Les abeilles mouillent les feux de la rampe, mais les insectes sauvages sont les pollinisateurs les plus importants et les plus vulnérables

Les abeilles mouillent les feux de la rampe, mais les insectes sauvages sont les pollinisateurs les plus importants et les plus vulnérables
Szefei / www.shutterstock.com
 

Les insectes pollinisateurs comme les abeilles, les papillons et les mouches ont connu une période difficile ces derniers temps. À l'étranger bibliothèque de preuves suggère qu'il y a eu un déclin généralisé de leur abondance et de leur diversité depuis les 1950. Cela est important car ces insectes sont critiques à la fois pour la reproduction des plantes sauvages et pour la production alimentaire agricole.

Le déclin de ces pollinisateurs est lié à la destruction d'habitats naturels tels que les forêts et les prairies, à la propagation de ravageurs tels que l'acarien Varroa et à des maladies comme loqueet l'utilisation croissante de produits agrochimiques par les agriculteurs. Bien qu'il y ait eu des déclins bien documentés chez les abeilles mellifères, non-Apis Les pollinisateurs (non-abeilles) tels que les bourdons et les abeilles solitaires ont également devenir en voie de disparition.

Il y a plus d'espèces d'abeilles sauvages (non-miel) 800 en Europe seulement. Sept sont classés par la liste rouge de l'UICN comme en danger critique, 46 sont en danger, 24 sont vulnérables et 101 sont presque menacés. Collectivement, la perte de telles espèces aurait un impact significatif sur la pollinisation mondiale.

Même si une grande partie de l'attention des médias est sur les abeilles, ils sont responsables de seulement un tiers de la pollinisation des cultures en Grande-Bretagne et une très faible proportion de la pollinisation des plantes sauvages. Une gamme d'autres insectes, y compris les papillons, les bourdons et les petites mouches compensent ce déficit de pollinisation.

Tous les pollinisateurs ne sont pas créés égaux

Les pollinisateurs ont également une efficacité variable en raison de leur comportement autour des fleurs et de leur capacité à retenir le pollen. Les insectes plus gros et plus poilus peuvent transporter plus de pollen, tandis que ceux qui se toilettent moins ont tendance à transférer plus efficacement le pollen. Les bourdons, par exemple, font d'excellents pollinisateurs (de loin supérieurs aux abeilles) car ils sont gros, velus et ne se toilettent pas aussi souvent.

Là où ils sont en déclin, les abeilles souffrent principalement de ravageurs et de maladies, conséquence d'une mauvaise nutrition et d'une densité de population artificiellement élevée. Cela diffère des autres pollinisateurs, où le déclin est principalement dû à la destruction de l'habitat. Il semble que les pesticides affecter tous les pollinisateurs.

Sauvez (tous) les abeilles

Curieusement, les problèmes auxquels sont confrontés lesApis les pollinisateurs peuvent être exacerbés par l'apiculture commerciale, et les tentatives d'aider les abeilles peuvent même nuire aux efforts de conservation des pollinisateurs sauvages.

Le problème est qu'il y a seulement beaucoup de fleurs et d'endroits pour nicher. Et une fois que le nombre d'abeilles mellifères a été artificiellement gonflé (l'apiculture à l'échelle commerciale n'existerait pas sans les humains), la concurrence accrue pour ces ressources peut pousser les populations non autochtonesApis pollinisateurs hors de leurs habitats naturels. Les abeilles propagent également des plantes exotiques et transmettent des agents pathogènes, qui ont tous deux montré nuire à d'autres pollinisateurs.

Au cours des prochaines décennies, les agriculteurs et ceux qui les réglementent sont confrontés à un défi difficile. La production agricole doit être augmentée pour nourrir une population humaine croissante, mais simultanément, l'impact environnemental doit être réduit.

Le secteur de l'agriculture a tenté de répondre à la nécessité de nourrir une population croissante au moyen de pratiques agricoles conventionnelles telles que la mécanisation, l'utilisation de champs plus vastes ou l'utilisation de pesticides et d'engrais. Pourtant, ils ont contribué à la destruction généralisée des paysages naturels et perte de capital naturel.

Les ressources limitées et la pression de l'utilisation des terres exigent des stratégies de conservation pour devenir plus efficaces, produisant de meilleurs résultats à partir d'intrants de plus en plus limités.

Conservation coopérative

Les systèmes agro-environnementaux représentent le meilleur moyen d'aider les insectes pollinisateurs. Cela signifie diversifier les cultures, éviter une monoculture écologiquement fragile et faire en sorte que les insectes puissent sauter entre différentes sources de nourriture. Cela signifie également protéger les habitats naturels et établir des zones d'intérêt écologique telles que les bandes de fleurs sauvages, tout en limitant l'utilisation de pesticides et d'engrais.

Étant donné que les insectes pollinisateurs ont besoin d'une surface de terres étonnamment grande pour se nourrir, relier des habitats restaurés à plus grande échelle offre bien plus avantages évidents et immédiats. Cependant, jusqu'à présent, les liens entre les aires protégées n'ont pas été une priorité, ce qui a conduit à une conservation inefficace.

La ConversationNous avons besoin d'un changement important dans la façon dont nous pensons aux pollinisateurs. Encourager les gestionnaires des terres à travailler en collaboration aidera à créer des zones plus vastes et plus percutantes pour soutenir les pollinisateurs. À l'avenir, les efforts de conservation devront s'attaquer au déclin de tous les pollinisateurs en développant des paysages pour soutenir les communautés de pollinisateurs et pas seulement les abeilles mellifères.

A propos de l'auteur

Philip Donkersley, associé de recherche principal en entomologie, Université de Lancaster

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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