4 étapes pour faire de votre pelouse un refuge pour la faune

4 étapes pour faire de votre pelouse un refuge pour la faune Sean Xu / Shutterstock

Si vous pouviez poser des questions aux insectes britanniques sur les habitats qu’ils préfèrent, ils vous diraient probablement que vous ne pouvez pas améliorer les prairies riches en fleurs sauvages. Pour les agriculteurs, cependant, les prairies sont «améliorées» si elles ont été traitées avec des engrais et semées avec des herbes à croissance rapide.

Les prairies «non améliorées» sont celles qui n’ont pas eu leur productivité améliorée pour l'agriculture. Ils sont habitats semi-naturels, parce que si la tonte ou le pâturage cessaient, ils se tourneraient rapidement vers le gommage, puis vers les bois Ces prairies non améliorées sont extrêmement riches en nombre d’espèces qu’elles peuvent supporter, parfois même plus de 40 espèces des plantes à fleurs dans un seul mètre carré.

Mais depuis la seconde guerre mondiale, 97% d'habitats de prairies non améliorés ont disparu du Royaume-Uni. Cela a contribué à la perte d’insectes pollinisateurs - et à la distribution de un tiers des espèces a diminué depuis 1980.

4 étapes pour faire de votre pelouse un refuge pour la faune Gauche - Prairies en Transylvanie, où les «améliorations» agricoles ont été limitées. À droite - Potwell Dykes, Nottinghamshire - à quoi ressemblerait la prairie perdue du Royaume-Uni. Adam Bates

Si vous avez la chance d'avoir un jardin, votre pelouse peut être considérée comme une petite étendue de prairie artificielle, qui ne contient généralement que quelques espèces de gazon. La plupart des banlieues et des villages ont encore environ un quart à un tiers de leur zone recouverte d'herbe.

Malheureusement, les pelouses sont en grande partie dépourvues de caractéristiques et offrent peu de refuge aux petites créatures comme les insectes et autres invertébrés. Une tonte régulière empêche également les plantes de fleurir et de produire des graines, ce qui explique pourquoi les pelouses soigneusement entretenues sont généralement stériles.

jardinage Une pelouse à gestion traditionnelle. Il existe peu d'espèces de plantes et peu de structures à exploiter pour les insectes. Les araignées, par exemple, n'ont rien à qui ancrer leurs toiles. Adam Bates

Mais les pelouses peuvent devenir un habitat faunique important en modifiant leur gestion. C’est une idée qui gagne du terrain - des campagnes telles que «Dites non à la tonte”Ont rendu un jardin« négligé »plus socialement acceptable. Quiconque souhaite créer une pelouse pour la faune dans son jardin doit suivre quatre étapes importantes.

4 étapes pour faire de votre pelouse un refuge pour la faune Adam Bates

1. Couper plus haut

La première étape est simple. En augmentant la hauteur à laquelle la lame de la tondeuse coupe l'herbe au maximum (généralement environ 4 cm du sol), vous pouvez offrir plus de variété dans la structure de la pelouse et un meilleur refuge pour les autres espèces de plantes et d'invertébrés.

2. Inclure les lacunes de tonte

4 étapes pour faire de votre pelouse un refuge pour la faune Renards et petits (Hieracium aurantiacum) aider à nourrir les abeilles coupeuses de feuilles. Jörg Hempel / Wikipedia, CC BY-SA

En tondant moins souvent, vous pouvez laisser aux plantes le temps de fleurir et fournir une source de nourriture aux abeilles et autres pollinisateurs. Laisser des espaces entre les tondeuses au printemps donne du temps à des espèces comme la primevère à la floraison - une plante qui a nettement diminué au Royaume-Uni, mais que les papillons comme le Duc de Bourgogne dépendent pour pondre leurs œufs.

Les lacunes estivales peuvent permettre à des espèces comme oreille de chat et renards et petits temps pour fleurir, fournissant une source importante de nourriture pour les espèces de abeille coupeuse de feuilles. Décider combien de temps attendre entre chaque tonte n'est pas une science exacte, mais peut être jugé en vérifiant si les plantes de votre pelouse ont eu la chance de fleurir ou non.

