Pourquoi les limaces de zombies pourraient être la réponse aux malheurs des jardiniers

Pourquoi les limaces de zombies pourraient être la réponse aux malheurs des jardiniers

Les limaces sont des mangeurs voraces. Apdency

Les limaces et les escargots sont le fléau de presque tous les jardiniers et fermiers qui plantent des légumes. Les limaces en particulier ont un appétit vorace et sont implacables dans la consommation de tiges, de feuilles et de pousses. Pas étonnant que les jardiniers aient cherché des moyens de contrôler la propagation de ce tueur de cultures. Malheureusement, la réponse la plus commune - les pastilles de limace - peut avoir un effet terrible sur d'autres animaux sauvages. Une alternative est le parasite Phasmarhabditis hermaphrodita, un ver nématode qui tue naturellement les limaces et les escargots.

Jusqu'à récemment, nous n'avions aucune idée de la raison pour laquelle ce parasite était si efficace. Notre recherches récentes, publié dans Behavioral Processes, montre qu'après P. hermaphrodita infecte le limace, il prend le contrôle de son comportement, le transformant essentiellement en zombie. En approfondissant la question de savoir comment ce parasite prend le contrôle du comportement de la limace, nous pouvons mieux comprendre les subtilités moléculaires du contrôle mental et même comment contrôler le comportement des limaces en masse.

Les limaces sont notamment très difficiles à contrôler car elles peuvent pénétrer profondément dans le sol et produire un nombre considérable de progénitures. Les méthodes de contrôle qui ont tendance à se concentrer sur les granulés de limace peuvent être facilement éliminées très toxique à une gamme d'autres animaux sauvages. Pendant des décennies, ces pastilles contenaient du méthiocarbe et du métaldéhyde, qui peuvent tous deux être nocifs pour l'environnement. Methiocarb a maintenant été banni et l'utilisation du métaldéhyde dans les cours d'eau est strictement réglementée.

P. hermaphrodita D'un autre côté, le parasite est une alternative organique et efficace pour contrôler les limaces. Lorsqu'ils sont ajoutés au sol, les parasites chassent, infectent et tuent les limaces qu'ils trouvent dans le sol. jours 21. Ensuite, les nématodes se reproduisent sur le cadavre et partent à la recherche de limaces qui leur ont échappé auparavant. Il existe des espèces de nématodes 108 qui infectent les limaces et les escargots. Mais contrairement aux autres, P. hermaphrodita est très spécifique et n'affecte pas les autres invertébrés tels que les insectes ou les vers de terre.

Nos recherches ont également montré que le ver nématode P. hermaphrodita a la capacité remarquable de contrôler le comportement des limaces. Ordinairement, en présence de vers parasitaires, les limaces sentent le danger et s'éloignent de peur d'être mortellement infectées. Mais lorsque les limaces sont déjà infectées, elles semblent attirées par les zones où le parasite est présent et resteront heureusement dans une zone où elles risquent d'être infectées.

En dirigeant les limaces vers plus de parasites, P. hermaphrodita mener les limaces à leur mort, après quoi les nématodes peuvent se régaler de la carcasse et se reproduire. Nous avons eu montré précédemment que plusieurs espèces de limaces évitées P. hermaphrodita mais ont été très surpris de voir que plusieurs autres espèces, lorsqu'elles étaient infectées, ont été attirées par les nématodes. Ce comportement a été causé spécifiquement par P. hermaphrodita mais pas d'autres nématodes.

Tout est dans la sérotonine

Pour comprendre exactement comment ces nématodes contrôlaient le comportement de la limace, nous avons commencé une expérience basée sur la drogue, dans laquelle nous avons nourri des limaces non infectées l'antidépresseur fluoxétine (Prozac). La fluoxétine augmente le niveau de sérotonine, le signal chimique ou "neurotransmetteur" qui régule l'humeur chez de nombreux animaux. Étonnamment, ces limaces droguées ont été attirées par le sol infesté de nématodes de la même manière que les limaces infectées par le parasite.

Nous avons également constaté que les nématodes infectés par la cyproheptadine, un médicament qui agit à l'opposé du prozac et qui bloque la sérotonine, n'étaient plus attirés par les nématodes. Tout cela suggère P. hermaphrodita manipule la signalisation de la sérotonine dans le cerveau du limace pour changer son comportement.

P. hermaphrodita n'est pas seul dans ce comportement et de nombreux parasites ont évolué pour contrôler l'esprit et le comportement de leurs hôtes. Protozoaires tels que Toxoplasma gondii faire des rats infectés perdre leur peur des chats. Un champignon appelé Ophiocordyceps spp. prend en charge les fourmis et les fait grimper aux arbres pour que le champignon puisse mieux disperser ses spores. Les vers plats du trématode sont des maîtres de la manipulation, avec la capacité de contrôler le comportement d'un certain nombre d'organismes.

Alors que la preuve soutient l'idée que P. hermaphrodita contrôle ses hôtes en affectant les neurotransmetteurs tels que la sérotonine, T. gondii interfère avec la production d'un autre neurotransmetteur, la dopamine, pour changer la comportement des rats. Nous savons aussi que injection de sérotonine dans les cerveaux de crustacés peuvent imiter les changements de comportement causés par les parasites ver acanthocéphale. Et le parasite Euhaplorchis, modifie l'équilibre de la sérotonine et de la dopamine d'un killifish, l'amenant à attirent visiblement l'attention de nourrir les oiseaux. Ce n'est qu'en atteignant l'intestin de l'oiseau que le parasite peut pondre ses œufs.

Nos résultats suggèrent qu'en changeant les niveaux de sérotonine dans les limaces saines, nous pouvons reproduire les changements de comportement causés par P. hermaphrodita infection. De même, nous pouvons également inverser les changements de comportement des limaces infectées pour imiter les membres non infectés de leur espèce.

La ConversationUne recherche plus approfondie pourrait conduire à une meilleure compréhension des subtilités moléculaires du contrôle de l'esprit non seulement de ces nématodes, mais aussi d'autres parasites. En fin de compte, nous pourrions utiliser ces connaissances pour influencer et diriger le comportement des limaces infectées. Nous pourrions les faire bouger en masse vers les zones de notre choix en manipulant leurs niveaux de sérotonine, et ainsi éradiquer leur menace et leur appétit.

À propos des auteurs

Robbie Rae, professeur de génétique, Liverpool John Moores University et Sally Williamson, professeur en neurobiologie, Liverpool John Moores University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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