L'agriculture biologique va en grand, mais pas la façon dont vous pensez

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L'agriculture biologique va en grand, mais pas la façon dont vous pensez
Certains agriculteurs commencent à incorporer des pratiques biologiques dans leurs opérations.
(Pexels), CC BY-SA

L'un des plus grands chocs contre le mouvement des produits biologiques est qu'il a commencé à singer l'agriculture conventionnelle, en adoptant les monocultures de ce dernier, la dépendance aux intrants achetés et les processus industriels.

"Big Organics" est souvent tourné en dérision par les défenseurs de l'agriculture durable. Les auteurs américains de l'alimentation Michael Pollan et Julie Guthman, par exemple, soutiennent que l'agriculture biologique a évolué et est devenue dominante il a perdu son engagement à construire un système alternatif pour fournir de la nourriture, au lieu "répliquer ce qu'il a entrepris de s'opposer".

De nouvelles recherches suggèrent cependant que la relation entre l'agriculture biologique et conventionnelle est plus complexe. Le flux d'influence commence à s'inverser.

Les praticiens de l'agriculture conventionnelle empruntent maintenant des techniques «biologiques» pour réduire l'utilisation de pesticides, d'engrais artificiels et de labours excessifs, et pour augmenter la biodiversité à la ferme, les insectes bénéfiques et la conservation des sols.

Tout à coup, de nombreuses fermes maraîchères classiques commencent à avoir l'air bio.

Organique va grand public

Presque rien n'a été écrit sur ce sujet. Une exception rare est un article 2016 dans le New York Times cette agriculteurs conventionnels profilés dans l'Indiana qui avait commencé à utiliser des «cultures de couverture».

Ces cultures non commerciales incorporent de la matière organique dans le sol, fixent l'azote atmosphérique et ajoutent de la biodiversité à un agroécosystème, tout en permettant aux agriculteurs de réduire les apports d'engrais artificiels.

À mesure que l'agriculture biologique s'est développée, elle a gagné en crédibilité sur le marché et à la ferme. L'agriculture biologique a ses racines dans les jardins maraîchers et les petites fermes, mais rien n'interdit la production biologique à plus grande échelle.

Cela signifie souvent de plus grandes fermes, des centaines - ou des milliers - d'acres en taille.

Cette évolution vers le courant dominant a attiré l'attention de nombreux agriculteurs conventionnels, qui sont passés à la production biologique certifiée ou ont commencé à intégrer des pratiques biologiques sur les parcelles conventionnelles.

Part de marché pas toute l'histoire

Pair avec l'upscaling, la position de marché de l'agriculture biologique reste limitée.

Au Canada, les ventes de produits biologiques augmentent de près de 10 pour cent par année et la valeur totale du marché biologique est d'environ 5.4 milliards de dollars. Pourtant, la réalité est que l'industrie est encore éclipsée par l'agriculture conventionnelle.

Il y a plus de fermes biologiques certifiées 4,000 au Canada, totalisant 2.43 millions d'acres. Mais cela ne représente que 1.5 pour cent du total des terres agricoles du pays.

En outre, en dehors des deux poids lourds organiques - café (importés) et verts mixtes (principalement importés) - la part de marché de l'épicerie biologique est plutôt faible, de l'ordre de trois pour cent.

Pourtant, l'influence des produits biologiques se fait sentir bien au-delà de son propre marché limité.

Tester le marché

De nombreux producteurs divisent leurs exploitations en zones organiques conventionnelles et certifiées distinctes. Cette «production fractionnée» est un moyen d'apprendre la culture biologique, de tester le marché et de se protéger contre les problèmes de rendement.

Dans 2017, dans le cadre d'un projet de recherche sur la transition biologique financé par la Canadian Organic Growers (COG), j'ai parcouru le pays et mené des entrevues approfondies dans des fermes récemment passées de l'agriculture conventionnelle à l'agriculture biologique.

