Ce que les abeilles intelligentes peuvent enseigner aux humains sur l'intelligence collective

Ce que les abeilles intelligentes peuvent enseigner aux humains sur l'intelligence collective
Les abeilles affichent non seulement une intelligence collective, mais elles sont également flexibles pour prendre des décisions en groupe. Shutterstock, CC BY

Lorsqu'il s'agit de prendre des décisions, la plupart d'entre nous sont influencés dans une certaine mesure par d'autres personnes, qu'il s'agisse de choisir un restaurant ou un candidat politique. Nous voulons savoir ce que les autres pensent avant de faire ce choix.

Les humains sont des animaux sociaux. Si social que nous pouvons rarement être indépendants des autres en raison de notre propension à copier le comportement et la communication - également connu sous le nom de apprentissage social.

Les humains se copient tous les jours. Vous pouvez acheter les dernières baskets car elles sont très populaires, même si vous n’avez aucune idée de leur qualité. Et ensuite, vous pourriez partager cette information, peut-être publier un avis sur les médias sociaux. Cela peut induire des décisions d’achat «plus intelligentes», car généralement, si un produit est populaire, il semble moins probable qu’il soit de mauvaise qualité. Donc, parfois, l'apprentissage social peut améliorer notre prise de décision.

Apprendre ensemble

Notre capacité d’apprentissage social a conduit à un développement technologique extraordinaire. succès. Les progrès de la science et de la technologie modernes, du téléphone intelligent au Particule de Higgs Boson, ont été rendus possibles non seulement par l'innovation de génie, mais par les humains capacité d'apprendre des autres. L’apprentissage social est donc considéré comme une source de intelligence collective - une prise de décision intelligente parmi des groupes d'individus qui améliore les capacités d'une seule personne. Cela peut être utile dans des domaines tels que la gestion, le développement de produits et la prévision des élections.

Cependant, le contraire peut aussi être vrai. Les foules peuvent également souffrir de «folie» collective, lorsque des connaissances inefficaces ou nuisibles deviennent virales à cause de la copie - un phénomène appelé élevage mésadapté - ce qui peut déclencher des choses comme l'instabilité des marchés boursiers.

Pourquoi des groupes d'humains font-ils parfois preuve de sagesse collective et parfois de folie? Pouvons-nous réduire le risque d’élevage mésadapté tout en augmentant les possibilités de sagesse collective?

Comprendre ce conflit apparent a été une problème de longue date en sciences sociales. La clé de ce casse-tête pourrait être la façon dont les individus utilisent les informations provenant d'autres personnes par rapport aux informations obtenues grâce à leur propre résolution de problèmes par essais et erreurs. Si les gens copient simplement les autres sans faire référence à leur propre expérience, toute idée - même mauvaise - peut se répandre. Alors, comment l'apprentissage social peut-il améliorer notre prise de décision? Il est essentiel de trouver le juste équilibre entre copier d’autres personnes et s’appuyer sur une expérience personnelle. Cependant, nous avons encore besoin de savoir exactement quel est le bon équilibre.

Abeilles souples et intelligentes

Les humains ne sont pas les seuls animaux à afficher une intelligence collective. Les abeilles sont également bien connues pour leur capacité à produire décisions collectives précises quand ils recherchent des aliments ou de nouveaux nids. De plus, les abeilles peuvent éviter un élevage mésadapté. Les abeilles empêchent les mauvaises informations de devenir virales, bien qu'elles se copient par la communication et l'apprentissage social. Mais comment font-ils?

Au début du 20ème siècle, un biologiste comportemental autrichien Karl von Frisch ont découvert que les abeilles ouvrières utilisent une sorte de «danse déchaînée» pour communiquer les unes avec les autres. En bref, ces danses waggle sont des versions d'abeilles des systèmes d'évaluation des achats en ligne. Au lieu d'étoiles ou de bonnes critiques, les évaluations d'abeilles sont basées sur la durée de la danse. Quand une abeille trouve une bonne source de nourriture, elle danse longtemps. Quand il trouve un pauvre, la durée de la danse est courte ou inexistante. Plus la danse est longue, plus les abeilles suivent sa suggestion de s'y nourrir.

Les chercheurs ont démontré les colonies d'abeilles orienteront leurs efforts vers un site plus abondant, même après que la recherche de nourriture ait déjà bien commencé ailleurs, empêchant ainsi un élevage mésadapté. La flexibilité collective est la clé.

Humains pas si flexibles

La question qui se pose est la suivante: pourquoi les foules humaines ne peuvent-elles pas être aussi souples que les abeilles, en particulier lorsque les deux disposent d’un système de partage d’informations sociales similaire? Pour examiner cela, nous avons développé un modèle mathématique cela a été inspiré par le comportement collectif de recherche d'abeilles mellifères.

Deux facteurs clés ont été identifiés pour l’étude: la conformité - c’est-à-dire la mesure dans laquelle une personne suit l’opinion de la majorité; et tendance à la copie - la mesure dans laquelle un individu ignore ses connaissances personnelles et repose uniquement sur le suivi des autres.

Nous avons lancé un jeu en ligne simple comme expérience de psychologie. Les participants devaient choisir à plusieurs reprises l'une des trois machines à sous. Une machine à sous pourrait rapporter plus d’argent que les autres, mais les joueurs ne savaient pas lequel au départ.

La mission était d'identifier le meilleur créneau horaire et de gagner le plus d'argent possible. Étant donné que de nombreuses personnes ont participé à la même expérience, les joueurs ont pu voir ce que les autres participants faisaient en temps réel. Ensuite, ils pourraient copier ou ignorer les choix des autres.

Les résultats ont révélé qu'une tâche difficile entraînait une plus grande conformité et que la copie augmentait avec la taille du groupe. Cela suggère que, contrairement aux abeilles, lorsque de grands groupes sont confrontés à des défis difficiles, la prise de décision collective devient inflexible et le comportement d'éleveur mésadapté prédominant. La machine à sous populaire est devenue plus populaire parce que les gens ont suivi le choix de la majorité, même si ce n'était pas réellement le gagnant.

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L'étude a également montré que les groupes humains peuvent être flexibles, comme les abeilles, lorsque la conformité ou la copie est faible. Les joueurs ont pu passer à une nouvelle et meilleure option lorsque la taille du groupe était petite ou lorsque la version de la tâche était moins exigeante. Grâce à la faible conformité, il y avait des gens prêts à explorer des options moins populaires, qui pourraient éventuellement trouver la meilleure solution par opposition à la plus choisie.

Nos résultats suggèrent que nous devrions être plus conscients du risque de troupeaux mésadaptés lorsque ces conditions - la taille du groupe et un problème difficile - prévalent. Nous devrions tenir compte non seulement de l'opinion la plus populaire, mais aussi des autres opinions minoritaires. En pensant de cette façon, la foule peut éviter un comportement de troupeau mésadapté. Cette recherche pourrait expliquer comment l’intelligence collective est appliquée à des situations réelles, y compris les achats en ligne et marchés de prédiction.

Stimuler la pensée indépendante chez les individus peut réduire le risque de folie collective. Diviser un groupe en sous-groupes ou diviser une tâche en petites étapes faciles favorise une intelligence à la fois souple, mais intelligente, humaine. Nous pouvons apprendre beaucoup de cette humble abeille.La Conversation

A propos de l'auteur

Wataru Toyokawa, chercheur JSPS, École de biologie, Université de St Andrews

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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