Comment les élèves développent leurs racines communautaires et leur conscience critique

Comment les élèves développent leurs racines communautaires et leur conscience critique Les tournesols et les vignes de luffa - liés au concombre, à la courge et à la courge - sont pris en charge par un participant de Community Roots et un mentor dans un jardin communautaire de l'école de Brooklyn avec leur instructeur (à droite). (Pieranna Pieroni), Auteur fourni

Iris, une lycéenne de New York, a suivi un cours visant à préparer les lycéens à la fac. Dans le cadre du cours, elle a visité le Park Slope Food Coop, parmi les plus anciennes entreprises appartenant à des membres aux États-Unis. Les membres travaillent des quarts de travail mensuels en échange d'un accès à des denrées alimentaires et des produits abordables et éthiques. Les étudiants inscrits au cours - appelé Racines communautaires - ont enquêté sur les plus grands enjeux sociaux, politiques et historiques de la nourriture et du lieu tout en jardinant et en apprenant sur les activités liées à la nourriture.

Quand Iris a raconté son expérience à sa famille, «Ils ont dit:C'est la nourriture des Blancs!'”Elle a rappelé. La famille d'Iris avait émigré de l'île caribéenne de Saint-Vincent et n'avait pas encore entendu parler de la coopérative alimentaire. Ils ont également compris, à travers leurs expériences vécues, que le racisme et le privilège blanc déterminent quels aliments sont disponibles pour les gens.

Comment les élèves développent leurs racines communautaires et leur conscience critique Callaloo, une sorte d’amarante utilisée dans la cuisine des Caraïbes, fait partie des plantes vertes que les élèves de Racines communautaires ont développées. (Shutterstock)

Iris a rejoint la coopérative, attirée par son modèle de consommation alternatif. Grâce à son adhésion, Iris et sa famille ont eu accès à des aliments de base à des prix raisonnables et à des aliments familiers et sains. Rejoindre la coopérative faisait partie d'une série d'actions entreprises par Iris pour devenir un ardent défenseur des droits des femmes et des immigrés.

Iris a par la suite obtenu un diplôme de premier cycle en études féministes noires critiques et un diplôme en droit axé sur les droits de l’environnement et des immigrants.

Un cours grandit à Brooklyn

Comment les élèves développent leurs racines communautaires et leur conscience critique Des étudiants de Community Roots plantent des graines dans un jardin d'une école publique de Brooklyn. (Pieranna Pieroni), Auteur fourni

Le cours d’Iris, Racines communautaires, est sur la connexion entre l'écologie et la justice. Le cours fait partie de College Now, un programme gratuit de transition collégiale qui est un partenariat entre la City University of New York et le département de l'éducation de la ville de New York. Jennifer, l'un des auteurs de cette histoire, les mentors Pieranna, l'autre auteur et le directeur de College maintenant au Brooklyn College.

Racines communautaires utilise la ville entière comme une salle de classe. Il voit apprentissage basé sur le lieu comme essentiel à l'enseignement et à l'apprentissage. Le jardinage urbain sert de point de départ pour se renseigner sur la terre et les relations, ainsi que sur l'alimentation, la culture de consommation et l'activisme social.

Le justice alimentaire L’accent mis sur les racines communautaires est né d’une expérience réelle de conflit entre une université et un jardin communautaire. Pieranna était membre du jardin communautaire en plein essor situé à la périphérie du campus où elle travaillait. Elle a invité les lycéens locaux inscrits aux cours de College Now au cours de l'année à participer à des activités de jardinage non structurées en été.

Au fur et à mesure que l'intérêt des étudiants augmentait, Pieranna a officialisé l'activité en tant que cours d'apprentissage par le service et le nombre d'étudiants en jardinage a donc augmenté. Un tournant dans l'évolution du parcours est survenu lorsque la décision du collège de raser le jardin afin d'agrandir un parking s'est heurtée à la résistance des jardiniers et des défenseurs de l'écologisation de la communauté. En tant que questions de la durabilité devenait de plus en plus importante dans les dialogues publics autour de la ville, le ironie d'un collège municipal détruisant un jardin communautaire d'agrandir un parking a attiré l'attention.

