Quelques conseils de jardinage des producteurs alimentaires autochtones

Quelques conseils de jardinage des producteurs alimentaires autochtones

Les courgettes géantes résultent d'un excellent sol et de beaucoup de soins dans le jardin de 2 acres du Cheyenne River Youth Project en 2017. Photo du Cheyenne River Youth Project

De nombreux Américains connaissent pour la première fois un approvisionnement alimentaire irrégulier. Parmi les perturbations de COVID-19, il y a les rayons nus des supermarchés et les articles disponibles hier mais introuvables aujourd'hui. Lorsque vous cherchez des moyens de les remplacer, vous pouvez Jardins indigènes pour des idées et de l'inspiration.

«Travailler dans un jardin développe votre relation avec la terre», explique Aubrey Skye, un jardinier Hunkpapa Lakota. «Nos ancêtres l'ont compris. Regardez les vieilles photos. C'est gravé sur leurs visages. Lorsque vous le comprenez aussi, un sentiment de rareté et d'insécurité se transforme en un sentiment d'abondance et de contrôle - quelque chose dont nous avons tous besoin de nos jours. » Pendant plusieurs années, Skye a dirigé une Programme de jardinage parrainé par les CDC sur Standing Rock, une réserve qui chevauche le Nord et le Dakota du Sud. Il a créé des centaines de parcelles productives, grandes et petites, pour les autres membres de la tribu.

Les problèmes de pénurie alimentaire des tribus se sont développés après la signature des traités avec les États-Unis aux XVIIIe et XIXe siècles. En vertu de ces accords, les tribus cédaient généralement des terres au gouvernement fédéral en échange de l'éducation, des soins de santé et d'autres services. La diminution du nombre de patries tribales qui en a résulté, ainsi que les efforts continus du gouvernement fédéral pour réduire les avoirs fonciers autochtones, ont sévèrement restreint la chasse, la pêche et d'autres activités avec lesquelles les tribus nourrissaient leur peuple depuis des temps immémoriaux. Pour forcer les tribus à faire des réserves, ajoute Skye, les États-Unis ont délibérément détruit des sources de nourriture critiques, telles que les énormes troupeaux de buffles qui parcouraient autrefois les plaines.

Quelques conseils de jardinage des producteurs alimentaires autochtonesAubrey Skye, membre tribal de Standing Rock Sioux, laboure des jardins pour lui-même et d'autres membres de la tribu. Il en fait certains à la main et d'autres avec ce tracteur. Photo de Stephanie Woodard.

Des modes de vie abondants ont été décimés. La famine et la mort s'ensuivirent. Des massacres, tels que Wounded Knee et Sand Creek, ont tué d'autres Indiens d'Amérique, tout comme les expulsions forcées de leurs pays d'origine, avec le Cherokee Trail of Tears et le Navajo Long Walk parmi les plus connus. Les injustices continuent aujourd'hui. Les oléoducs et les gazoducs, les mines, les fermes d'élevage industriel et d'autres projets peuvent être situés terres tribales en péril plutôt que celles des autres peuples. La pauvreté, les soins de santé limités et, dans certaines régions, le manque d'eau courante pour le lavage fréquent des mains antivirus, signifie que la pandémie de COVID-19 a durement frappé certaines tribus, notamment la nation Navajo.

Croissance de la force

Les catastrophes incessantes ont créé des charges économiques et sociales, notamment la faim, qui pèsent lourdement sur les enfants. «Ces tragédies sont si difficiles pour les enfants», explique la directrice du Cheyenne River Youth Project, Julie Garreau. Le projet est situé dans la réserve Sioux de la rivière Cheyenne, dans le Dakota du Sud, juste au sud de Standing Rock. «Ne laissez jamais les gens vous dire que les enfants ne savent pas ce qui se passe», dit-elle. "La pandémie crée un stress supplémentaire énorme, au-delà de ce avec quoi ils étaient déjà aux prises."


