Vous pouvez rewild votre jardin dans une forêt tropicale miniature

Vous pouvez rewild votre jardin dans une forêt tropicale miniature
Liz Miller / Shutterstock

De nombreux scientifiques pensent que pour arrêter le réchauffement climatique à 1.5 ° C, nous devrons inventer Technologies d'émissions négatives - des machines pouvant aspirer l'air des gaz tels que le dioxyde de carbone (CO₂), qui réchauffe le climat. Mais cette technologie existe déjà depuis plus de deux milliards d'années. De les arbres en dehors de votre fenêtre au algues microscopiques dans l'océan, la nature travaille dur absorber le carbone atmosphérique c'est chauffer notre monde.

Vous pouvez rewild votre jardin dans une forêt tropicale miniature Pour limiter le réchauffement à 1.5 ° C ou 2 ° C, il faudra éliminer le CO₂ de l'atmosphère. MCC

Plutôt que de réinventer la roue, certains experts appellent à des solutions naturelles au changement climatique. Celles-ci impliquent la restauration d'habitats naturels - tels que les forêts et les zones humides - qui réduiraient le CO₂ par la photosynthèse et le stockeraient en tant que tissu vivant dans les plantes.

Il est toujours essentiel de réduire rapidement les émissions de gaz à effet de serre, mais laisser la nature faire le gros du travail pour éliminer le CO₂ déjà présent dans l'atmosphère pourrait permettre de gagner du temps et de l'argent pour développer des méthodes artificielles de captage du carbone.

Ramener de nombreux écosystèmes du monde à quelque chose qui ressemble à leur gloire passée pourrait également aider à résoudre simultanément une autre crise. Dans ce quatrième numéro de la lettre d’information Imagine, nous examinons la crise d’extinction massive qui menace près de neuf millions d'espèces sur Terre et comment une action radicale pour empêcher leur extinction pourrait aussi empêcher la nôtre.

Nous avons demandé à des experts d'imaginer comment des solutions naturelles au changement climatique pourraient commencer à la maison et à quoi pourrait ressembler un avenir plus sauvage dans nos vies. En fin de compte, il s'agit de sauver deux oiseaux avec un seul arbre.


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Un monde plus sauvage est un monde plus froid

Près d'un million d'espèces sont en danger d'extinction sans pour autant "changements transformatifs”À la façon dont les sociétés et les économies sont organisées au 21st siècle. C'est selon un rapport publié en mai 2019 par une équipe internationale étudier la biodiversité de la Terre.

Changement climatique conduit les espèces à l'extinction et exacerbe les menaces telles que la perte d'habitat, par détruire les habitats eux-mêmes or changer les conditions qui les rendent hospitaliers pour différentes espèces.

Mais vous serez peut-être surpris d'apprendre que, dans de vastes étendues du monde, la nature est déjà en train de revenir dans des endroits où des habitats denses étaient autrefois détruits par les humains. Même à votre porte, votre environnement local pourrait être plus sauvage qu’il ne l’était il ya quelques années.

Si vous habitez en Europe continentale, c'est presque certainement le cas.

De plus en plus de personnes à travers le monde abandonnent les paysages ruraux et déménager pour vivre dans les villes. En leur absence, les terres qu’ils utilisaient jadis pour l’agriculture se régénèrent sous forme de broussailles et de forêts. Ces nouveaux habitats ont inauguré loups, ours bruns, lynx et sanglier. José M. Rey Benayas, professeur d'écologie à l'Université d'Alcalá, a déclaré:

En dépit de 40% du territoire mondial cultivés ou pâturés en permanence par des herbivores domestiques… Les forêts sont revenues à un taux de 2.2 millions d'hectares par an entre 2010-2015 seul. L’Espagne, par exemple, a triplé sa superficie forestière depuis 1900, passant de 8% à 25% de son territoire. Le pays gagne chaque année 96,000 hectares de forêt grâce à 2000-2015.

Au Royaume-Uni, les forêts se sont rétablies plus lentement, de 5% de la superficie totale après la Première Guerre mondiale à 13% aujourd'hui. On a estimé que chaque hectare de forêt restauré au Royaume-Uni pourrait absorber les émissions annuelles de Autobus 30 London ou voitures 90 tous les ans. Rétablir la couverture forestière du Royaume-Uni sur 18 à peine% des terres pourraient absorber un quart du carbone qu'il faudra couper afin de atteindre les émissions nettes nettes de 2050.