3. Aucun engrais ou herbicide

Les mauvaises herbes et les aliments pour animaux sont utilisés sur les pelouses dans un mélange d'herbicide d'une bouteille - utilisé pour tuer les espèces autres que les graminées que nous considérions habituellement comme des mauvaises herbes - et des engrais, pour ajouter des éléments nutritifs au sol. Les herbicides réduisent la biodiversité en tuant d'autres espèces, mais vous serez peut-être surpris d'apprendre que les engrais ne sont pas non plus des amis de la biodiversité.

Lorsque vous jardinez ou que vous cultivez, le mieux est que le sol est fertile, car cela favorise une plus grande productivité. En d'autres termes, plus d'herbe, d'herbe plus verte, plus de fleurs et de fleurs plus grandes. Les actions sélectives du jardinier ou de l’agriculteur pour promouvoir l’espèce cible, qu’il s’agisse d’une rose ou d’une culture recherchée, font que seule l’espèce cible en profite.

Sans cette sélectivité, une plus grande fertilité de votre pelouse ne favorise que les une ou deux espèces de gazon qui sont les mieux à même de absorber les éléments nutritifs et de surpasser les autres espèces. Ainsi, plus de fertilité signifie moins d'espèces de plantes, malgré la couleur verte plus luxuriante.

4. Enlevez les coupures

Enlever les coupures de gazon après avoir tondu la pelouse réduit également la fertilité de votre gazon, l'empêchant de devenir dominé par une ou deux espèces de gazon en concurrence. L'enlèvement et le compostage des rognures d'herbe élimineront progressivement les éléments nutritifs du sol, réduisant ainsi la fertilité à chaque coupe.

Au-delà de ces quatre étapes pour améliorer la valeur de votre pelouse pour la faune, le jardinier plus engagé peut faire autre chose. Laissant de petites zones de la pelouse délibérément non coupé - tels que des bandes sur les côtés ou des taches dans les coins - peuvent aider à la formation de petites prairies de fleurs sauvages. En les coupant à la fin de l’été, on évitera qu’ils ne se développent dans des prairies de rang avec peu d’espèces.

La valeur faunique peut également être ajoutée en répandant des graines de fleurs sauvages de source locale sur votre pelouse. Si vous êtes récolter des graines d'ailleurs, assurez-vous de demander la permission et ne prenez pas trop.

4 étapes pour faire de votre pelouse un refuge pour la faune Une seule pelouse de banlieue à fleurs sauvages - plusieurs espèces de plantes pouvant fleurir et ensemencer, ainsi qu'une grande diversité structurelle. Adam Bates

Profiter de votre pelouse de fleurs sauvages

Les pelouses de fleurs sauvages peuvent avoir toute une série d’autres avantages surprenants, notamment pour aider à ralentir le réchauffement climatique. Quelques études ont montré que les pelouses sont en réalité des sources de dioxyde de carbone en raison de la quantité d’énergie nécessaire pour faire fonctionner la tondeuse et fabriquer «des mauvaises herbes et des aliments pour animaux». Réduire la fréquence de tonte, ne pas appliquer de mauvaises herbes et même utiliser une tondeuse à gazon manuelle peut transformer votre pelouse de source de carbone en puits de carbone.

Avoir une végétation plus haute dans votre pelouse ombrage le sol, réduisant ainsi l’évaporation du sol et réduire le besoin d'arroseurs et de tuyaux d'arrosage. Moins de tonte signifie moins de travail à faire et plus de temps pour regarder les abeilles récolter le nectar et le pollen de votre pelouse de fleurs sauvages.

Les pelouses de fleurs sauvages, avec des pointes de fleurs colorées et des abeilles, à mes yeux du moins, sont beaucoup plus jolies qu'un tapis d'herbe, qu'elle soit striée ou non. L'herbe - surtout lorsqu'elle n'est pas en fleur - est la partie la plus esthétiquement ennuyeuse d'une prairie. Les espèces traditionnellement considérées comme des “mauvaises herbes” sont beaucoup plus intéressantes.

A propos de l'auteur

Adam Bates, maître de conférences en écologie appliquée, Nottingham Trent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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