La moitié des fermes 12 que j'ai visitées pratiquaient la production fractionnée. Ce qui est important (et totalement imprévu), c'est que toutes les fermes en production fractionnée ont également introduit des techniques biologiques dans les parties conventionnelles de l'opération.

Avec la familiarité est venu la confiance.

Adopter des techniques biologiques

Ce ne sont pas des opérations familiales. La liste comprend la plus grande exploitation de légumes biologiques au Canada - Kroeker Farms / PoplarGrove à Winkler, au Manitoba - et plusieurs autres grandes fermes maraîchères à travers le pays.

Ils utilisaient du compost, du fumier et / ou des cultures de couverture, avaient réduit les pesticides toxiques et persistants, labour réduit et embrassé des rotations de cultures plus longues et plus riches en biodiversité. Au cours du processus, ils ont également protégé et promu les pollinisateurs et les prédateurs bénéfiques des insectes.

Kroeker Farms, un mégaferme qui a des acres 4,800 en production biologique et un autre 20,000 dans la production conventionnelle, mène la tendance vers un système conventionnel plus organique.

«Nous essayons vraiment, très difficilement d'utiliser des pesticides de type organique ou biologiques dans nos méthodes conventionnelles, car une fois que vous pulvérisez avec un spray plus létal qui est un pesticide à large spectre, les ravageurs s'enflamment après,» le PDG de la compagnie, Wayne Rempel, m'a dit.

Tendance à l'échelle nationale

Des tendances similaires se retrouvent partout au pays.

À l'Île-du-Prince-Édouard, Red Soil Organics a commencé à planter du seigle d'automne - une culture de couverture biologique classique - dans le cadre de la rotation conventionnelle, un peu comme les agriculteurs de l'Indiana.

Une autre ferme de l'Île-du-Prince-Édouard, Square One Organics, utilise des cultures de couverture, du fumier et du désherbage à dents (technique de désherbage mécanique courante et à faible impact utilisée dans les fermes biologiques) sur ses parcelles conventionnelles.

Les cultures de couverture et le fumier ont permis à la ferme de réduire son utilisation d'engrais azoté d'environ 10 pour cent. Cela réduit le ruissellement d'azote dans les cours d'eau, ce qui peut causer la prolifération d'algues et tuer des espèces aquatiques.

La combinaison du désherbage à dents et des cultures de couverture pérennes a également permis à la ferme de réduire ou d'éliminer l'utilisation d'herbicides du côté conventionnel de la ferme. «Nous gérons notre matière organique du sol de manière totalement différente», explique le propriétaire Matt Ramsay.

Il est impossible de connaître les avantages écologiques cumulatifs de cette tendance croissante. Les techniques biologiques, telles que le compostage et l'utilisation de cultures de couverture, pas suivi de près par Statistique Canada. Avec plus de recherche, nous pourrions avoir une meilleure idée des avantages.

Motifs d'action

Les motivations sont plus faciles à définir. Les agriculteurs ont clairement indiqué que les techniques biologiques fonctionnent bien, que les intrants biologiques sont généralement moins chers que les techniques conventionnelles et que les pratiques biologiques ont un impact bénéfique sur l'agroécosystème.

Pourtant, jusqu'à ce qu'un agriculteur conventionnel commence la transition vers la culture biologique certifiée, il ou elle sait souvent ou se soucie peu des pratiques biologiques. À l'heure actuelle, la meilleure façon pour un agriculteur d'apprendre à connaître la culture biologique est de lire des manuels, d'assister à des conférences et de suivre des cours.

La ConversationIl pourrait être le cas que Big Organics a commencé à ressembler à l'agriculture conventionnelle. Mais il semble que, du moins dans certaines fermes canadiennes, Big Conventional commence à ressembler à de l'agriculture biologique.

A propos de l'auteur

Jeremy Lawrence Caradonna, professeur auxiliaire d'études environnementales, Université de Victoria

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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