En plus de ne pas émettre de carbone au départ, restaurer des forêts à une échelle sans précédent dans le monde entier pourrait être notre meilleur choix pour éviter un changement climatique catastrophique, selon une nouvelle étude. Mark Maslin, professeur de science du système terrestre et Simon Lewis, professeur de changement global, tous deux à l'University College London, expliquent la pensée.

  • Émissions négatives - Augmenter d'un tiers les superficies forestières du monde (régénérer un milliard d'hectares d'arbres sur une superficie de la taille des États-Unis) pourrait permettre de capturer 205 milliards de tonnes de CO₂, selon l'étude. Cela représente environ les deux tiers des émissions de carbone d'origine humaine déjà présentes dans l'atmosphère.

  • Faible perturbation - Les auteurs de l'étude affirment que le reboisement à cette échelle pourrait être réalisé avec une perturbation assez limitée de nos vies. La plupart des terres nécessaires représenteraient près de 1.8 milliards d'hectares dans des zones à faible activité humaine, de sorte que les nouvelles forêts ne seraient pas en concurrence avec les terres que nous aurions besoin de réserver pour produire de la nourriture.

  • Mais il y a un piège - Même si le réchauffement climatique est limité à 1.5 ° C, le des températures plus élevées pourraient réduire la surface cela convient à la restauration de la forêt par un cinquième de 2050. À lui seul, le reboisement ne suffit pas. Il y a encore un besoin très urgent de réduire considérablement les émissions pour une chance raisonnable d'éviter un changement climatique catastrophique. Comme le soulignent Maslin et Lewis, la somme réelle de CO₂ que le reboisement pourrait emprisonner est également beaucoup plus petite dans d’autres recherches, peut-être plus près du milliard de tonnes 57.

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Où le milliard d'hectares de forêt pourrait être planté - à l'exclusion du désert, des terres agricoles et des zones urbaines. Crowther Lab, Auteur fourni

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À quoi ressemblerait toute cette nouvelle forêt avec la forêt déjà existante.
Crowther Lab, Auteur fourni

Rewilding commence à la maison

Le reboisement de la Terre prendra des décennies, mais pour le moment, les Britanniques pourraient aider à ramener l'un des habitats les plus dégradés du pays dans leur propre arrière-cour. Depuis la fin de la seconde guerre mondiale, La Grande-Bretagne a perdu 97% de ses prairies sauvages - transformé en terres agricoles ou creusé pour construire des routes et des maisons.

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Gauche - Prairies sauvages en Transylvanie. À droite - Potwell Dykes, Nottinghamshire - quelle portion des prairies perdues du Royaume-Uni aurait déjà été recherchée. Adam Bates

Ce qui reste est un triste spectacle. le pelouses coupées et verges d'herbe soignée de Grande-Bretagne contiennent principalement seulement une ou deux espèces de gazon, par rapport à la plus que des espèces de plantes 40 qui peut prospérer dans un seul mètre carré de prairie. Comme leur habitat naturel a diminué, les insectes pollinisateurs britanniques ont disparu d'un tiers de leur gamme depuis 1980.

Le maintien des pelouses hyper-manucurées que nous avons l'habitude de voir dans les parcs publics implique souvent des tondeuses à essence et des engrais qui fuite plus de carbone dans l'atmosphère pendant leur production et leur utilisation que l'herbe elle-même ne peut stocker.

Si vous avez une pelouse, vous pouvez la considérer comme votre propre lopin de prairies artificielles - un vestige rabougri d'un écosystème autrefois très vaste. Mais ce n’est pas nécessairement le cas, déclare Adam Bates, écologiste à l’Université Nottingham Trent. Tout jardinier peut suivre quatre étapes faciles pour transformer sa pelouse en un refuge faunique qui emprisonne le CO₂.

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Adam Bates

1. Couper plus haut

La plupart des tondeuses à gazon ont des lames placées aussi bas que possible au sol, garantissant ainsi que le gazon est coupé de manière à être plat et sans caractéristique, ce qui n'est pas bon pour la faune. Les insectes et les petites créatures ont besoin de recoins pour se cacher des prédateurs. Les araignées en particulier ont besoin de quelque chose pour ancrer leurs toiles.

En ajustant la lame au réglage le plus élevé possible - souvent à environ 4 du sol - la tonte peut laisser une herbe plus haute avec plus de recul pour que les insectes se cachent.

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Une pelouse à gestion traditionnelle. Il existe peu d'espèces de plantes et peu de structures à exploiter pour les insectes. Adam Bates

2. Inclure les lacunes de tonte

Si vous laissez plus de temps entre la tonte du gazon, les espèces de fleurs sauvages auront le temps de fleurir et le nectar nécessaire aux insectes pollinisateurs. En laissant un vide au printemps, les espèces à floraison précoce comme la vache indigène peut fleurir.

