Le mystère du miaulement pourrait-il être résolu par un nouveau collier de chat parlant?

Le mystère du miaulement pourrait-il être résolu par un nouveau collier de chat parlant?

Imagine que tu es un chat, et, chaque fois que tu miaies, la voix forte d'un gentilhomme britannique au ton snobiste a gentiment informé ton gardien humain de tes pensées et de tes sentiments (enfin, les pensées et les sentiments que tu avais avant vous étiez terrifié par le son de la voix).

Un nouveau produit appelé la Catterbox - Le premier collier chat parlant au monde - prétend précisément faire cela, en utilisant la technologie Bluetooth, un microphone et un haut-parleur pour capturer le miaulement d'un chat et le traduire en une voix humaine anglophone.

Une publicité pour la Catterbox, qui prétend être le premier collier de chat «parlant» au monde.

Ce n'est pas une blague; Ce n'est pas la première fois qu'une entreprise essaie d'utiliser la technologie pour traduire les miaulements de chat pour les humains. Il y a quelques années, Meowlingual Nous avons promis d'interpréter la vocalisation et les expressions félines, mais elles ne sont pas vraiment sorties des rayons ou ont révolutionné nos relations avec les chats.

Pourtant, le fait que ces appareils existent parlent de l'obsession que les humains semblent avoir à comprendre ce que leurs chats pensent et ressentent. Les chats ont la réputation d'être difficiles à lire - leur esprit est une «boîte noire» - et certains scientifiques des animaux ont suggéré que les chats sont trop difficiles à étudier.

Mais alors qu'un collier de chat parlant n'est pas susceptible de résoudre le mystère du miaulement, les scientifiques ont déjà découvert quelques choses utiles sur la communication homme-chat et les besoins environnementaux des chats.


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Un début d'année 20,000

Domestication des chiens et des chats a probablement eu une énorme influence sur leur comportement, en particulier la façon dont ils interagissent avec les humains.

La coévolution des chiens et des humains, cependant, peut être retracée environ 30,000 années, donnant aux chiens Bord 20,000-année sur les chats en se frayant un chemin dans la compagnie humaine.

Parce que les chats ont eu une période de coévolution beaucoup plus courte avec les humains que les chiens, ils ont été moins sujets à des expressions faciales que nous traduisons par "faciles à lire" et "humaines". Par exemple, nous voyons quelque chose aussi simple que "lever les sourcils" chez les chiens en signe de tristesse et de vulnérabilité.

Pour cette raison, beaucoup vont rejeter les chats comme insondables, ou utiliser des lieux tels que LOLCats d'imaginer ce que pourraient être les pensées des chats (surtout dénigrant envers les humains, semble-t-il).

Mais les humains sont plutôt doués pour lire certains aspects de la communication avec les chats. Le psychologue Cornell Nicholas Nicastro perceptions humaines testées des vocalisations de chats domestiques et les a comparés à ceux du parent sauvage le plus proche du chat, le chat sauvage africain.

Nos chats domestiques ont des miaulements plus courts et plus hauts que leurs cousins ​​sauvages. Les humains ont tendance à évaluer les cris de chats domestiques comme plus agréables et moins urgents, montrant que les humains peuvent identifier les miaulements des chats domestiques et ceux d'un chat sauvage très proche. Pendant ce temps, une étude 2009 ont démontré que les humains pouvaient distinguer un ronronnement «urgent» (un râle fait par un chat en sollicitant de la nourriture de son propriétaire) d'un ronronnement non urgent.

Panne de communication

De nombreux propriétaires de chats attribuent déjà un sens aux miaulements, en fonction de leur contexte. Quand votre chat pleure tristement à 5 am, vous pourriez être certain qu'il veut de la nourriture. Mais que faire si c'est juste des caresses? Ou veut sortir?

C'est là que la communication chat-humain semble s'effondrer. Les gens savent que leur chat veut quelque chose. Mais ils ne semblent pas savoir quoi.

Nicastro a fait une autre étude que les gens trouvaient que c'était juste de pouvoir attribuer un sens à un miaulement. Les expérimentateurs enregistraient des chats affamés (propriétaire préparant la nourriture), en détresse (dans une voiture), irrités (manipulés), affiliés (quand le chat voulait attirer l'attention) ou face à un obstacle (une porte fermée). Les participants pouvaient classer les miaulements à un taux supérieur au hasard, mais leur performance n'était pas excellente (juste 34 pourcentage correct).

Une étude similaire dans 2015 par Dr. Sarah Ellis a montré que même lorsque le chat appartenait au participant, seulement quatre des humains 10 pouvaient identifier correctement le contexte des différents miaulements. Et personne ne s'est comporté mieux que hasard au moment de classer les miaulements de chats inconnus.

Cela suggère quelques possibilités: les miaulements peuvent tous sembler identiques aux humains; peut-être qu'une sorte d'apprentissage se produit quand nous vivons avec un chat qui nous permet d'être un peu mieux à reconnaître leurs miaulements par rapport à ceux des chats peu familiers; ou nous pourrions compter très fortement sur le contexte - pas seulement le miaulement - pour nous dire ce que notre chat pourrait penser.

Je dois admettre que je ne suis pas de ceux qui trouvent les chats difficiles à comprendre. J'admets que tous les chats ont des besoins différents de ceux de mes besoins - stimulation physique et mentale (espace vertical et jeux interactifs), débouchés appropriés pour les comportements félins normaux (tels que plusieurs bacs à litière et égratignures) et positifs interactions avec les gens (mais comme des études ont montrépour être positif, l'interaction doit presque toujours se faire selon les termes du chat).

Mon pari? Ces 5 «urgents» proviennent le plus souvent de chats qui ont appris que le miaulement est le seul moyen d'attirer l'attention ou que leurs besoins environnementaux et sociaux ne sont pas satisfaits. Mais pourvoir à ces besoins va être beaucoup plus efficace que d'essayer d'amener votre chat à vous parler à travers un collier de fantaisie.

Dans son communiqué de presse Pour la Catterbox, Temptation Labs a affirmé que l'appareil «injectera plus de plaisir» dans la relation entre un chat et un humain. Je ne peux pas imaginer que ce sera très amusant pour les chats (qui ont audience beaucoup plus sensible que les humains font) être soumis à un son fort près de leurs oreilles chaque fois qu'ils miaulent.

Au mieux, le Catterbox est une tentative désolée d'une campagne publicitaire humoristique pour vendre des friandises pour chats. Au pire, nous avons un produit qui ne fait rien pour nous aider à comprendre les chats.

Au lieu de cela, nous avons un collier de chat qui favorise l'anthropomorphisme et terrifiera probablement les chats qui le portent.

Parlez d'un manque de compréhension.

A propos de l'auteur

La Conversation

delgado mikelMikel Delgado, Ph.D. Candidat en psychologie, Université de Californie, Berkeley. Ses intérêts de recherche incluent la prise de décision dans l'écureuil de renard éparpilleur et la relation entre les gens et leurs animaux de compagnie. Je suis profondément intéressé par la façon dont les animaux domestiques et la faune urbaine peuvent promouvoir l'intérêt du public pour la science.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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