Les plantes peuvent-elles penser? Ils pourraient un jour nous forcer à changer notre définition de l'intelligence

Les plantes peuvent-elles penser? Ils pourraient un jour nous forcer à changer notre définition de l'intelligence
Pensez-vous à ce que je pense? John et Penny / Shutterstock

Certains pourraient hésiter à l’idée que des plantes faites de racines, de tiges et de feuilles pourraient avoir intelligence or conscience. Mais les scientifiques ont en fait été débattre avec passion cette idée depuis des décennies.

Un article récent a finalement tenté de tirer un trait sur cette question en l’écartant complètement. Il a fait valoir que les caractéristiques physiques clés trouvées chez les animaux conscients manquaient chez les plantes. Toutes ces espèces disposent d’un réseau de traitement de l’information constitué de cellules nerveuses organisées en hiérarchies complexes. converger dans un cerveau. Les plantes, par contre, n'ont pas de cellules nerveuses, encore moins un cerveau.

Mais si l’on supposait que toute l’intelligence devait ressembler à la nôtre limiterait ce que nous pourrions découvrir sur le fonctionnement réel des plantes? Les plantes peuvent avoir des systèmes physiques très différents des nôtres, mais elles répondent à leur environnement et utilisent un réseau de signalisation sophistiqué coordonner la manière dont toutes les différentes parties de la plante travaillent ensemble. Cela s'étend même à d'autres organismes avec lesquels les plantes coopèrent, tels que les champignons. Il y a même un argument qu'un tel système pourrait conduire à une forme de conscience.

On sait depuis longtemps que les signaux électriques qui ressemblent beaucoup à ceux qui transportent des informations dans les cellules nerveuses sont également observé chez les plantes. Il est donc possible que ceux-ci reproduisent les fonctions du système nerveux d'un animal.

Beaucoup de choses intéressantes et compliquées que notre cerveau fait sont dues à interconnexions entre les nerfs et les signaux chimiques qui transportent l'information d'une cellule nerveuse au suivant. Preuve que les signaux chimiques et électriques travailler ensemble de cette façon dans les usines, c’est mince, mais un réseau de communication complexe pourrait-il être créé d’une autre manière?

Certains types de signaux électriques peuvent circuler dans l’usine suivant son système de transport, ainsi que la forme de l’ensemble de l’usine et le système de transport qui la relie reflètent un historique de réactions à son environnement et d’adaptation à celui-ci. Les cellules dans les systèmes de transport des plantes ont interconnexions structurelles pouvant porter des signaux de manière complexe et flexible, tandis que les signaux eux-mêmes semble avoir de la complexité, avec différents déclencheurs stimulant des schémas électriques différents et distinctifs.

Donc, les signaux électriques dans les usines peuvent avoir le potentiel de transporter et traiter l'information. Le problème est que, malheureusement, nous savons peu de choses sur ce qu’ils font réellement ou sur leur fonction éventuelle.


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Une exception impressionnante est le flytrap de Vénus. Chaque piège contient un certain nombre de poils minute. Chaque fois qu'ils sont touchés, ils génèrent une impulsion électrique. Deux impulsions rapprochées provoquent la fermeture du piège et trois autres plus loin écraser et digérer les proies.

Les signaux électriques déclenchent également la feuille dramatique tombante dans Mimosa pudica et guide le pliage de "tentacules" collantes pour piéger les proies dans les plantes insectivores connu comme sundews. Peut-être que les plantes peuvent utiliser les signaux de type nerveux de la même manière que les animaux lorsqu'elles en ont besoin, mais font généralement des choses que nous trouvons moins évidentes.

Les plantes peuvent-elles penser? Ils pourraient un jour nous forcer à changer notre définition de l'intelligence Nerveux? Marco Uliana / Shutterstock

En effet, en comparant des plantes avec des organismes avec des processus mentaux qui ressemblent aux nôtres, avons-nous rendu impossible la reconnaissance d’une conscience différente de la nôtre? Le philosophe Ludwig Wittgenstein a dit: "Si un lion pouvait parler, nous ne le comprendrions pas." A quel point les "pensées" d'une plante seraient-elles étrangères?

Les plantes répondent certainement à leur environnement de manière complexe et nuancée, en utilisant les informations partagées entre les cellules d'une même plante et leurs voisins. Ils peuvent répondre aux sons, et produisent des produits chimiques défensifs quand ils Entendre des chenilles mâcher. Les tournesols suivent le soleil chaque jour, mais ils «se souviennent» également de l'endroit où il se lèvera chaque matin et se tourneront pour le saluer. pendant la nuit. Les arbres d’une forêt se coordonnent les uns aux autres, calculant des motifs de puzzle compliqués dans la canopée qui optimiser la collecte de lumière.

Une question importante est de savoir si tout cela pourrait résulter de simples réponses prédéterminées. Ce «comportement» nécessite-t-il quelque chose qui pourrait ressembler à notre intelligence?

Peut-être que la vraie intelligence nécessite un seul centre de commande pour rassembler les entrées et décider des actions, et un cerveau de type animal est le seul moyen de créer une conscience complexe. En effet, certaines définitions de conscience assumer une identité centrale consciente d'elle-même. De telles choses sont-elles possibles sans cerveau? Il a été suggéré que les extrémités des pousses et des racines y parviennent en diffusant des messages chimiques diriger le reste de la plante. Bien que cela puisse fonctionner dans un petit plant, un grand arbre contient des centaines, voire des milliers de pointes de pousses et de racines.

Conscience décentralisée

Et pourtant, que se passe-t-il si la conscience peut émerger spontanément de réseaux d'interactions? dans des systèmes complexes? Ceci est spéculatif, mais nous avons vu que les usines peuvent utiliser des réseaux complexes de signaux pour recueillir et relayer des informations. Sans cerveau centralisé, à quel point une telle conscience pourrait être étrange et incompréhensible. Distribué dans une fédération de cellules coopérantes plutôt que contrôlé par un seul général. “Nous” plutôt que “je”.

En fin de compte, tout cela peut être sémantique. Auteurs Lynn Margulis et Dorion Sagan ont affirmé que: «Dans le sens le plus simple, la conscience est une conscience (a connaissance du) monde extérieur.» Si tel était le cas, elle serait universelle à tous les êtres vivants. Ce qui différerait serait la nature de l'expérience, certaines simples et d'autres riches et individuelles. Peut-être que c'est tout ce que nous pouvons dire.

Après tout, nous ne pouvons pas «savoir» même ce que cela fait d’être un autre humain. Mais l'expérience d'être une plante (ou une partie d'une fédération de cellules végétales) serait incroyablement différente de la nôtre, et essayerait de trouver des termes communs pour décrire à la fois est peut-être futile.La Conversation

A propos de l'auteur

Stuart Thompson, maître de conférences en biochimie végétale, Université de Westminster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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