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Son programme vise à combler la différence. Avec son jardin de 2.5 acres, son café, sa salle de sport et sa bibliothèque, l'organisation fournit depuis longtemps aux enfants de la bonne nourriture et un endroit sûr pour apprendre et s'amuser. Maintenant que les enfants des tribus se réfugient à la maison, le jardin du projet pour les jeunes et les repas en sac fournis par son organisation garantissent qu'ils ont au moins une nourriture saine chaque jour, explique Garreau, qui est membre de la tribu.

«Je suis tellement reconnaissante», dit-elle. «Nous sommes une organisation à but non lucratif, et nos bailleurs de fonds nous ont contactés - nous n'y sommes pas allés - et nous ont aidés pour les repas avec une entrée chaude, du jus et une collation saine comme des fruits ou des noix. Nous avons commencé à rouler dans notre camionnette avec de la nourriture pour 35 enfants, puis 50, puis 75. » Le projet jeunesse s'efforce de faire passer le mot. «Nous espérons atteindre 250 enfants», dit Garreau.

Quelques conseils de jardinage des producteurs alimentaires autochtonesLes adolescents participent aux stages sur la souveraineté alimentaire autochtone du Projet jeunesse de Cheyenne River en 2017. Julie Garreau, directrice du projet jeunesse, est vue troisième depuis la droite. Photo du projet jeunesse Cheyenne River.

Dream of Wild Health se concentre également sur les jeunes car il restaure la communauté multitribale urbaine-indienne de Minneapolis et St. Paul au bien-être physique et à une relation spirituelle avec la Terre. «Nous cultivons des leaders et des semences», déclare Hope Flanagan, enseignante en sensibilisation communautaire et en culture, qui est Seneca. "Une éducation urbaine peut signifier que nos jeunes perdent la trace de notre ancienne façon de marcher sur cette Terre." Dream of Wild Health aide les enfants à réapprendre ces connaissances, dit-elle.

Dans le processus, les activités du groupe aident la communauté à reconquérir la souveraineté alimentaire - un accès rapide à des aliments sains, abordables et culturellement appropriés - selon le directeur exécutif Neely Snyder, membre d'une tribu de St. Croix Chippewa. Dream of Wild Health répond à ce besoin en distribuant les cultures qu'il cultive sur sa ferme voisine de 30 acres: il participe à un marché de producteurs, fournit des parts de ménage de produits agricoles à des emplacements dans les quartiers autochtones de Minneapolis et de St. Paul, et s'associe avec d'autres organisations communautaires, comme le Minneapolis American Indian Centre.

"Les jardins représentent tellement plus."

Depuis le début des défis COVID-19, l'innovation a été la clé. Pour continuer à offrir des cours de cuisine dirigés par des chefs aux jeunes, tout en maintenant une distance sociale, Dream of Wild Health fournit des ingrédients aux foyers pour enfants et gère le programme via un lien vidéo. Les activités virtuelles se sont avérées populaires. Quand une médecine sacrée et économiseuse de semences atelier déplacé en ligne, l'auditoire typique de 40 à 50 personnes pour un événement en direct a envahi quelque 220 personnes, dit Snyder.

Faire pousser de vraies récoltes dans un vrai jardin nécessite de sortir sur la terre - avec une différence de nos jours. Cet été, prévoit Skye, les jardiniers de réservation travailleront seuls ou en groupe pratiquant la distanciation sociale. Les agriculteurs de Dream of Wild Health découvrent comment les étudiants stagiaires, qu'ils appellent Garden Warriors, peuvent travailler sur la ferme du groupe et maintenir la distance.

Quelques conseils de jardinage des producteurs alimentaires autochtonesAstrid Clem, une guerrière de jardin, inspecte le chou vert à la ferme Dream of Wild Health. Photo gracieuseté de Dream of Wild Health.

