Comment Stray Dogs de Moscou a appris à naviguer dans le métro?

Comment Stray Dogs de Moscou a appris à naviguer dans le métro?

Pour la plupart d'entre nous, le navettage est une tâche à endurer. Occupés, bruyants et souvent à l'étroit, les systèmes de transport souterrains du monde sont des lieux que nous, humains, tolérons par nécessité. Mais pas pour "Les chiens de métro" de Moscou. Un certain nombre d'égarés ont emprunté le métro de la ville - et remarquablement, ils semblent savoir où ils vont.

Parmi les chiens errants 35,000 de Moscou, environ 20 sont censés voyager régulièrement sur le système ferroviaire souterrain de la ville. Ces chiens semblent être capables d'identifier les trains à embarquer et les endroits où descendre. Il semble qu'ils peuvent reconnaître les humains qui vont leur donner un festin ou une tape - et éviter ceux qui ne le feront pas. Ils montrent également une capacité impressionnante à faire face au bruit et à l'activité du système de métro très fréquenté, que de nombreux chiens trouveraient distrayant et stressant - en effet, ils peuvent souvent se détendre et dormir dans les voitures bondées.

Alors, comment les chiens errants de Moscou ont-ils appris ce comportement? Eh bien, les chiens ont co-évolué aux côtés des humains pour plusieurs milliers d'années. Pendant ce temps, ils ont développé la capacité reconnaître et répondre à notre signaux physiques et émotionnels. Alors que la plupart des animaux ont du mal à interpréter les signaux sociaux d'autres espèces, les chiens sont exceptionnellement habile à répondre au comportement humain. Cette preuve explique en quelque sorte comment les chiens de métro de Moscou savent qui approcher et qui éviter.

Ces compétences sociales suggèrent fortement un degré de évolution convergente entre les chiens et les humains. Cela se produit lorsque différentes espèces développent des traits similaires tout en s'adaptant à un environnement partagé. Ainsi, les capacités des chiens de métro pourraient même suggérer qu'ils ont développé des mécanismes d'adaptation similaires à ceux de leurs compagnons de route humains.

Mais les chiens errants de Moscou sont encore plus motivés à s'aventurer dans le métro. Les chiens apprennent grâce à des associations positives - c'est la base de la modernité méthodes basées sur la récompense nous utilisons pour former les chiens de travail et animaux de compagnie. Par exemple, nous pouvons apprendre à un chien à "s'asseoir" sur commande en récompensant ce comportement avec des friandises. Ces stratégies de renforcement positif génèrent des réponses fiables et cohérentes de nos compagnons canins, ainsi que la sauvegarde de leur bien-être.

Il semble probable que les chiens de métro ont appris à associer le métro avec la chaleur et la nourriture. Ainsi, les animaux errants reviennent, maintes et maintes fois, un peu comme le chien de compagnie qui «acquiert» à plusieurs reprises le dîner du comptoir de la cuisine. Pour les chiens de métro, les récompenses de nourriture et d'abri valent probablement le risque d'expériences négatives, comme être chassé, blessé ou pire: un pauvre chien, appelé Malchik, était poignardé à mort dans le métro, à la consternation de nombreux Moscovites.

De cette façon, les chiens de métro pourraient servir de modèle intéressant pour l'entraînement des chiens de compagnie, car ils nous montrent que des récompenses particulièrement puissantes surmonteront les expériences négatives incidentes.

Pas de cartes nécessaires

Expliquer comment les chiens de métro naviguent dans le système de transport souterrain est un peu plus compliqué. Étant donné que le nez canin est sensiblement plus sensible que le nôtre, il est tout à fait possible qu'ils choisissent les stations de débarquement, en fonction du parfum. Mais les études suggèrent que les chiens utilisent souvent de nombreux indices sensoriels pour trouver leur chemin, et ne comptez pas sur l'odorat seul.

Ainsi, les chiens de métro utilisent probablement de nombreuses indications, y compris l'odeur, l'éclairage, le mouvement des passagers et peut-être même des personnes spécifiques pour se repérer dans le métro. Il a même été suggéré que les chiens viennent à connaître les stations par leur nom, en écoutant les annonces sur le tannoy. Nous savons que les chiens peuvent apprendre des mots, C'est donc une possibilité. Mais dans ce cas, nous ne pouvons pas être sûr que les chiens savent réellement les noms des stations spécifiques, ou simplement associer certains d'entre eux avec de la nourriture.

Le puzzle final est la façon dont les chiens sont capables de chronométrer leurs voyages. C'est difficile, car il est difficile de prouver que les chiens peuvent même saisir le concept du temps: beaucoup de propriétaires d'animaux recevront des réponses d'accueil identiques de leurs chiens, qu'ils soient absents depuis une minute ou une heure. Ces observations suggèrent que les chiens peuvent percevoir le passage du temps très différemment à l'homme.

Même ainsi, de nombreux animaux prospèrent dans la routine, et les chiens ne font pas exception. Les visites régulières dans le métro de Moscou - l'ouverture et la fermeture des magasins, la pointe de l'heure de pointe et la fermeture nocturne du système - pourraient encourager les chiens dans leurs voyages. Les chiens sont susceptibles d'associer ces événements de routine avec des expériences positives, un peu comme l'excitation d'un chien de compagnie en entendant la voiture de leur propriétaire tirer dans l'allée après une journée de travail.

Les chiens de métro de Moscou représentent un exemple extrêmement intéressant de la capacité du chien domestique à s'adapter à un monde construit pour l'homme, par les humains. Ils nous montrent que les chiens ont développé la capacité de lire les comportements humains et de réagir en conséquence, et de s'intégrer dans nos coutumes et nos pratiques quotidiennes. Comprendre comment les chiens réagissent au monde humain changeant peut nous aider à mieux les comprendre, eux et nous-mêmes.

A propos de l'auteur

Jacqueline Boyd, chargée de cours en sciences animales, Université de Nottingham Trent. Ses intérêts académiques et de recherche s'étendent de la biologie moléculaire des nématodes parasites à la base génétique de la cryptobiose et de la cinématique du saut chez les chiens d'agilité.

Cet article a paru sur The Conversation

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