Les araignées me font peur, mais je les trouve aussi fascinantes

Les araignées me font peur, mais je les trouve aussi fascinantes

Tegenaria domestica ou l'araignée domestique commune. John A. Anderson via Shutterstock

Huit écoles de Londres ont fermé ce mois-ci à cause d'une infestation d'araignées. Les écoles ont déclaré être préoccupées par le bien-être des enfants et ont donc renvoyé leurs élèves à la maison - dans un cas pendant un mois. C'est la saison des araignées à nouveau, quand les hommes sont à la recherche de femelles, les araignées sont très grandes et leurs toiles semblent occuper tous les coins et sillonner tous les chemins.

Tout aussi prévisible, chaque année, la panique s’annonce. C'est une période occupée et frustrante pour les arachnologues, qui tentent de calmer leurs craintes par la logique. Ces araignées ne te tuerai pas, disent-ils, au maximum, ils vous donneront une bouchée si vous les touchez, ce qui ne sera pas plus douloureux qu’une piqûre d’abeille. Malgré ces faits, la peur demeure. Il semble que certains animaux naissent tout simplement mal. La seule réponse logique est de les fuir ou de les tuer avant qu'ils ne vous tuent.

En tant qu'artiste, je me suis intéressé aux araignées car, comme moi, elles fabriquent des objets. J'ai ramassé leur soie, regardé leurs rituels de parade nu et même invité une personne à me rejoindre dans un duo - j'ai sérénadé une araignée de jardin et enregistré les vibrations de sa toile alors qu'elle cueillait les fils en réponse. Pourtant, je ressens toujours un mouvement de panique lorsque j'en tiens un. Mes mains transpirent et je peux sentir mon rythme cardiaque augmenter.

Mais si nous voulons prendre au sérieux la protection de l'environnement, nous ne pouvons pas uniquement choisir les animaux que nous trouvons attrayants. Nous devons trouver des moyens de vivre avec des animaux qui nous mettent mal à l'aise. Au lieu de les fuir ou de les détruire, nous pouvons choisir une troisième option: être curieux. Où vivent ces animaux? Comment communiquent-ils? Que font-ils?

J'ai commencé à collectionner des toiles d'araignées alors que je vivais dans un sous-sol poussiéreux alors que j'étais étudiant il y a quelques années 15. J'ai séparé les mèches de soie et je les ai tissées pour en faire des dessins et des sculptures, une activité qui prend beaucoup de temps. Tissage d'araignées, comme les araignées de jardin, sont capables de produire sept types de soie différents, chacun ayant des propriétés différentes. Certains sont secs, forts et célèbre plus dur que l'acier, tandis que d’autres forment la spirale de capture collante d’une toile.

Surfer sur le web

La polyvalence de la soie d'araignée en fait un matériau attrayant et utile pour l'homme depuis des centaines d'années. La plus ancienne utilisation des toiles d'araignées est comme pansement. Les toiles d'araignées sont à portée de main sur le champ de bataille et elles possèdent également des propriétés antibactériennes qui nous aident à guérir et à résister aux infections. Recherche récente La soie artificielle d'araignée étend ce potentiel médical en utilisant de la soie pour soigner les tendons endommagés. Il semble que nos cellules s'entendent particulièrement bien avec les protéines de soie d'araignée. Non seulement nous ne les rejetons pas, mais nous les respectons. À l'avenir, nous pourrions tous faire partie de Spider Man ou Woman.


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Les araignées me font peur, mais je les trouve aussi fascinantesPholcidae - ou Papa Araignée à longues jambes: le cannibale dans la pièce. nelic via Shutterstock

Les araignées ont également joué un rôle central dans la cartographie du ciel, dans la mesure du temps et même dans les guerres. Du début du 19e siècle aux 1950, la soie d'araignée était utilisé pour créer réticules et réticules dans les télescopes, les instruments optiques et les viseurs d'armes à feu - pendant la Seconde Guerre mondiale, un nombre croissant de personnes ramassant de la soie d'araignée à vendre aux fabricants d'armes L’une des plus réussies était une Californienne, Nan Songer, qui a rempli sa chambre de soleil avec des araignées veuve noire. Elle les a décrites comme «dociles comme de vieilles vaches à lait».

L'un des plus beaux sites de cette période de l'année est la lueur de la lumière automnale sur les toiles d'araignées. C'est cet aspect magique qui a incité les gens à essayer de tisser des vêtements à partir de toiles d'araignées. Le problème, c’est que vous avez besoin de beaucoup de soie sèche pour fabriquer quelque chose de substantiel, et les araignées résistent à l’agriculture commerciale - elles ont tendance à se manger les unes les autres.

Une approche plus simple est peut-être utilisée par les les gens de Malakula, une île de l'archipel du sud du Vanuatu dans le Pacifique sud. Tôt le matin, les hommes des villages recueillent les toiles d'araignées des arbres à l'aide d'un cadre en bambou. Les toiles se collent comme du feutre et l’utilisent pour créer des masques, des coiffes spirituelles et même des tuniques entières. À Malakula, les araignées sont vénérées plutôt que craintes ou détruites. Ils reflètent le cycle de la vie; Chaque nuit, de nombreuses espèces d'araignées mangent leur toile et réutilisent cette énergie pour tisser une nouvelle toile le matin.

Spider Spotting

Halloween est à venir, une célébration de toutes les choses effrayantes et je voudrais proposer une activité. À la tombée de la nuit et au début du tour de passe-passe, prenez une torche et observez les araignées. Il y a environ des espèces d'araignées 600 au Royaume-Uni et 35,000 dans le monde. Vous ne pouvez donc pas aller bien loin sans en voir une, mais voici quelques-unes de mes préférées.

Commencer dans la salle de bain est Tegenaria domestica, l'araignée de la maison. À cette période de l'année, ces créatures brun poilues sont probablement des hommes en train de prendre un verre d'eau pendant qu'ils cherchent des femmes. En sortant de la maison, regardez les coins du plafond où se trouve le Pholcidae - ou papa longues jambes - vivre. Ce sont ceux à encourager si vous voulez éloigner les mouches et autres araignées: ce sont de puissants cannibales.

À l'extérieur, dirigez-vous vers les balustrades ou les clôtures. Vous trouverez ici deux types de sites Web: un symbole classique de Halloween. Si une part de pizza a été coupée dans la toile, elle a été fabriquée par une araignée Zygiella. Mais si c'est un site complet, c'est probablement mon préféré parmi toutes les araignées: Araneus diadematus, l'araignée de jardin et les espèces dont la soie était le plus souvent utilisée instruments optiques. C'est en grande partie grâce à cet animal que nous avons des mesures précises du temps et de la terre.

En savoir plus sur les araignées et autres créatures importunes contribue à atténuer notre peur. Mais cela enrichit également notre monde en révélant notre dépendance à la vie extraordinaire des autres.La Conversation

A propos de l'auteur

Eleanor Morgan, maître de conférences en beaux-arts, Université de Loughborough

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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