elle fréquente souvent Skype avec son Blue Heeler Abby (avec l'aide de son partenaire) lorsqu'elle est en voyage de travail.

Abby va fourrer l'ordinateur portable en prévision de l'appel du soir quand Anna est absente; elle s'énerve, remue la queue, «parle» et presse son nez contre l'écran. Il est bien connu que certains chiens "voient" des écrans alors que d'autres ne le font pas, explique Anna, alors qu'elle nous montre les nombreuses vidéos sur Youtube que les gens ont téléchargées de leurs chiens.

Comme la taille de la technologie se rétrécit, les appareils portables sont devenus très populaires, des iPods aux Fitbits. Stimulé par le Mouvement Quantified Self (QS) (l'utilisation d'applications d'auto-suivi et de wearables pour surveiller la biométrie et améliorer le fonctionnement quotidien) et gamification, les expéditions mondiales de dispositifs portables devraient atteindre 110 millions chaque année à la fin de 2016. Wearables pour animaux de compagnie valent maintenant $ 2.62 milliards par an de ce marché mondial et le marché australien est incliné pour grandir.

Les dispositifs portables pour animaux de compagnie permettent la surveillance et le suivi à travers des dispositifs tels que Pod 2, Buddy, WÜF et Nuzzle; surveillance des rythmes cardiaques et des habitudes de sommeil (Inupathy, PetPace) et peut inclure des capacités de geofencing et des systèmes virtuels d'alerte aux limites qui permettent aux propriétaires de savoir quand leur animal de compagnie va trop loin (par exemple DogTelligent).

Les propriétaires d'animaux de compagnie peuvent "gamifier" l'exercice de leur animal de compagnie avec un système de récompense et un classement qui classe leurs résultats par rapport aux autres animaux de compagnie. Ils peuvent télécharger une application de réalité augmentée qui voit à travers les obstacles tels que les meubles pour localiser leur animal de compagnie. Ou ils peuvent enregistrer et observer par procuration la perspective et le mouvement de leur animal de compagnie à distance via des caméras portables.

En explorant plus avant les stratégies de résolution de problèmes d'Andrew, il devint clair qu'il avait glané un sens complexe du caractère et du comportement de Tigrou à la maison lorsque les humains étaient au travail. Andrew a expliqué que les chambres particulières, les canapés et les lits avaient des associations différentes pour Tigrou (par exemple, il se retirait dans la chambre principale lorsqu'il était anxieux). Grâce au suivi de Tigrou, dit-il, il avait acquis un sens plus profond de l'humeur de son animal de compagnie.

Les vêtements portables et les systèmes de surveillance sont également impliqués dans une éthique de soins et de surveillance. Ils proviennent d'une généalogie de soins qui engage des notions paradoxales de contrainte et de tutelle. En effet, notre relation avec les animaux domestiques est souvent lourde d'ambiguïté; Les animaux de compagnie sont à la fois la nature et la culture, instinctifs et sociaux, contrôlés et nourris, en même temps que les possessions et les compagnons.

Notre parenté avec les animaux domestiques est profondément éclairée par ce que nous pourrions appeler une «surveillance attentive», soit dans la sphère domestique, comme nous l'avons observé chez les Williams, soit loin de chez nous.

Par exemple, un autre participant à l'étude, Paul, et son beagle Millie font souvent des promenades ensemble. Mais Paul nous a dit qu'il s'inquiétait de l'errance de Millie, et ainsi évité de se promener la nuit. Puis il a acheté un Ceinture Halo pour Millie, qui s'est allumé la nuit. Cela signifiait qu'il pouvait toujours la trouver dans l'obscurité et réduire ses chances d'effrayer les autres personnes dans le parc, comme les joggers nocturnes.

Le terme «surveillance attentive» fait référence à notre lien affectif avec les animaux domestiques, notre souci de protection et l'amour pour nos animaux de compagnie. Mais la surveillance doit également être une pratique «prudente», en termes de ses effets sur les humains et les animaux.

Comme nous impliquons de plus en plus nos animaux de compagnie dans la gamification et la quantification de la vie quotidienne - assistée par les nouvelles technologies - nous devrions réfléchir sur la relation entre préoccupation et contrôle.

À propos des auteurs

La ConversationLarissa Hjorth, professeur de médias et de jeux mobiles, Université RMIT; Ingrid Richardson, professeure agrégée en médias numériques, Université Murdoch

William Balmford, assistant de recherche et doctorant en ethnographie numérique, Université RMIT

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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