Voici comment vous pouvez lutter contre le réchauffement climatique dans votre jardin

Voici comment vous pouvez lutter contre le réchauffement climatique dans votre jardinNagyDodo / Shutterstock

Les étangs sont pris pour acquis. C'est peut-être parce que la plupart d'entre nous les ont vus - et à l'occasion, y sont tombés - et pensent qu'ils ne sont bons que pour les poissons rouges. Les étangs peuvent être l'habitat numéro un pour les enfants »minibeast”Chasses, mais nous sommes censés en sortir à l'âge adulte.

Comme James Clegg, un naturaliste britannique du 20ème siècle a écritLes étangs sont un domaine particulièrement adapté aux activités de l’amateur. Son humble chasse à l’étang, si elle est menée systématiquement et avec soin, pourrait bien apporter une contribution précieuse à la science.

Mais trop souvent, les stratégies de conservation négligent les étangs, qui sont plutôt axés sur les grands lacs et rivières. Ceci est une grave omission - les étangs sont les habitat le plus commun et répandu pour toutes les plantes et les animaux à travers les continents et les îles de la Terre, de l'Antarctique aux tropiques. Perchés à la surface des glaciers alpins ou dans l'attente d'une sécheresse dans le désert pour se remplir de pluie, au cœur d'une forêt équatoriale ou dans l'étalement urbain. Ils pourraient bien être trouvé sur Mars.

Les dernières années 20 ont vu l’essor de la recherche sur les étangs, menée au Royaume-Uni par le Freshwater Habitats Trust et, au niveau international, le réseau européen de conservation des étangs. Ces organisations rassemblent des chercheurs et des praticiens pour aider à conserver la biodiversité des étangs. Leurs travaux ont révélé que les étangs sont des points chauds de la biodiversité dans le paysage, riches en espèces de manière disproportionnée par rapport aux rivières, cours d’eau, lacs et abritant de nombreux spécialistes rares, Tels que fée crevettes têtard.

Les étangs profitent aux humains en ralentissant les écoulements d’eau qui peuvent causer des inondations et éponger l'excès de nutriments - un bel exemple de ce qui est maintenant reconnu comme “petits plans d'eau”Qui enrichissent et animent un paysage. Mais, globalement, les étangs peuvent également jouer un rôle important dans l’influence du carbone atmosphérique en le stockant et en le libérant, étant donné l’intensité des processus géochimiques et le grand nombre d’étangs dans le monde. Cependant, on comprend mal à quelle vitesse les étangs peuvent enfouir le carbone.

Un puits de carbone dans votre propre cour

Mesurer le taux auquel les étangs peuvent stocker du carbone est une tâche délicate, principalement parce que l’âge de nombreux étangs est inconnu. Obtenir mesures précises des taux d'enfouissement du carbone Nous avons exploité une opportunité inhabituelle en exploitant de petites piscines de basses terres dont l’âge est connu jusqu'au jour exact. Les bassins ont été creusés à 1994, dans la réserve naturelle de Hauxley, dans le nord-est de l'Angleterre. Leur objectif initial était de suivre les colonisation des plantes et des invertébrés.

Deux décennies plus tard, ils avaient accumulé une couche de sédiment, sombre et riche en débris organiques, distinctement différente de l’argile sous-jacente. Nous avons utilisé des carottes de sédiment et extrait tous les sédiments de certains étangs pour mesurer le carbone organique accumulé. La quantité de carbone dans les carottes a été réduite à la quantité extraite des autres étangs pour refléter le volume total de sédiment.

Les taux d'enfouissement des étangs pour le carbone organique allaient de 79 à 247g par mètre carré et par an, avec une moyenne de 142g. Ces taux sont élevés - beaucoup plus élevés que les taux de 2-5g attribués aux habitats environnants tels que bois ou prairies. Les petits étangs occupent une infime proportion de la superficie terrestre du Royaume-Uni - à peine 0.0006% - comparé aux prairies à 36% ou 2.3% pour les forêts anciennes. Cependant, le taux d'enfouissement du carbone que nous avons constaté aurait pour résultat que les étangs enfouiraient la moitié moins de déchets que la vaste étendue de prairies.

Cependant, le rôle des étangs dans le cycle du carbone est compliqué. Certains étangs peuvent être des sources importantes de gaz à effet de serre, tels que étangs de dégel du pergélisol dans l'Arctique, qui libèrent encore plus de carbone que les toundras qu'on trouve dans les régions chaudes. Nos étangs de Hauxley peuvent passer d’un puits à l’autre à une source nette de carbone lorsqu’ils s'assèchent ou s’inondent de nouveau. Néanmoins, nos étangs ont accumulé beaucoup de carbone au cours de leurs années 20 et ont abrité une multitude d'animaux et de plantes.

Voici comment vous pouvez lutter contre le réchauffement climatique dans votre jardin Les crevettes têtards (Triops cancriformis) sont les animaux les plus anciens du monde et vivent dans des étangs. Repina Valeriya / Shutterstock

Rien n'a été fait pour organiser l'enfouissement du carbone dans nos étangs - il n'y a pas eu d'amélioration artificielle de la productivité pour maximiser la capture de carbone. Ce sont de petits étangs peu profonds et de faible altitude parmi les paysages intensivement cultivés typiques de la plupart des climats tempérés. Des étangs similaires et des zones humides minuscules sont disséminés dans tout le paysage local, principalement exploités pour la conservation de la faune.

Ces étangs de plaine sont faciles à créer, même dans un jardin. Ils peuvent être petits et temporaires (l'eau pure est la clé) et la valeur de leur faune est maintenant bien comprise. On n'oublie plus l'importance des étangs dans le cycle du carbone et dans la lutte contre le changement climatique.La Conversation

A propos de l'auteur

Mike Jeffries, professeur agrégé d'écologie, Université de Northumbria, Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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