Pourquoi les colibris ne deviennent-ils pas gras ou malades en buvant du nectar sucré?

Pourquoi les colibris ne deviennent-ils pas gras ou malades en buvant du nectar sucré? Les colibris battent des ailes 800 fois par minute. Dino Hans Farnese / Shutterstock.com

Si vous avez une mangeoire pour colibris remplie d’eau sucrée, vous aurez peut-être l’impression que tout ce dont les colibris ont besoin pour mener une vie saine est de siroter des boissons sucrées toute la journée.

Croyez-le ou non, ces minuscules oiseaux ont également besoin d'autres types de carburant. Alors que le sucre compose une grande partie de leur régime, ils ont également besoin de protéines, de graisses, de vitamines et de minéraux pour être en bonne santé. Leur principale source de protéines provient de la consommation d'insectes. Si vous observez les colibris près de vos mangeoires, vous pourrez peut-être les voir faire des vols erratiques et zigzags - c'est ainsi qu'ils capturent les petits insectes qui volent dans les airs.

J'ai étudié les colibris Pendant des années 10, et dans le cadre de mes recherches, je place de minuscules bandes d'aluminium sur des milliers de cuisses de colibri pour m'aider à savoir où elles migrent et me permettre de surveiller l'état de santé de leurs populations chaque année.

Que mangent les colibris?

Les colibris vont également cueillir les insectes directement des fleurs, des arbustes et des arbres. Certains de leurs insectes préférés comprend petites mouches et moucherons, fourmis, minuscules œufs d'insectes, larve et même de petites araignées.

Certaines personnes rapportent avoir vu manger des colibris saleté, sable et cendres de feu de camp aussi. Les ornithologues soupçonnent que c'est pour gagner certains vitamines et mineraux. Ils sont également connus pour manger du pollen et même de la sève des arbres. Donc, un régime alimentaire pour colibris est en réalité assez complexe et varié, et ils ne peuvent pas manger de sucre seul pour survivre.

Lorsque les humains consomment régulièrement trop de sucre, leur taux de sucre dans le sang augmente et ils risquent de développer un diabète. L'anatomie et la digestion des colibris sont très différentes de celles des humains. Bien que le nectar représente environ 90% de leur alimentation, les colibris ne sont pas diabète puisque leurs corps sont conçus spécifiquement pour digérer le saccharose. Avec un battement de coeur qui peut atteindre 1,260 battements par minute, colibris ont besoin de la ruée vers le sucre.

Pourquoi les colibris ne deviennent-ils pas gras ou malades en buvant du nectar sucré? Un colibri sirotant le nectar de Salvia officinalis fleurs. Kit Leong


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Comment attirer et nourrir les colibris

Le sucre blanc dilué ressemble le plus au nectar de saccharose des fleurs dont se nourrissent les oiseaux. Vous pouvez facilement remplir vos mangeoires avec de l'eau sucrée. Mélanger quatre parties d'eau à une partie de sucre blanc puis bouillir, refroidir et remplir le doseur. N'oubliez pas de nettoyer et de remplir votre doseur tous les quelques jours, surtout par temps chaud. Un aliment sale ou moisi peut rendre les colibris malades.

N'utilisez jamais de cassonade, de miel ou tout autre type d'édulcorant, ce qui pourrait nuire au colibri. Par exemple, le sucre brun contient trop de fer. Essayez de ne pas le rendre plus doux qu'un ratio 4: 1 car il est plus difficile pour eux de le digérer. Trop sucré existe, même pour un colibri.

Saviez-vous que les colibris ne veulent probablement pas ajouter de colorant rouge à leur eau sucrée? Le colorant rouge ne sert aucun but sain pour leur corps (ou le vôtre). La plupart des colorants rouges sont à base de pétrole, ce qui rend leur caca rouge, ce qui n’est pas naturel.

La couleur rouge de votre mangeoire est suffisante pour qu'un colibri puisse la trouver. Ou envisagez de planter des fleurs rouges ou violettes votre jardin, comme Salvias or Monardas - Les colibris les aiment et ils sont également d'excellentes sources d'insectes.

Ne soyez donc pas choqué si un colibri passe devant votre mangeoire et ignore un nouveau lot d’eau sucrée. Il pourrait être axé sur l'obtention de sa solution protéique et sur la capture d'un moucheron hors de l'air.

A propos de l'auteur

Jessica Pollock, biologiste à l’observatoire d’oiseaux Intermountain, Boise State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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