Pendant le jardinage, dit Skye, les jardiniers tribaux mettront en pratique des pratiques traditionnelles qui découlent d'observations précises de la nature et de la croyance que les humains, les plantes, les animaux et d'autres aspects du monde naturel forment un communauté mutuellement dépendante. Nous sommes tous liés, dit Skye. «Jardiner et manger des aliments que vous avez récoltés vous donne un lien direct avec la Terre Mère.»

Les jardiniers sont nécessairement optimistes. À une époque où notre monde est si dangereux, le jardin est un refuge. "Nous sortirons de cette crise", a déclaré Garreau dans un courriel. «Pour ce faire, nous ne devons pas arrêter la planification et la plantation.» S'inspirer des pratiques de jardinage autochtones peut aider même les jardiniers débutants à grandir dans ces circonstances difficiles.

Suivez les conseils des jardiniers autochtones pour cultiver votre propre parcelle, même petite ou expérimentale. À une époque où les commandes à domicile continuent d'essayer de maintenir les populations en bonne santé, Garreau résume l'importance de s'enfoncer les mains dans le sol: «Les jardins représentent tellement plus», a poursuivi Garreau. «De la nourriture, oui, mais une croyance en notre avenir. Les jardins représentent la résilience, la force, le bien-être et la culture. »

1. Tracez votre réussite

Les jardiniers expérimentés peuvent être à l'aise de planter de grands champs de leurs cultures préférées. Skye a un terrain de près d'un acre juste en aval de sa maison de Standing Rock. Mais s'il s'agit de vos débuts en jardinage - comme cela a été le cas pour certains membres de la tribu, il a fourni des jardins dans le cadre du projet CDC - assurez le succès en commençant petit. Essayez quelques pots ou lits surélevés, ou peut-être une petite parcelle creusée avec des plantes faciles à cultiver, dit-il. Les bonnes options peuvent être les tomates, les poivrons, les haricots verts, les radis, les courges d'été et d'hiver, les oignons ou les légumes-feuilles. "Ne mordez pas plus que vous ne pouvez mâcher!" Skye ironise.

2. Cultiver les amitiés végétales

De nombreux jardiniers américains connaissent les Three Sisters - dans le trio célèbre, les tiges de maïs servent de treillis pour les haricots, qui à leur tour fixent l'azote (engrais), tandis que les grandes feuilles de courge plates conservent l'humidité du sol et réduisent les mauvaises herbes. Ces groupements végétaux, également appelés plantes compagnes, sont des expressions de coopération et de partage, affirme le directeur mohawk de la Traditional Native American Farmers Association, Clayton Brascoupé. "Votre jardin devrait être comme une forêt saine, qui a des arbres de différentes tailles", dit-il. "Regardez la nature et trouvez des combinaisons qui la reproduisent."

Dans ses jardins de Tesuque Pueblo, au nord de Santa Fe, vous pouvez voir des pois enrouler des plants de maïs et du basilic au-dessus des larges feuilles plates de la pastèque. "Expérience!" il dit. «Les plantes peuvent vous surprendre. Un an, nous avons découvert que les garbanzos et le maïs s'amusent vraiment. »

3. Faites de la place aux beautés qui travaillent dur

Embellissez votre jardin avec des fleurs colorées, En particulier les natifs de votre région. «Ils attirent les abeilles, les papillons, les colibris et d'autres pollinisateurs», explique Skye, ajoutant que les pollinisateurs font partie intégrante du cycle de vie d'une plante. «Sans eux, la récolte n'aurait pas lieu, et nous examinerions des pénuries alimentaires extrêmes, pas seulement des lacunes occasionnelles. En donnant aux pollinisateurs des fleurs qu'ils aiment, nous les soutenons, tout comme ils nous soutiennent. »

4. Gardez les cultures au chaud

Vous avez une plante qui a du mal? Donnez-lui un rocher! Brascoupé explique que dans les jardins autochtones du sud-ouest, les roches sont généralement posées à côté des semis ou des plantes qui ont besoin d'aide. Ils agissent comme des dissipateurs de chaleur, atténuant les variations de température jour-nuit en absorbant la chaleur du soleil et en la libérant dans le froid du soir. La pratique a peut-être été plus répandue, dit-il, apparaissant aussi au nord que les jardins iroquois dans le nord-est des États-Unis. Cela a du sens, dit-il; dans une région froide, les roches protègent les semis contre le gel imprévu en début de saison.