Vous pouvez rewild votre jardin dans une forêt tropicale miniature Renards et petits (Hieracium aurantiacum) aider à nourrir les abeilles coupeuses de feuilles. Jörg Hempel / Wikipedia, CC BY-SA

Cowslip est une plante en déclin depuis des décennies, mais le Papillon duc de bourgogne en dépend pour un endroit où pondre ses œufs.

Laisser un espace de coupe en été peut donner des espèces comme oreille de chat et renard et petit temps pour fleurir - deux sources de nourriture importantes pour abeilles coupeuses de feuilles.

3. Ne pas utiliser d'engrais ou d'herbicides

On peut s’attendre à ce que les herbicides soient une mauvaise idée, mais en ce qui concerne les pelouses, les engrais ne sont utiles que pour assurer une couleur verte luxuriante - une ou deux espèces de graminées vont absorber les nutriments supplémentaires et surpasser tout le reste.

Pour que votre pelouse de fleurs sauvages puisse prospérer, il est essentiel de réduire la fertilité du sol.

4. Enlevez les coupures

En ramassant l'herbe coupée après la tonte, vous pouvez empêcher que davantage d'éléments nutritifs ne pénètrent dans le sol et réduire la fertilité de la pelouse à chaque coupe.

Si vous êtes% engagé 100, vous pouvez laisser des bandes sur les côtés ou des patchs dans les coins pour vous déchaîner et former de petites prairies de fleurs sauvages. La plupart des graines de fleurs sauvages seront transportées dans votre jardin par le vent ou par les oiseaux, mais si vous êtes fatigué d'attendre, vous pouvez acheter et répandre les graines vous-même.

Une fois que vous avez vu des poches de prairies de fleurs sauvages pousser sur votre pelouse, vous ne voudrez peut-être pas vous arrêter là…

Les étangs - le puits de carbone dans votre jardin

Les espèces pollinisatrices gagneraient certainement à ce que davantage de personnes transforment leur pelouse en un habitat de prairies sauvages qui est si rare dans le paysage britannique actuel. Mais un seul mètre carré de prairie pourrait absorber environ 2-5g de CO₂ au cours d'une année. Alors, dans quelle mesure votre jardin est-il utile pour ralentir le changement climatique? Mike Jeffries, professeur agrégé d'écologie à la Northumbria University, est très utile si vous ajoutez un étang.

Un étang de seulement un mètre carré pourrait être nul autant que 247g de carbone de l'air chaque année. Bien que les petits étangs ne représentent qu'une infime partie de la superficie terrestre du Royaume-Uni - à propos de 0.0006% - Ils dépassent de loin leur poids en termes de quantité de carbone qu'ils peuvent enterrer sous forme de sédiment.

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Les étangs sont des puits de carbone qui peuvent parfaitement s'intégrer dans des paysages soumis à une gestion intensive. Mike Jeffries, Auteur fourni

En creusant un étang dans votre jardin, vous inviterez une faune vraiment unique. Le plus intéressant de tous, selon Jeffries, est la crevette têtard - considérée comme le plus vieil animal du monde.

Vous pouvez rewild votre jardin dans une forêt tropicale miniature Les crevettes têtards (Triops cancriformis) ont évolué il y a plusieurs années et peuvent être trouvées dans des étangs d'eau douce en Grande-Bretagne. Repina Valeriya / Shutterstock

Les étangs de jardin peuvent également attirer des créatures plus familières, comme les grenouilles et les crapauds. La moitié de tous les étangs du Royaume-Uni ont été perdus au cours du 20e siècle, de nombreux amphibiens indigènes cherchaient un logement. Comme les changements climatiques menacent d'assécher une grande partie de ces habitats, les étangs de jardin pourraient constituer une oasis pour les espèces en difficulté, déclare Becky Thomas, chercheuse principale en écologie à l'Université Royal Holloway.

Les grenouilles et les crapauds ont besoin d'étangs propres pour se reproduire [mais] la façon de garder nos jardins méticuleusement rangés et rangés ne laisse nulle part où se cacher à notre faune. Créer un étang peut être un projet amusant, en particulier avec les enfants. Une fois installé, il ne vous faudra que quelques jours avant que quelque chose décide de s’établir à leur domicile. Il s’agira généralement d’invertébrés et de plantes, mais la population de grenouilles ou de crapauds à proximité le trouvera rapidement.

