Champignons: “Les plus grands décomposeurs de la nature”

Champignons: “Les plus grands décomposeurs de la nature”

Au Nouveau-Mexique, une organisation dirigée par des autochtones utilise un champignon pour tenter d’éliminer les produits chimiques du sol.

Dans l'oasis Española Healing Foods à Española, au Nouveau-Mexique, les techniques de culture dans les zones arides de Pueblo sont exposées dans un parc public du centre-ville. Le jardin, conçu et planté par l'organisation dirigée par les autochtones Tewa Women United, montre comment il est possible de cultiver des aliments et des médicaments dans un environnement ne recevant que 11 pouces de pluie par an. Et dans un jardin communautaire voisin, que l'organisation a aidé à exploiter par le passé, les membres de Pueblo et les habitants cultivent des fruits et des légumes.

Les projets de jardin font partie des efforts de l'organisation visant à cultiver des aliments et des herbes pour les habitants des huit pueblos du nord de l'Inde, ainsi que pour les habitants de la grande vallée de Española, à l'aide de méthodes traditionnelles. Mais il y a un problème: les sols de ces jardins sont exposés à des contaminants. Tewa Women United espère que les pleurotes seront nettoyés.

Au jardin communautaire, une étude 2015 a révélé niveaux de contaminants assez haut pour menacer la santé humaine. De même, aucun niveau toxique de ces contaminants ou d’autres contaminants n’a été détecté à l’Oasis de Foods, bien que le pétrole d’un parking voisin s’infolie dans le sol lorsqu’il pleut. Jusqu'à présent, les tests pétroliers effectués sur ce site ont révélé des niveaux conformes aux normes de l'État, mais Beata Tsosie-Peña du Pueblo de Santa Clara et coordinatrice du programme de Tewa Women United ont déclaré que les normes de l'organisation étaient plus strictes que celles de l'État. Les habitants des Pueblos locaux consomment de la nourriture et des herbes de l’Oasis, at-elle ajouté.

Tsosie-Peña a ajouté que les aînés de la communauté avaient des problèmes de santé et des fausses couches à la suite de la pollution dans la région.

«Nous ne sommes pas déconnectés de notre mode de vie et de notre enracinement dans notre territoire, nos traditions et notre culture», a-t-elle déclaré, ajoutant que «vivre de la terre et entretenir une relation intime… nous expose à un risque accru d'exposition aux contaminants. . "

Le problème est plus grave que les toxines du sol dans ces jardins. Au laboratoire national de Los Alamos, situé à proximité, le chrome hexavalent, un métal lourd et un cancérigène reconnu, s’infiltre dans l’eau.


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Le chrome hexavalent est un sous-produit des travaux du laboratoire visant à concevoir des armes nucléaires. Le laboratoire du ministère de l'Énergie à Los Alamos a été créé à 1943 dans le cadre du projet Manhattan. Ce lieu a été sélectionné pour sa seul. Pourtant, les Pueblos y vivaient à l’époque et habitaient toujours la terre.

Le risque d'exposition aux substances toxiques dans leur communauté a conduit Tewa Women United à explorer des méthodes pour nettoyer les sols. Ils ont commencé par expérimenter des champignons dans l’oasis Healing Foods et dans le jardin communautaire voisin.

Le mycologue Peter McCoy explique que, dans un processus appelé mycoremédiation, les champignons ont la capacité d’éliminer les produits chimiques du sol - et les métaux lourds de l’eau - par le biais de leur mycélium.

"Ils sont en quelque sorte les plus grands décomposeurs, désassembleurs de la nature, de loin meilleurs et plus puissants que les bactéries, les animaux et les plantes", a déclaré McCoy. "Ils décomposent toutes sortes de choses."

Les champignons ont permis d'extraire le pétrole des sols partout à Orléans, en Californie, où ils ont nettoyé un petit déversement d'huile moteur et de carburant diesel dans un centre communautaire, en Amazonie équatorienne, où ils sont utilisés pour nettoyer le plus grand marée noire terrestre dans l'histoire.

En avril 2018, Tewa Women United a enterré des briques inoculées avec du mycélium de champignons pleurotes au Foods Oasis et au jardin communautaire.

Bien que l'organisation ne dispose pas de fonds pour des tests scientifiques officiels, elle recherche des fonds pour mener elle-même des études pilotes. Ils prévoient de vérifier le sol plus tard ce printemps pour voir si le mycélium s'est répandu sous la surface.

