Le don du sol: Comment le compostage construit la communauté

Le don du sol: Comment le compostage construit la communauté

Kevin Holtham, 49, a mis plus de deux décennies à formuler ce qu'il considère comme le mélange de sol idéal. Et il travaille aussi dur pour le donner.

Holtham est issu d'une lignée d'agriculteurs du comté de Niagara, dans l'ouest de l'État de New York, mais son domicile depuis les dernières années 15 est à Charlotte, en Caroline du Nord. Là-bas, il collecte les déchets compostables que les gens sont heureux de se débarrasser et les utilise pour cultiver ses terres.

Chaque semaine, Holtham rassemble plusieurs milliers de livres de déchets alimentaires d'origine végétale et de copeaux de bois provenant de restaurants et d'entrepreneurs de la ville. La nourriture est envoyée dans une décharge s'il ne la prend pas, et les travailleurs qui devraient autrement payer pour jeter leurs déchets de bois sont impatients qu'il les leur enlève.

«L’un de mes plus gros problèmes est que je n’ai pas les moyens d’acheter toute cette terre», a déclaré Holtham. «J'ai donc compris comment faire avec les copeaux de bois et les restes de nourriture, puis tout à coup vous évitiez un énorme problème de déchets. Le sol est fabriqué à partir de déchets alimentaires 100 pour cent gratuitement, et c'est juste à moi de faire tout le travail acharné. ”

La recette spéciale du sol de Holtham nécessite de mélanger un mélange de carottes compostées, de betteraves et de chou frisé avec les copeaux de bois. Il a appris que la fertilité du compost dépend en grande partie de son rapport carbone / azote; les légumes fournissent une source d'azote, le bois émet du carbone. La décomposition microbienne de la matière organique produit de la chaleur en tant que sous-produit, ce qui provoque l'homogénéisation du mélange en trois mois. Holtham la place dans sa corbeille à vers pour l'infuser avec les microbes et les nutriments provenant de la fonte.

Bien qu'il puisse imaginer que son activité génère des revenus, Holtham préfère donner son sol et éduquer les autres sur la façon de le construire. De cette manière, l’accroissement de la durabilité et de l’accès aux aliments est au cœur de son initiative.

Holtham estime que jusqu'à présent, il a cédé quelques chargements de camion à benne. Il a été créé gratuitement autour des jardins 30 dans quatre états au cours de la dernière décennie. Les voisins savent qu'ils peuvent venir à lui avec des seaux, dit-il, et il les enverra avec son mélange de terre. Il a également donné de la terre à The Bulb, une organisation qui fournit des produits frais et des outils éducatifs aux communautés vivant dans les déserts alimentaires.


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En avril dernier, Holtham a donné de la terre à son ami et herboriste local Brandon Ruiz et lui a appris à faire de la terre par lui-même. Ruiz a déclaré que la connaissance lui donnerait un meilleur accès à la nourriture et aux plantes médicinales, quelle que soit sa situation financière.

«C’était vraiment important pour moi de vouloir vraiment encourager la souveraineté, qu’il s’agisse de la nourriture ou de l’herboristerie - de tout ce qui concerne notre santé», a déclaré Ruiz à propos du cadeau de Holtham. «Notre sol est l'endroit où tout commence, et donc pouvoir le faire et apprendre à le créer par moi-même est vraiment puissant."

En Californie, le sol a également fait l’objet d’un cadeau offert à Susi Lippuner, résidente du lac Tahoe.

Lippuner, 60, a toujours voulu jardiner, mais elle ne pouvait tout simplement pas se lancer. Vivre haut dans les montagnes pose des défis uniques: sol dur, saison de croissance courte et conditions météorologiques extrêmes. De plus, la sensibilité de Lippuner à un certain nombre de substances irritantes pour l’environnement a rendu la plupart des travaux de jardinage insupportables.

Ainsi, au printemps dernier, la voisine Polly Ryan a assemblé un potager pour Lippuner à l'extérieur de son mobil-home, à l'aide des restes de terre arable, de fumier de poulet, de vers de terre et de plants de son propre jardin. Lippuner a ensuite ajouté un système d'irrigation.

Elle a cultivé du chou-fleur, du bok choy et plusieurs variétés de chou frisé.

«J'apprécierais être dehors la nuit au moment même où le soleil se couchait, arrosant mes plantes et cultivant la vie.»

Maintenant, elle paie le cadeau en avant. Lippuner estime qu'elle a donné environ la moitié de sa première récolte à ses voisins. Cela a été «une expérience de création de liens et de construction d'une petite communauté», a-t-elle déclaré.

Pour des raisons similaires, Holtham envisage d’élargir ses projets agricoles à d’autres agriculteurs et groupes d’aliments basés à Charlotte, capables de fournir de la main-d’œuvre et des matériaux. Cela pourrait avoir un impact plus important.

La plupart des gens intéressés par son sol ont généralement une affinité pour cultiver leur propre nourriture. Il espère aider ceux qui ne le voudront peut-être pas, en particulier ceux qui souffrent d'insécurité alimentaire.

"Je crois que la nourriture devrait être gratuite et qu'elle peut l'être réellement", a déclaré Holtham. «Parce que le sol est libre et les graines sont gratuites. Vous pouvez aller au magasin et acheter des graines d'amarante rouge 30. Ces plantes 30 poussent et donnent des millions de graines. Donc, vous avez l'amarante pour la vie. "

Recette de sol de Kevin Holtham

  1. Carbone à azote, 4 à 1: Le carbone est une chose morte; Les copeaux de bois créent une belle surface pour les bactéries aérobies. L'azote est des restes de nourriture et des choses vertes.
  2. Chauffant : Les piles devraient atteindre des degrés 120 dus à l'activité bactérienne.
  3. Eau: Conservez un pourcentage d'humidité 50.
  4. Aération: Il utilise un petit motoculteur pour parcourir les rangées tous les deux ou trois jours.
  5. Nutriments supplémentaires: Une finition microbienne dans la corbeille à vers.
  6. Durée : Environ trois mois.

Cet article a paru sur Magazine YES

A propos de l'auteur

Liz Brazile a écrit cet article pour La question de la saleté, le numéro de printemps 2019 de OUI! Magazine. Elle est une ancienne stagiaire en reportage de solutions pour YES! Magazine. Elle reporte maintenant pour Crosscut et KCTS 9 en tant que Fellow émergent journaliste de Cascade Public Media. Suivez-la sur Twitter @LizBrazile.

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