5. Matériaux source localement et gratuitement

Pour une irrigation goutte à goutte gratuite, Brascoupé utilise une fine aiguille pour percer un trou dans le col de bouteilles de soda-pop ou de pots à lait propres. Il remplit ensuite les récipients avec de l'eau, remet en place leurs bouchons et pousse leurs cous percés dans le sol.

Conservez l'humidité du sol et réduisez les mauvaises herbes en entourant les plantes de matériaux de paillage qui auraient autrement été jetés. Les gens passent du temps et de l'argent à se débarrasser du carton, du papier de bureau déchiqueté, des coupures de gazon et des feuilles, explique Brascoupé. «Dites aux voisins: 'Je peux vous enlever ça des mains.' Construisez des relations humaines.

6. Embrassez les pissenlits

Ne bannissez pas les pissenlits. Bienvenue à ces supposées mauvaises herbes! Leurs feuilles sont délicieuses et nutritives, et leurs racines pivotantes brisent le sol durci, j'ai appris des jardiniers autochtones. Ma cour à New York était si compacte que peu de choses y poussaient. J'ai essayé de disperser des graines de pissenlit dans la cour. Ils ont grandi et fleuri, et bientôt les vers de terre ont emménagé. Le sol est devenu doux, friable et végétal. Les vers de terre travaillent 24 heures sur 7, XNUMX jours sur XNUMX, selon Skye. "Que pourriez-vous demander de plus?" il dit.

7. Inclure des herbes médicinales

Skye a un petit jardin de médecine-roue près de chez lui, où il se plaît à cultiver l'échinacée, la camomille, la consoude et d'autres médicaments à partir de graines qu'il conserve d'une année à l'autre. Ces parcelles circulaires sont traditionnellement des endroits pour cultiver des herbes, expérimentant ainsi leurs saveurs délectables et la guérison naturelle qu'ils favorisent.

8. Sauvegardez vos graines

A la fin de la saison, sauver les graines de plantes qui ont prospéré - et que vous avez apprécié - dans votre jardin. Vous pouvez contribuer à assurer votre approvisionnement alimentaire futur et, si vous incluez des variétés inhabituelles ou patrimoniales, faire votre part pour soutenir la biodiversité.

L'économie de semences préserve également l'histoire, dit Skye. Il a appelé les capsules temporelles des graines. «Nous, les Autochtones, les avons toujours sauvés. Lorsque nous plantons, conservons et replantons, les graines traversent tout ce que nous traversons, les bons et les mauvais moments. » La collection de graines Dream of Wild Health, par exemple, comprend un cadeau de maïs de la famille Cherokee qui a survécu au sentier mortel des larmes de la tribu, une marche forcée qui a déplacé leurs ancêtres de leur patrie d'origine.

Aujourd'hui, le danger nous confronte tous sur cette Terre. «Nous étions déjà confrontés au changement climatique, et maintenant il y a la pandémie», explique Skye. Les graines seront toujours là, pour fournir à la fois de la nourriture et une connexion spirituelle à la Terre, dit-il. «C'est ainsi que nous survivrons.»

Garreau fait écho à ce sentiment: «Lorsque nous sortirons de cette terrible pandémie, nous aurons appris à être plus forts. Nous serons invincibles. "

A propos de l'auteur

Stéphanie Woodard est un journaliste primé qui écrit sur les droits de l'homme et la culture en mettant l'accent sur les questions amérindiennes. Elle est l'auteur de L'apartheid américain: la lutte amérindienne pour l'autodétermination et l'inclusion.

Cet article est initialement apparu sur YES! Magazine

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