Comment les agriculteurs urbains apprennent à cultiver des aliments sans terre ni lumière naturelle

Comment les agriculteurs urbains apprennent à cultiver des aliments sans terre ni lumière naturelle
Crédit photo: Mandy Zammit / Grandir, Auteur fourni

La culture de la nourriture dans les villes est devenue populaire en Europe et en Amérique du Nord pendant et immédiatement après la Seconde Guerre mondiale. L'agriculture urbaine fournissait de la nourriture aux citoyens, à une époque où les ressources étaient désespérément rares. Dans les décennies qui ont suivi, les parcelles de terrain qui avaient été consacrées aux parcelles et aux fermes urbaines ont été progressivement reprises pour le développement urbain. Mais récemment, il y a eu un intérêt renouvelé dans l'agriculture urbaine - quoique pour des raisons très différentes qu'auparavant.

Dans le cadre d'un projet de recherche récent En étudiant l'évolution de l'agriculture urbaine en Europe, j'ai découvert que dans les pays où la culture de la nourriture était ancrée dans la culture nationale, de nombreuses personnes ont lancé de nouveaux projets de production alimentaire. Il y avait moins de participation dans des pays comme la Grèce et la Slovénie, où il n'y avait pas de tradition d'agriculture urbaine. Pourtant, quelques-uns des projets de communauté avait récemment été commencé dans ces endroits aussi.

Les agriculteurs urbains d'aujourd'hui ne cultivent pas seulement de la nourriture pour manger; ils considèrent également l'agriculture urbaine comme un moyen d'accroître la diversité des plantes et des animaux de la ville, de rassembler des personnes de différents milieux et groupes d'âge, d'améliorer la santé mentale et physique et de régénérer les quartiers abandonnés.

Beaucoup de nouveaux projets d'agriculture urbaine peinent encore à trouver des espaces verts adaptés. Mais les gens trouvent des solutions inventives; cultiver de la nourriture dans bennes ou sur les toits, sur des sites provisoirement gratuits, ou sur des lits surélevés chantiers industriels abandonnés. Les producteurs utilisent même des technologies telles que la culture hydroponique, l'aquaculture et l'aquaponie pour tirer le meilleur parti des espaces inoccupés.

Quelque chose de louche

Les systèmes hydroponiques ont été conçus comme une forme d'agriculture très économe en espace et en ressources. Aujourd'hui, ils représentent une source considérable de produits industriels; une estimation suggère que, dans 2016, le marché des légumes hydroponiques valait environ US $ 6.9 milliards dans le monde entier.

La culture hydroponique permet aux gens de cultiver de la nourriture sans terre ni lumière naturelle, en utilisant des blocs de matériaux poreux où les racines des plantes poussent et un éclairage artificiel tel que des LED à basse énergie. UNE étude sur la production de laitue ont constaté que, bien que les cultures hydroponiques nécessitent beaucoup plus d'énergie que les cultures conventionnelles, elles consomment moins d'eau et ont des rendements considérablement plus élevés.

Cultiver des cultures hydroponiques nécessite généralement une technologie sophistiquée, des compétences spécialisées et un équipement coûteux. Mais les versions simplifiées peuvent être abordables et faciles à utiliser.

Hemmaodlat est une organisation basée à Malmö, dans un quartier principalement occupé par des groupes à faibles revenus et des immigrants. La zone est densément construite, et il n'y a pas d'espace vert disponible pour cultiver des aliments localement. De plus, l'été suédois est court et pas toujours idéal pour les cultures. Au lieu de cela, l'organisation vise à promouvoir les systèmes hydroponiques parmi les communautés locales, comme un moyen de cultiver des aliments frais en utilisant des équipements à faible coût.

Le Bristol Fish Project est une ferme aquaponique soutenue par la communauté, qui élève du poisson et utilise les déchets organiques qu'ils produisent pour fertiliser les plantes cultivées hydroponiquement. Grandir est un autre projet d'aquaponie situé dans un entrepôt de l'est de Londres - ils cultivent de la nourriture et du poisson de ferme en utilisant seulement de la lumière artificielle. De même, Growing Underground est une entreprise qui produit des cultures dans des tunnels, qui ont été construits à l'origine comme des abris anti-aériens pendant la Seconde Guerre mondiale à Londres.

La prochaine grande chose?

Le potentiel de culture dans de petits espaces, quelles que soient les conditions environnementales, est certainement un grand avantage dans un contexte urbain. Mais ces technologies signifient également que le temps passé à l'extérieur, en traversant les cycles naturels des saisons, est perdu. En outre, les systèmes hydroponiques nécessitent des nutriments qui sont souvent synthétisés chimiquement - bien que les nutriments organiques sont maintenant disponibles. De nombreux agriculteurs urbains cultivent leur nourriture selon les principes biologiques, en partie parce que l'utilisation excessive d'engrais chimiques est endommager la fertilité du sol et eaux souterraines polluantes.

Pour voir si ces inconvénients feraient disparaître les agriculteurs urbains en utilisant des systèmes hydroponiques, mes collègues et moi avons mené une étude pilote à Portsmouth. Nous avons installé de petites unités hydroponiques dans deux jardins communautaires locaux et interviewé des bénévoles et des visiteurs dans les jardins. Beaucoup de gens à qui nous avons parlé étaient bien informés sur la technologie hydroponique, et savaient que certains des légumes vendus dans les supermarchés aujourd'hui sont produits avec ce système.

Beaucoup ont été fascinés par l'idée de cultiver des aliments sans terre dans leurs projets communautaires, mais en même temps réticents à consommer les produits à cause des nutriments chimiques utilisés. Quelques personnes interrogées étaient également mal à l'aise avec l'idée que la nourriture n'était pas cultivée naturellement. Nous avons l'intention de répéter cette expérience dans un proche avenir, pour voir comment l'opinion publique évolue avec le temps.

Et même si nous ne pensons pas que les systèmes hydroponiques puissent remplacer le plaisir qu'offrent les aliments cultivés dans le sol, ils peuvent économiser l'eau et produire des aliments sains, à l'intérieur ou à l'extérieur, dans un monde aux ressources de plus en plus rares. Apprendre à utiliser ces nouvelles technologies et à les intégrer dans des projets existants ne peut que contribuer à la croissance d'une alimentation encore plus durable.

La ConversationComme avec de nombreux progrès technologiques, il se pourrait qu'une période d'acceptation lente soit suivie d'une adoption rapide et généralisée. Peut-être le fait que IKEA vend portable unités hydroponiques, tandis que les enceintes hydroponiques sont sur le marché composants des systèmes de cuisine, est un signe que cette technologie est amorcée pour entrer dans l'usage courant.

A propos de l'auteur

Silvio Caputo, Maître de conférences, Université de Portsmouth

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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