Questions cruciales sur 5 concernant Insect Armageddon

Questions cruciales sur 5 concernant Insect Armageddon
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Sommes-nous face à l'insecte Armageddon? UNE étude récente ont constaté que les réserves naturelles allemandes avaient enregistré une réduction de 75 des insectes volants au cours des dernières années 27. Les chercheurs impliqués ont vivement averti que cela indiquait un effondrement plus large de la population d'insectes en général, ce qui provoquerait une catastrophe écologique s'il n'était pas maîtrisé.

Mais s'agit-il d'une dramatisation excessive d'une seule étude dans un pays ou existe-t-il un motif d'inquiétude réel? Nous répondons ici à cinq questions sur l’importance de ce résultat et sur la nécessité de nous inquiéter.

Est-ce important que les populations d'insectes diminuent?

L'idée de sortir par un bel après-midi pour un pique-nique et de ne pas avoir de guêpes bourdonnantes peut sembler plutôt séduisante, alors pourquoi s'inquiéter du déclin des insectes? En plus de nous agacer, les insectes sont un élément clé de nombreuses chaînes alimentaires. Ils constituent la principale ressource pour de nombreux oiseaux, petits mammifères, reptiles et autres créatures.

Ils sont également essentiels pour la production alimentaire humaine, car beaucoup de nos cultures dépendent des insectes pour la pollinisation qui conduit à la production de fruits et de graines. Et les insectes jouent un rôle très important dans la décomposition de la matière organique, ce qui permet aux nutriments de revenir dans le sol et de soutenir les cultures de l’année suivante. Par conséquent, en termes d’importance écologique des insectes, une forte diminution de leur abondance devrait être très préoccupante.

Pouvons-nous faire confiance aux méthodes de cette étude?

Différente des études précédentes, cette étude surveillait la biomasse d'insectes. Cela signifie que nous ne savons pas quels types d’insectes sont en déclin (bien que les données recueillies permettent cette analyse à l’avenir). Nous ne savons pas non plus si toutes sortes d'insectes sont en déclin de manière égale. Nous ne savons pas non plus si le problème est que les insectes deviennent plus petits ou s’ils sont moins nombreux.

Mais cette approche fournit une meilleure estimation de l'ampleur du problème, même si elle ne montre pas les détails spécifiques. Par exemple, que le nombre d'insectes diminue ou diminue, le déclin aura un impact tout aussi important sur le régime alimentaire des oiseaux. Études précédentes ont principalement porté sur un groupe d'insectes en particulier, et un débat sur les raisons pour lesquelles un groupe en particulier était à risque occulte la question plus vaste de savoir s'il s'agit d'un problème général. La nouvelle étude suggère qu'il existe un très grand problème général.

Nid vide. (Questions cruciales sur 5 concernant l'insecte armageddon)Nid vide. Shutterstock

Les résultats sont-ils fiables?

L'étude est le fruit d'une collaboration avec la Société d'entomologie de Krefeld, composée essentiellement de membres du public. C’est une démonstration parfaite de la façon dont nous pouvons collecter beaucoup plus de données en faisant participer les membres du public intéressés, également appelés «science citoyenne".

Selon les modèles de financement de la recherche actuels qui ne prennent généralement en compte que les projets d'une durée de un à cinq ans, il est impossible de mener une étude universitaire pour un projet de cette envergure (emplacements 64 sur des années 27). Donc, sans le dévouement des amateurs d'insectes, nous ne saurions même pas ce problème.

L'analyse des données a été appuyée par une très bonne équipe de scientifiques universitaires. Les résultats ne devraient donc pas susciter d'inquiétude. Nous devrions plutôt examiner si les modèles de financement actuels pour la recherche et l’attention que cela crée peuvent faire oublier certains aspects cruciaux de la science écologique qui ont des effets potentiellement très préjudiciables.

Que signifie une étude en Allemagne pour le reste du monde?

Il n’existe pas d’études comparables dans d’autres pays et toute discussion visant à déterminer si les résultats sont applicables ailleurs serait purement hypothétique. Cela est particulièrement vrai car nous ne connaissons pas la cause du déclin.

Mais de nombreuses preuves soutiennent l’idée que les populations d’insectes sont menacées à l’échelle mondiale. Par exemple, une étude 2014 a indiqué une diminution en% de l’abondance des insectes dans la majorité des régions. emplacements surveillés dans le monde entier.

Quelle est la raison du déclin?

Le principal problème de cette étude est qu’elle ne nous aide pas à trouver les causes possibles d’un déclin aussi drastique. Les chercheurs ont examiné certains aspects de la végétation et certaines variables climatiques, dont aucun ne semblait en être la cause principale.

Le fait que le déclin ait été observé dans les réserves naturelles est particulièrement préoccupant, car il suggère que le déclin pourrait être encore pire ailleurs. Et le fait que nous puissions détecter le déclin sur un certain nombre de réserves différentes suggère que la cause n'est pas simplement un événement localisé.

Les réponses possibles incluent l’utilisation industrielle de pesticides (qui pourraient ne pas être aussi sûrs comme précédemment pensé, ou l’augmentation du nombre d’exploitations consacrées à une seule culture et la déforestation qui y est associée (qui peuvent ne pas supporter autant d’espèces d’insectes). La prochaine étape consiste à déterminer exactement ce qui se passe afin d’inverser cette tendance inquiétante.La Conversation

A propos de l'auteur

Paula Kover, lectrice en biologie et biochimie au Milner Center for Evolution, Université de Bath

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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