Les chiens peuvent vraiment dire comment leurs propriétaires se sentent

Les chiens peuvent vraiment dire comment leurs propriétaires se sentent

Les chiens peuvent-ils dire quand nous sommes heureux, tristes ou en colère? En tant que propriétaire d'un chien, je suis convaincu non seulement que je peux dire quel est le type d'état émotionnel de mes animaux de compagnie, mais aussi qu'ils réagissent à mes émotions. Pourtant, en tant que scientifique à la tête dure, j'essaie d'adopter une vision plus rationnelle et plus pragmatique. Ces observations personnelles semblent plus susceptibles de résulter de mon désir d'avoir une bonne relation avec mes chiens.

Le problème est que l'étude des interprétations émotionnelles et des réponses entre deux espèces en interaction est très difficile. D'une part, vous ne pouvez pas demander à un chien comment il se sent. Ainsi, alors que beaucoup de gens peuvent décrire comment leurs chiens réagissent à leurs états émotionnels - typiquement d'une manière que nous considérons comme appropriée et peut-être même désirable - les preuves scientifiques et l'explication de cette capacité sont pour la plupart insaisissables.

Toutefois, une nouvelle étude, publié dans la revue Biology Letters, suggère que les chiens peuvent vraiment reconnaître les émotions chez les humains et les autres chiens en utilisant des indices visuels et audio. Les scientifiques ont déjà chimpanzés documentés et Macaques rhésus capacité à identifier les états émotionnels parmi leur propre type. Mais c'est la première étude à démontrer que n'importe quel animal peut dire comment les membres d'une autre espèce se sentent.

Ce que nous savions déjà, c'est que les chiens peuvent faire la différence entre différents humains Expressions faciales et des sons associé à des états émotionnels spécifiques. En examinant le temps que les chiens ont passé à regarder des images de personnes et de chiens associés à des sons spécifiques, la nouvelle étude a tenté d'explorer si les chiens pouvaient reconnaître des états émotionnels entiers. Chaque image était associée à un son émotionnel qui correspondait ou non à l'expression faciale de l'image. Lorsque les chiens regardaient plus longuement des images avec des sons correspondants, cela était interprété comme une capacité à rassembler les deux éléments et à identifier l'état émotionnel.

Un élément clé de l'étude était que les chiens n'avaient pas d'entraînement préalable ou de familiarisation avec la tâche, suggérant une capacité intrinsèque à reconnaître les émotions. Mais, fait intéressant, les chiens d'étude ont eu une réponse plus significative aux stimuli conspécifiques (chien) qu'aux stimuli hétérospécifiques (humains).

Il est bien entendu que les chiens sont suprêmement bons à lire et à répondre aux langage corporel humain et intention possible (Il suffit de demander à quelqu'un qui a ramassé une laisse de chien ou un bol de chien en face de leur animal de compagnie). Les chiens peuvent également démontrer un fort comportement pièces jointes aux propriétaires et réagissent différemment dans les tests cognitifs basés sur le présence et le comportement du titulaire. Cela suggère que les chiens ont développé la capacité d'utiliser leurs compagnons humains comme systèmes de soutien social dans des situations inconnues. Donc, la capacité d'identifier les indices émotionnels humains serait un ajout significatif à cette compétence.

Toutefois, les chiens sont également susceptibles d'avoir appris que si elles répondent aux sons de leurs propriétaires et les expressions faciales, ils seront traités d'une certaine manière. L'exemple classique est d'un chien qui a désobéi un ordre d'affichage ce qui semble être un «visage coupable», comme un moyen d'apaiser son propriétaire quand grondé. Combien ce comportement appris joue un rôle dans les réponses des chiens à des émotions humaines est, je crois, quelque chose que nous ne pouvons pas déterminer pleinement, bien que l'étude va dans le sens de reconnaître les capacités canines dans ce domaine.

Les humains et les chiens ont vécu et évolué ensemble pour au moins 15,000 ans et probablement beaucoup plus longtemps. Compte tenu de cela, et le lien étroit que beaucoup de gens ont avec leurs chiens, il n'est peut-être pas surprenant que les chiens semblent avoir développé cette compétence dans la reconnaissance des émotions humaines.

Cette capacité a probablement été très importante pour aider les chiens à être acceptés par les humains et à s'intégrer dans notre société et notre culture, apportant d'énormes avantages des deux côtés. Les chiens sont susceptibles de recevoir plus de soins de leurs compagnons humains si leur lien est renforcé par l'empathie apparente des chiens. Les humains, quant à eux, reçoivent une compagnie inconditionnelle et une validation émotionnelle de leur homologue canin. Sans aucun doute, cette étude ajoute à notre compréhension et à notre appréciation des capacités cognitives du «meilleur ami de l'homme» et souligne les relations mutuellement bénéfiques que nous avons souvent avec les chiens.

A propos de l'auteurLa Conversation

Jacqueline Boyd, chargée de cours en sciences animales, Université de Nottingham Trent. Ses intérêts académiques et de recherche s'étendent de la biologie moléculaire des nématodes parasites à la base génétique de la cryptobiose et de la cinématique du saut chez les chiens d'agilité.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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