Les techniques d'agriculture biologique comblent un écart sur les rendements conventionnels

Les techniques d'agriculture biologique comblent un écart sur les rendements conventionnels
Manger bio, c'est mieux pour la planète. thebittenword.com/flickr, CC BY

Les conséquences imprévues de notre système alimentaire agricole - air et eau pollués, zones mortes dans les mers côtières, érosion des sols - ont de profondes répercussions implications pour humain santé et la Environnement. Des pratiques agricoles plus durables sont donc nécessaires dès que possible.

Certains agriculteurs se sont tournés vers des techniques moins intensives chimiquement pour réduire l'impact négatif de l'agriculture, comme l'agriculture biologique, qui a été montré à surperformer l'agriculture conventionnelle par de nombreuses normes de durabilité environnementale. La question est de savoir si nous pouvons répondre à ces normes environnementales et répondre encore à la demande de nourriture, ce qui devrait augmenter considérablement au cours des prochaines années 50.

En comparant les systèmes alimentaires

Dans notre nouveau étude, publié dans les Actes de la Royal Society B, nous avons constaté que les systèmes d'agriculture biologique, lorsqu'ils sont bien faits, sont proches de la productivité des systèmes conventionnels.

Concevoir une seule expérience qui pourrait représenter l'énorme variation des cultures, des conditions météorologiques et du sol nécessaires pour obtenir une réponse complète est impossible. Au lieu de cela, nous avons examiné les nombreuses études spécifiques qui ont déjà été menées et combiné leurs résultats - une méta-analyse. Nous avons compilé des études à travers le monde qui comparaient les rendements biologiques et conventionnels sur trois décennies, représentant plus de comparaisons 1,000 des espèces cultivées 52 des pays 38.

Ce n'est pas la première fois que des chercheurs tentent de répond a cette question, Mais des études antérieures ont eu des résultats contradictoires. La combinaison des études réalisées par différents scientifiques pour des raisons différentes est un grand défi. Selon ce que les données sont inclus et la façon dont elle est traitée, les réponses peuvent varier considérablement. Beaucoup études précédentes trouvé les rendements organiques étaient 8-25% inférieurs aux systèmes conventionnels. Un autre étude a constaté que l'agriculture biologique a surperformé classique dans les pays en développement. En revisitant cette question, nous avons utilisé l'ensemble de données la plus complète à ce jour et les méthodes qui tentent de rendre compte de la complexité des données.

Un miroir à la nature

Nous avons constaté que bien que les rendements des cultures biologiques soient environ 19 inférieurs aux rendements conventionnels, certaines pratiques de gestion semblent réduire considérablement cet écart. En fait, planter plusieurs cultures différentes en même temps (polyculture) et planter une série de cultures (rotation des cultures) dans une ferme biologique réduit de moitié la différence de rendement. Fait intéressant, ces deux pratiques reposent sur des techniques qui imitent les systèmes naturels et qui sont pratiquées depuis des milliers d'années. Notre étude suggère fortement que nous pouvons développer des méthodes d'agriculture biologique hautement productives si nous imitons la nature en créant des fermes écologiquement diverses qui tirent leur force des interactions naturelles entre les espèces.

La rotation des cultures et polycultures sont connu pour améliorer la santé des sols et de réduire la pression parasitaire. Parce que ces pratiques ajoutent à la diversité du paysage, ils soutiennent également la biodiversité, afin qu'ils puissent améliorer les rendements tout en protégeant l'environnement.


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Nous avons également constaté que pour certaines cultures comme l'avoine, les tomates et les pommes, il n'y avait aucune différence de rendement entre l'agriculture biologique et l'agriculture industrielle. Les écarts de rendement les plus importants ont été observés dans deux cultures céréalières, le blé et l'orge. Cependant, étant donné que Révolution verte Au milieu du XIXe siècle, l'amélioration des rendements des céréales cultivées en utilisant l'agriculture industrielle conventionnelle a majeur quantité de recherche et de financement - bien plus que l'agriculture biologique. Il n'est donc pas étonnant que nous observions une grande différence de rendement.

Par exemple, certaines semences sont spécialement cultivées pour bien fonctionner dans les conditions riches en nutriments et exemptes d'organismes nuisibles que l'on trouve dans les fermes conventionnelles en raison de l'utilisation intensive d'engrais et de pesticides, de sorte qu'elles peuvent sous-performer dans les fermes biologiques. Mais si nous investissions dans la recherche et le développement de l'agriculture biologique, nous constaterions sans aucun doute une forte augmentation du rendement.

Nous avons également trouvé des preuves que l'estimation de l'écart de rendement que nous et d'autres avons calculée est probablement une surestimation. Nous avons trouvé des preuves de biais dans les études que nous avons compilées, ce qui a favorisé la déclaration des rendements conventionnels plus élevés par rapport aux produits biologiques. Cela peut se produire pour plusieurs raisons: les études peuvent favoriser des cultures ou des pratiques spécifiques, de sorte que les résultats ne sont pas représentatifs, ou introduire des biais lors de la sélection des résultats à publier. Il est impossible de connaître les origines du biais, mais il est nécessaire de reconnaître l'effet qu'il aura sur les estimations de rendement.

Ne résoudra pas tout

Il est important de se rappeler que tout simplement plus de nourriture ne suffit pas à répondre à la double crise de la faim et l'obésité. La production actuelle alimentaire mondiale déjà dépasse largement ce qui est nécessaire pour nourrir la population mondiale, mais les facteurs sociaux, politiques et économiques empêchent de nombreuses personnes de vivre bien nourris, une vie saine. Un accent uniquement sur l'augmentation des rendements ne résoudra pas le problème de la faim dans le monde.

Pour mettre l'écart de rendement dans le contexte, le monde de déchets alimentaires seul est 30-40% de la production alimentaire par an. Si les déchets alimentaires étaient réduits de moitié, cela compenserait largement la différence de rendement de la conversion à l'agriculture biologique, et réduirait considérablement l'impact environnemental de l'agriculture.

Cet article a été publié initialement le La Conversation.
Lire l' article original.


A propos de l'auteur

Lauren C. Ponisio est candidat au doctorat en biologie de conservation à l'Université de Californie, Berkeley.Lauren C. Ponisio est candidat au doctorat en biologie de la conservation à Université de Californie, Berkeley. En tant que biologiste de la conservation, elle se concentre sur la compréhension des mécanismes qui sous-tendent le maintien de la biodiversité dans les paysages naturels et dominés par l'homme. Elle s'intéresse particulièrement à la façon dont nous pouvons assembler les communautés grâce à la restauration.

Déclaration de divulgation: Lauren C. Ponisio ne travaille pas pour, ne consulte pas, ne possède pas d'actions ou ne reçoit aucun financement de la part de toute entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article, et n'a aucune affiliation pertinente.


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