Les îles de la chaleur de la ville

Les îles de la chaleur de la ville

"Nous avons utilisé les paysages urbains comme laboratoire de réchauffement", explique le chercheur Lin Meng. "En utilisant une approche de substitution espace-temps, les villes représentent les futurs scénarios de réchauffement." (Crédit: Vladimir Badikov / Flickr)

Selon une nouvelle étude, les arbres et la végétation dans les îlots de chaleur urbains virent au vert plus tôt dans l'année, mais sont moins sensibles aux changements de température que la végétation dans les régions rurales environnantes.

C'est un symptôme de la façon dont les villes piègent la chaleur, disent les chercheurs. Les résultats ont des ramifications pour les personnes allergies et toute personne intéressée par l'impact écologique du changement climatique, explique Yuyu Zhou, professeur agrégé de sciences géologiques et atmosphériques à l'Université d'État de l'Iowa et coauteur de l'étude PNAS.

Les chercheurs ont examiné les images satellites de 85 grandes villes des États-Unis de 2001 à 2014, ce qui leur a permis de détecter les changements de verdure des plantes et de déterminer le moment où les plantes commencent à pousser. printemps.

Les données montrent que le début de la saison est arrivé en moyenne six jours plus tôt dans les villes étudiées que dans les zones rurales environnantes en raison de l'effet d'îlot de chaleur.

Peu de recherches ont examiné le lien entre l'effet d'îlot de chaleur et la phénologie, ou l'étude des phénomènes naturels cycliques et saisonniers, ajoute Zhou, ajoutant que ce type d'informations deviendra de plus en plus important à mesure que les scientifiques tentent de prédire comment les plantes réagiront aux conditions environnementales changeantes, y compris le changement climatique et l'urbanisation.

«À l'avenir, nous voulons avoir plus de précision dans nos modèles de système terrestre pour prévoir les changements dans notre environnement. En tenant compte des interactions entre la température et changement phénologique dans la végétation signifiera que ces prédictions du modèle s'amélioreront », dit Zhou.


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L'étude offre un aperçu de la façon dont un réchauffement climatique pourrait affecter la végétation dans toutes sortes d'environnements, pas seulement urbains, explique l'auteur principal Lin Meng, un doctorant en sciences géologiques et atmosphériques.

«Nous avons utilisé les paysages urbains comme laboratoire de réchauffement», explique Meng. «En utilisant une approche de substitution espace-temps, les villes représentent les futurs scénarios de réchauffement.»

En plus d'étudier la différence urbaine-rurale du début de la saison printanière, les chercheurs ont analysé le taux d'avancement du début de saison sous réchauffement. Les résultats montrent que l'avancement du début de saison des plantes urbaines est inférieur à celui des plantes rurales avec la même augmentation de température, suggérant que les plantes urbaines deviennent moins sensibles à la température en raison de l'effet d'îlot de chaleur.

Cela pourrait être dû à des hivers plus chauds dans les zones urbaines, dit Meng. Certaines études ont suggéré que les arbres doivent refroidir suffisamment en hiver pour répondre aux augmentations de température au printemps.

La température hivernale élevée dans les villes réduit l'accumulation de froid et réduit la sensibilité des arbres dans les zones urbaines. Zhou et Meng disent qu'il y a des discussions en cours sur la raison de la réduction du taux d'avancement, et que d'autres études doivent approfondir cette question, mais les données soutiennent cette affirmation.

"La température n'est qu'un facteur pour le moment de la croissance de la végétation, mais c'est clairement un facteur important", dit Zhou.

étude originale

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