Comment les jardiniers sont essentiels pour conserver les abeilles et les papillons - et comment vous pouvez les aider

Nicholas Tew et coll.Maljalen / Shutterstock

Alors que les humains ont industrialisé l'agriculture pour nourrir une population mondiale croissante, les pollinisateurs - des animaux essentiels à la reproduction des plantes - ont vu leur approvisionnement alimentaire diminuer. Au Royaume-Uni, l'agriculture intensive a érodé la diversité biologique dans de grandes parties de la campagne, de vastes étendues de cultures céréalières et de pâturages de ray-grass remplaçant désormais les habitats riches en fleurs.

Pour les pollinisateurs comme les abeilles, les syrphes et les papillons, une perte de fleurs signifie une perte du nectar et du pollen qui composent leur nourriture. Une réduction du diversité et quantité de cette nourriture est un facteur important dans le déclin généralisé de leur population.

Cependant, les pollinisateurs peuvent avoir un sauveur improbable: les villes. Bien que traditionnellement considérés comme des friches écologiques, les paysages urbains peuvent soutenir diverses populations de pollinisateurs. Notre nouvelle recherche, menée avec des collègues des universités de Bristol, Cardiff, Édimbourg, Northumbria, Reading et la Royal Horticultural Society, a étudié la production de nectar dans différentes zones urbaines pour voir comment elles se comparaient les unes aux autres et aux habitats ruraux.

Nous avons constaté que les zones urbaines ne sont pas si sombres après tout. Ils offrent des ressources comparables aux habitats ruraux, avec des jardins offrant des oasis riches en nectar pour soutenir nos insectes pollinisateurs.

Potentiel urbain

Au Royaume-Uni, 83% de la population vit désormais dans une zone urbaine. Ces paysages sont complexes patchworks des différentes utilisations du sol, des espaces verts comme les parcs et jardins aux trottoirs et parkings.

Pour notre étude, nous avons mesuré la production des espèces de fleurs de nectar, en échantillonnant dans une gamme d'environnements urbains, y compris les jardins privés et botaniques, les lotissements et les bords de route. Nous avons également utilisé d'autres études publiées sur la production de nectar afin de comparer nos résultats avec la quantité de nectar et la diversité des zones rurales.

Comment les jardiniers sont essentiels pour conserver les abeilles et les papillons - et comment vous pouvez les aiderBuddleia est une source précieuse de nectar pour les papillons. Linda Bestwick / Shutterstock


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Mesurer le nectar est un travail fastidieux, mais il est fascinant de voir comment les fleurs ont développé différentes stratégies pour fournir aux insectes leur récompense. À l'aide d'un mince tube capillaire en verre, imitant grossièrement la langue d'une abeille, nous avons extrait le nectar et mesuré son volume - parfois moins d'un centième de goutte de pluie.

Ensuite, nous devions déterminer la concentration en sucre, que nous avons obtenue à l'aide d'un réfractomètre. Cet équipement intelligent, couramment utilisé par les brasseurs, mesure la quantité de flexion de la lumière lors du passage dans une solution et vous indique la quantité de sucre dissous. Le nectar peut contenir 60% de sucre en poids - l'équivalent de 100 cuillerées dans votre tasse de thé. Après avoir répété ce processus sur plus de trois mille fleurs, nous avons pu mettre à l'échelle nos calculs de nectar pour examiner l'ensemble des habitats échantillonnés.

Nos résultats suggèrent que les paysages urbains sont des points chauds de la diversité nectarienne. Cela signifie qu'il y a plus de types de plantes à fleurs produisant du nectar dans les villes que dans les terres agricoles et les réserves naturelles que nous avons mesurées. Tout comme chez les humains, une alimentation équilibrée est importante pour garder les pollinisateurs en bonne santé et les aider à combattre les maladies.

En plus de cela, les fleurs ont des couleurs, des odeurs, des formes et des tailles différentes, et les pollinisateurs varient dans leurs préférences. Par exemple, les papillons aiment se nourrir de fleurs minces et tubulaires au parfum sucré, comme la buddleia, mais les hoverflies ont besoin de nectar facilement accessible, comme celui que l'on trouve dans les fleurs de carottes. Il est important de savoir que les paysages urbains offrent un éventail particulièrement diversifié de plantes à fleurs, car cela signifie qu'ils ont le potentiel de soutenir un large éventail d'espèces pollinisatrices.

L'importance des jardins

Les espaces à l'intérieur des villes diffèrent considérablement par la quantité de nectar riche en énergie qu'ils produisent. Pour une zone donnée, les jardins résidentiels font une quantité similaire aux lotissements, mais quatre fois plus que les parcs publics. Dans l'ensemble, parce que les jardins sont à la fois riches en nectar et extrêmement répandus - couvrant environ 30% des terrains urbains - ils ont produit en moyenne 85% de tout le nectar dans les quatre villes que nous avons étudiées (Bristol, Édimbourg, Leeds et Reading).

Comment les jardiniers sont essentiels pour conserver les abeilles et les papillons - et comment vous pouvez les aider Les jardins urbains sont des oasis pour les pollinisateurs. L. Feddes / Shutterstock

Cela signifie que huit ou neuf grammes de nectar urbain sur dix proviennent du jardin de quelqu'un. Il n'est pas exagéré de dire que les jardins sont essentiels pour l'approvisionnement alimentaire des pollinisateurs dans nos villes. Les décisions que chaque jardinier prend au sujet de son jardin sont importantes pour la conservation des abeilles, des papillons et autres pollinisateurs.

Voici comment maximiser les avantages de votre espace de jardin en quelques étapes simples:

  1. Choisissez des espèces respectueuses des pollinisateurs, comme les chardons, la lavande et l'origan, pour votre jardin. Le Plantes RHS pour les pollinisateurs les listes sont d'une grande aide.

  2. Assurez-vous qu'il y a toujours quelque chose en fleur, du début du printemps à la fin de l'automne et en hiver. Hellébores et jacinthes de raisin sont merveilleux pour le début du printemps, tandis que le lierre et mahonia gardez le nectar qui coule à mesure que le froid s'installe.

  3. Tondez la pelouse moins souvent, même juste dans une petite parcelle, car cela permet aux pissenlits, aux trèfles et à d'autres plantes de fleurir.

  4. Évitez les pesticides. Les pollinisateurs peuvent ingérer ces poisons lorsqu'ils se nourrissent de fleurs.

  5. Couvrez autant que possible votre jardin de bordures fleuries et de pelouses naturelles, plutôt que de pavage et de terrasse. Les pots, les paniers suspendus et les jardinières peuvent encore compléter l'approvisionnement alimentaire.La Conversation

À propos des auteurs

Nicholas Tew, doctorant en écologie communautaire, Université de Bristol; Jane Memmott, professeur d'écologie, Université de Bristol, et Katherine Baldock, maître de conférences en écologie, Université de Northumbria, Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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