«Cela a déjà été prouvé ce que le mycélium peut faire», dit Tsosie-Peña, se référant à d'autres exemples dans le monde. "Nous allons donc de l'avant avec l'inoculation de tous nos sites de jardins en tant que mesure proactive ... mais reconnaissons la nécessité de disposer également d'un soutien scientifique [fourni] avant et après l'échantillonnage afin d'obtenir un soutien pour une mise en œuvre généralisée."

L’organisation a également demandé à Los Alamos d’explorer la mycroremédiation en tant que méthode de nettoyage du chrome hexavalent situé sur sa propriété. Communities for Clean Water, une coalition d'organisations de défense de l'environnement et de peuples autochtones comprenant Tewa Women United, a plaidé lors d'un témoignage public lors d'une audience tenue en novembre, selon lequel le laboratoire utilisait la mycoremédiation pour nettoyer les métaux lourds. L'audience portait sur un permis de nettoyage des eaux souterraines initialement délivré en 2015. Ce permis a été délivré à Los Alamos par le ministère de l'Environnement du Nouveau-Mexique sans audience publique, mais après que la coalition l'eut réprimé, il l'a accordé en novembre. Mais en mars, le rapport du responsable de l'audience avait déterminé que le permis resterait tel que prévu à l'origine dans 2015, étant donné que «les méthodes de traitement de l'eau actuelles sont suffisantes pour respecter et dépasser les normes applicables en matière d'eau souterraine et d'eau potable».

Tsosie-Peña a déclaré que la décision était décevante parce que la plupart des recommandations - y compris l'utilisation de la myorestauration - issues de plus de six heures de commentaires publics n'étaient pas reflétées dans le rapport.

Le Bureau de la qualité des eaux souterraines du Département de l'environnement du Nouveau-Mexique a déclaré qu'il ne pouvait pas prendre en compte la mycoremédiation dans les procédures relatives à ce permis de décharge particulier. Selon la chef du bureau Michelle Hunter, l'activité que Los Alamos réalise avec ce permis n'est qu'une action de nettoyage intermédiaire dans le cadre de laquelle le laboratoire est autorisé à traiter et à rejeter les eaux souterraines sur sa propriété.

Hunter a expliqué que le processus d'assainissement commencera après que «toutes ces mesures provisoires aient été mises en œuvre» et qu'un bureau différent, le Bureau des déchets dangereux, se chargera de ce processus.

À ce stade, Los Alamos et le Bureau des déchets dangereux choisiront la technologie de dépollution.

Los Alamos a mis à l'essai deux stratégies de dépollution, notamment une stratégie consistant à injecter de la mélasse dans l'eau et une autre utilisant du dithionite de sodium. Si la coalition souhaite que la mycoremédiation soit prise en compte, elle devra plaider en faveur de son évaluation dans le processus de restauration que le Bureau des déchets dangereux dirigera.

Pour l’instant, Tewa Women United fait tout ce qui est en son pouvoir pour nettoyer les sols dans les jardins communautaires et Foods Oasis et prévoit d’enterrer prochainement plus de briques inoculées de champignons dans les jardins communautaires.

Tsosie-Peña a déclaré que son organisation travaillait également avec la Coalition des communautés pour l'assainissement de l'eau pour obtenir des ressources et des collaborateurs pour mettre en œuvre deux projets pilotes. L'un se trouve sur la propriété de Los Alamos et un autre dans les communautés locales sous le vent du laboratoire.

Elle a dit que bien que la coalition n'ait pas obtenu le résultat souhaité avec le permis d'eau souterraine, elle espérait qu'elle pourrait plaider en faveur de la mycoremédiation dans le cadre d'un autre travail séparé qu'ils effectuent avec Los Alamos le si les eaux pluviales le permettent.

"Je pense que l'opinion générale est que ces endroits nous ont été perdus parce qu'ils sont contaminés", a déclaré Tsosie-Peña. «Mais pour moi, c'est comme si tu n'abandonnais pas ta grand-mère malade à l'hôpital pour souffrir seule.

«C'est ce que nous pensons de ces endroits. Ils sont malades. Ils ont besoin de guérison. Ils ont plus que jamais besoin de notre amour et de notre attention.

Cet article a paru sur Oui! Magazine

A propos de l'auteur

Deonna Anderson a écrit cet article pour The Dirt Issue, l'édition Spring 2019 de YES! Magazine. Deonna est la rapporteuse de Surdna pour YES! Suivez-la sur Twitter @iamDEONNA.

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