Un foyer partagé pour les humains et la faune

Peu importe où vous regardez, vous trouverez probablement un habitat potentiellement utile pour la nature menacé. Les professeurs d'écologie de la conservation Brendan Wintle (Université de Melbourne) et Sarah Bekessy (Université RMIT) affirment que même de très petites parcelles peuvent être inestimables pour une espèce donnée.

Cela ne ressemble peut-être pas à une étendue vierge de forêt amazonienne ni à une savane africaine, mais la touffe de brousse au bout de la rue pourrait être l’un des seuls endroits de la planète à abriter une espèce particulière d’animal ou de plante en voie de disparition.

En Australie, nos villes abritent en moyenne trois fois plus d'espèces menacées par unité de surface que les environnements ruraux. Cela signifie que l'urbanisation est l'un des processus les plus destructeurs de la biodiversité.

En sortant des jardins et dans les rues, comment pourrions-nous réinventer nos villes plus d'espace pour la nature? Heather Alberro, candidate au doctorat en écologie politique à la Nottingham Trent University, estime que le «verdissement urbain» pourrait rendre les endroits où nous vivons résilients au changement climatique et constituer un refuge pour la biodiversité:

L'ombre refroidit le sol. Roland Ennos, Auteur fourni

  • Cool ces vagues de chaleur: un seul arbre peut avoir le effet rafraîchissant de plus de dix climatiseurs, tout en absorbant le carbone. Les températures plus élevées transforment les villes en pièges à chaleur en béton, mais utiliser la climatisation pour rester au frais demande beaucoup d’électricité et ajoute plus de CO₂ à l’atmosphère. Par contre, arbres surfaces d'ombrage qui pourraient sinon absorber la chaleur et refroidir l’air en recueillant de l’eau sur leurs feuilles qui s’évaporent au soleil.

  • Filtre la pollution de l'air: les plantes capturer les particules en suspension dans l'air dans la cire ou les cuticules de leurs feuilles. En remplissant les rues d'arbres, l'air peut être rendu plus sûr pour respirer.

  • Augmenter la biodiversité: les jardins sur les toits et les terrasses boisées peuvent créer des habitats dans de nouveaux lieux. Des réseaux d'habitats connectés - tels que les prairies de fleurs sauvages qui serpentent le long des routes - pourraient permettre la formation de nouveaux écosystèmes urbains peuplés d'espèces auparavant chassées de l'étalement de béton.

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Le Parkroyal on Pickering Hotel à Singapour est entouré de terrasses boisées et de jardins en plein air qui encouragent les insectes et les oiseaux locaux.
Ariyaphol Jiwalak / Shutterstock

Si tout cela vous convient, vous avez de la chance, dit Alberro. Les architectes, les concepteurs et les politiciens prennent très au sérieux le verdissement urbain. Vous constaterez peut-être que votre quartier devient plus sauvage dans les années à venir.

Le verdissement et le reverdissement en masse de nos villes n’est pas un idéal nouveau ou abstrait. Cela se produit déjà dans de nombreux espaces urbains du monde entier. Le maire de Paris a des projets ambitieux pour «verdir» 100 hectares de la ville par 2020. Le maire de Londres, Sadiq Khan, espère faire de Londres la première «ville de parcs nationaux» au monde grâce à la plantation d'arbres massifs et à la restauration de parcs, en verdissant plus de la moitié de la capitale par 2050.

Si vous vivez en dehors d’une grande ville, c’est peut-être votre trajet quotidien qui changera en premier. Grâce aux efforts des militants et des conseils locaux du Royaume-Uni, les confins de la route sont en train de devenir transformé en prairies de fleurs sauvages, avec une «rivière de fleurs» de 12 km, maintenant au bord d’une autoroute à Rotherham.

Vous pouvez rewild votre jardin dans une forêt tropicale miniature Un bord de route grouillant de fleurs sauvages à Rotherham, au Royaume-Uni. Prés picturaux

Selon Olivia Norfolk - chargée de cours en écologie de la conservation à l'université Anglia Ruskin - abeilles et papillons ne semble pas déranger le trafic et leurs nombres ont “augmenté de façon spectaculaire”Où la tonte régulière s'est arrêtée et les prés de fleurs sauvages sont revenus sur des verges d'herbe. Dit-elle:

Le réseau routier britannique s'étend sur 246,000 miles - réduire le fauchage des bordures d'herbe qui les entourent à une seule fois par an pourrait économiser de l'argent et créer des habitats florissants pour les insectes pollinisateurs qui reviennent chaque printemps.

A propos de l'auteur

Jack Marley, rédacteur en chef, La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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