En fin de compte, le jardin a été rasé et reconstitué pour devenir un jardin universitaire plus petit sur une bande de terrain bordant le parking agrandi. Pendant plusieurs années, Community Roots n’avait pas accès au nouveau jardin. Cependant, les leçons apprises sur puissance et déplacement liés à l’histoire de la colonisation et de la gentrification ont permis de réorienter le cours.

Heureusement, La ville de New York possède un réseau florissant de jardins communautaires et jardins scolaires. Le cours a eu accès à d'autres jardins urbains et à des organisations locales liées à l'alimentation, telles que la Park Slope Food Coop, dont Pieranna et Jennifer sont membres.

Semer le changement

Raven, un élève qui a grandi à Coney Island, se souvient d'une lecture donnée par un enseignant et théoricien brésilien dans le cours Community Roots. Paulo Freirele livre Pédagogie des opprimés. Freire a introduit une approche appelée résolution de problèmes: enseignants et étudiants enseignent et apprennent ensemble. Leurs principaux sujets de recherche incluent eux-mêmes, les uns les autres, ainsi que les idées et les problèmes qui façonnent leurs réalités et leurs relations.

Comment les élèves développent leurs racines communautaires et leur conscience critique Récolte de tomates et de blettes dans un des jardins. (Pieranna Pieroni), Auteur fourni

La pédagogie des opprimés a amené Raven à réfléchir à ce qu'elle a vécu au lycée - ce que Freire appelle le modèle bancaire d'enseignement, un style d'apprentissage à sens unique dans lequel l'enseignant dépose ses connaissances dans l'esprit de l'élève. Raven a sous-titré un dessin qu'elle a créé à propos de ses études secondaires précédentes:

«C'est comme si nous ouvrions nos crânes et que le professeur y mettait quelque chose…»

Community Roots se penche sur des théoriciens comme Freire et d’autres traditions pédagogie libératoire. Ainsi, le cours est centré sur les expériences vécues par les étudiants et permet le développement de conscience critique.

Raven a comparé son expérience au lycée avec le nouveau style d'apprentissage engagé. Elle est revenue à Community Roots en tant que mentor du programme de premier cycle, où elle a habilement engagé ses proches pairs dans terrestre l'éducation.

Comment les élèves développent leurs racines communautaires et leur conscience critiqueSunflower, une des nombreuses fleurs cultivées dans les jardins de Community Roots. (Shutterstock)

Raven a emmené le cours en promenade dans son quartier pour découvrir comment il avait été reconstruit dans la région de Coney Island à la suite de l'ouragan Sandy de 2012: la promenade et les attractions touristiques ont été rénovées et les promoteurs qui avaient déjà des vues sur la région redoublaient d'efforts. dans un quartier qui a longtemps besoin d'investissements. En revanche, des petites entreprises, des jardins communautaires et d'autres équipements fréquentés par la population locale ont été perdus. De nouvelles tours de luxe, des loyers plus élevés et des entreprises haut de gamme font pression sur les résidents à long terme tels que la famille Raven.

Raven se consacre maintenant à la durabilité, en tant que gestionnaire de ferme hydroponique scolaire et est déterminé à aider les communautés comme celle-ci à développer une résilience qui convient à tout le monde.

Enseigner pour transformer

Community Roots attire de nombreux étudiants comme Iris et Raven: des immigrants, des enfants d'immigrés et des étudiants de première génération. Chaque étudiant apporte à la classe des expériences riches et profondes de la nourriture, des lieux qui sont importants pour eux et de leurs propres relations avec ces choses. L'apprentissage commence dans le jardin et s'étend aux thèmes connexes et aux différentes parties de la ville. Lorsque les élèves établissent des liens par le biais de la pensée critique et des relations, leurs capacités de leadership au sein de leurs familles et de leurs communautés sont renforcées.

À propos des auteurs

Jennifer D. Adams, titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur la créativité et STEM et professeure agrégée, Université de Calgary et Pieranna Pieroni, doctorante. Le Graduate Center, City University de New York

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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