Alors que le changement climatique menace les approvisionnements alimentaires, l'épargne semencière est un acte ancien de résilience

Alors que le changement climatique menace les approvisionnements alimentaires, l'épargne semencière est un acte ancien de résilience
L'Échange de semences de la bibliothèque de Great Falls, dans le Montana, permet aux usagers de la bibliothèque de contribuer et de «vérifier» des paquets de graines, perpétuant une tradition agricole ancienne. Photo par Sarah van Gelder.

Le 26 de février, 2008, une voûte souterraine de semences de 9-million a commencé à opérer profondément dans le permafrost sur l'île norvégienne de Spitzberg, juste miles 810 du pôle Nord. Cette arche de Noah high-tech pour les variétés alimentaires du monde était destinée à assurer que, même dans le pire des cas, notre héritage irremplaçable de graines alimentaires resterait gelé en toute sécurité.

Moins de 10 ans après son ouverture, l'installation a inondé. Les graines sont sûres; l'eau est seulement entrée dans un passage. Cependant, à mesure que fondent de vastes zones de pergélisol, la brèche soulève de sérieuses questions quant à la sécurité des semences et à la question de savoir si une banque de semences centralisée est vraiment la meilleure façon de protéger l'approvisionnement alimentaire mondial.

Pendant ce temps, une approche beaucoup plus ancienne pour sauver le patrimoine mondial des variétés alimentaires est de faire un retour.

Un samedi après-midi, un groupe de bénévoles de la ville de Great Falls, dans le nord du Montana, s'est réuni à la bibliothèque locale pour emballer les graines de leur nouvel échange de semences et partager leur passion pour le jardinage et la sécurité alimentaire.

"Nous ne savons pas ce qui va arriver à notre climat à l'avenir", a déclaré Alice Kestler, spécialiste de la bibliothèque. "Espérons qu'au fil des années, nous pourrons développer des cultivars locaux qui soient vraiment adaptés au climat local."

Depuis des millénaires, les gens du monde entier sélectionnent les meilleures plantes comestibles, conservent les graines, les plantent et les partagent dans des projets d'élevage sophistiqués et adaptés localement qui ont créé la vaste gamme d'aliments dont nous dépendons aujourd'hui. Cette danse de l'intelligence humaine, de la vie végétale, des pollinisateurs et des animaux est la clé de la prospérité et de l'enracinement des communautés humaines à travers la planète.

La Bourse des semences de la bibliothèque de Great Falls perpétue cette tradition, même si un modèle agroalimentaire moderne vise à réduire la diversité génétique de nos stocks alimentaires et à consolider le contrôle des semences mondiales. Six graines les entreprises contrôlent désormais les trois quarts du marché des semences. Dans les années entre 1903 et 1983, le monde a perdu 93 pour cent de ses variétés de semences alimentaires, selon une étude de la Rural Advancement Foundation International.

Surtout en cette période de changement climatique, la diversité génétique est ce dont nous avons besoin pour assurer la sécurité alimentaire et la résilience.

Peut-être ne devrions-nous pas être surpris que les géants de l'agro-industrie n'aient aucun intérêt pour les grandes variétés et les diverses façons dont les gens multiplient les plantes. Il est difficile de s'enrichir d'une approche basée sur le génie réparti des gens partout. Un tel modèle ne se redimensionne pas ou ne se centralise pas bien. C'est intensément démocratique. Beaucoup de personnes contribuent à un pool commun de connaissances et de diversité génétique. Beaucoup de gens partagent les avantages.

Faire de gros profits exige de la rareté, des connaissances exclusives et le pouvoir de priver les autres des avantages. Dans ce cas, cela signifie l'appropriation des connaissances accumulées au fil des générations, associée au cadre légal pour breveter les variétés de semences et punir ceux qui ne s'y conforment pas.

Cependant, en période de changement climatique, la diversité génétique est ce dont nous avons besoin pour assurer la sécurité alimentaire et la résilience.

Le centre d'échange des semences de Great Falls se trouve au deuxième étage de la bibliothèque, à moins d'un kilomètre et demi de la rivière Missouri. Montez le grand escalier central du bâtiment en brique et vous ne pouvez pas manquer le catalogue de graines aux couleurs vives. Les emprunteurs sont encouragés, mais pas obligés, à conserver certaines semences et à les retourner à la bibliothèque pour que d'autres puissent les planter.

"La graine dans son essence est toute l'évolution de la Terre."

L'échange a commencé il y a un peu plus d'un an, et est l'un des 500-certains bibliothèques de semences dans le monde. Il tire ses graines des fermes biologiques locales et des entreprises éloignées qui se spécialisent dans les plantes qui peuvent pousser dans le terrain accidenté des plaines du nord, ainsi que des variétés patrimoniales qui ont fait leurs preuves sur des générations d'économie de semences. Les habitants apportent également leurs variétés préférées à partager.

Chaque producteur choisit laquelle de chaque variété il doit conserver pour la graine, et ces choix déterminent la disponibilité future.

"Comme nous avons un climat de croissance si court, il est très avantageux de prélever des graines à partir de plantes si tôt que possible", a déclaré M. Kestler. Certains cultivateurs, cependant, choisissent pour le plus gros fruit; d'autres pour le meilleur goût. Cette diversité intégrée contribue à assurer un approvisionnement alimentaire résilient.

"La graine dans son essence est toute l'évolution de la Terre, l'évolution de l'histoire humaine, et le potentiel d'évolution future", auteur et épargnant de graines Vandana Shiva m'a dit quand je l'ai interviewée dans 2013. «La graine est l'incarnation de la culture parce que la culture a façonné la graine avec une sélection minutieuse. C'est une convergence de l'intelligence humaine et de l'intelligence de la nature. "

"L'épargne semencière est un acte politique si important en ce moment."

La voûte du Doomsday norvégien fait une déclaration importante sur la valeur irremplaçable de la diversité génétique de notre planète, et elle peut s'avérer être une importante sécurité en cas de catastrophe. Mais le processus séculaire de sauvegarde et de partage des semences est dynamique. Il s'adapte naturellement aux conditions changeantes, comme le changement climatique, et maintient le pouvoir avec les gens partout dans le monde pour faire des choix qui assurent la résilience locale.

"L'épargne semencière est un acte politique si important en ce moment", a déclaré Shiva. "Gardez les graines, ayez un jardin communautaire, créez un échange, faites tout ce qu'il faut pour protéger et rajeunir la graine."

Cet article a paru sur OUI! Magazine

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A propos de l'auteur

Sarah van Gelder est co-fondateur et rédacteur en chef du OUI! Magazine et YesMagazine.orgSarah van Gelder a écrit cet article pour OUI! Magazine, une organisation médiatique nationale à but non lucratif qui fusionne des idées puissantes et des actions concrètes. Sarah est cofondatrice et rédactrice en chef de YES! Magazine et YesMagazine.org. Elle dirige le développement de chaque numéro trimestriel de YES !, écrit des chroniques et des articles, ainsi que des blogs sur YesMagazine.org et sur Huffington Post. Sarah parle aussi et est fréquemment interviewée à la radio et à la télévision sur des innovations de pointe qui montrent qu'un autre monde n'est pas seulement possible, il est en train d'être créé. Les sujets traités comprennent les alternatives économiques, la nourriture locale, les solutions au changement climatique, les alternatives aux prisons, et la non-violence active, l'éducation pour un monde meilleur, et plus encore.

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