Les enfants qui cultivent le chou frisé mangent-ils du chou frisé?

Si les enfants cultivent le chou frisé, le mangent-ils? Département américain de l'agriculture, CC BY Si les enfants cultivent le chou frisé, le mangent-ils? Département américain de l'agriculture, CC BY

C'est la rentrée scolaire aux États-Unis, et pour d'innombrables enfants à travers le pays, il est aussi temps de retourner dans le jardin de l'école.

Depuis des siècles, éducateurs et philosophes ont soutenu que l'apprentissage basé sur le jardin améliore l'intelligence des enfants et améliore leur santé personnelle. Ces dernières années, des préoccupations liées à l'obésité infantile la déconnexion des jeunes de la nature ont conduit à un regain d'intérêt pour le sujet.

Des dizaines de milliers d'écoles américaines ont une forme de jardin scolaire. Beaucoup sont situés sur les terrains de l'école et d'autres sont gérés par des partenaires communautaires externes. La plupart sont connectés à le programme de l'école. Par exemple, les graines sont utilisées en classe de sciences pour expliquer la biologie des plantes, les fruits sont utilisés dans les études sociales pour enseigner la géographie du monde et la récolte est utilisée en mathématiques pour explorer les poids et les mesures. Certains incorporent même de la nourriture du jardin dans le déjeuner de l'école.

En tant que chercheur et activiste, j'ai consacré la majeure partie de la dernière décennie à promouvoir un système alimentaire sain, équitable et durable. Grâce à ce processus, j'ai entendu des affirmations audacieuses sur le pouvoir de l'apprentissage basé sur le jardin pour relever ces défis.

Les jardins scolaires réclament une variété d'avantages.

Compte tenu de l'enthousiasme qui entoure aujourd'hui l'apprentissage au jardin, il convient de faire le point sur leurs impacts globaux: les jardins scolaires améliorent-ils réellement l'éducation et la santé des jeunes?

Promouvoir les jardins scolaires

Les jardins scolaires sont devenus la stratégie préférée des défenseurs éminents de la "Bon mouvement des aliments." Les deux chefs célèbres Jamie Oliver et Première Dame Michelle Obama ont été des supporters vocaux.

Jardins d'élevage2 9 9Un jardin d'école primaire avec six lits surélevés est conçu pour aider les enfants à apprendre. Département américain de l'agriculture

Groupes à but non lucratif et à la base, qui voient ces jardins comme un moyen de fournir des produits frais pour le Insécurité alimentaire, ont forgé des partenariats avec les écoles locales. Ensuite, il y a des groupes basés sur les services, tels que FoodCorps, dont les membres passent une année dans une communauté à faible revenu pour aider à établir des jardins et développer d'autres initiatives d'alimentation scolaire.

Les organisations philanthropiques aiment le American Heart Association ont également parrainé la construction de centaines de nouvelles parcelles de jardins scolaires.

Pris ensemble, vers le haut de 25 pour cent des écoles primaires publiques aux États-Unis comprennent une forme d'apprentissage basé sur le jardin. Les projets de jardins scolaires sont situés dans toutes les régions du pays et desservent des élèves de tous âges, origines ethniques et classes socio-économiques.

Transformer les enfants vit à travers les jardins?

Les défenseurs soutiennent que le jardinage aide les enfants à faire des choix alimentaires plus sains. Comme l'auto-proclamé "Gangsta Gardener" Ron Finley l'a mis dans son populaire TED Talk,

"Si les enfants font pousser du chou frisé, les enfants mangent du chou frisé."

Beaucoup de partisans vont encore plus loin, suggérant Cet apprentissage basé sur le jardin peut inspirer une variété de changements sains pour toute la famille, en aidant à inverser la soi-disant épidémie d'obésité.

D'autres, comme Alice Waters, fondatrice d'Edible Schoolyard, argumenter que l'expérience dans le jardin peut avoir un impact transformateur sur la vision du monde d'un enfant, faisant de la durabilité «l'objectif par lequel ils voient le monde».

Bien sûr, les jardins peuvent aider

Il y a beaucoup de preuves anecdotiques suggérant que l'apprentissage basé sur le jardin produit des bénéfices éducatifs, nutritionnels, écologiques et sociaux.

Par exemple, plusieurs études publiées ont montré que l'apprentissage basé sur le jardin peut augmenter les connaissances scientifiques des élèves et les comportements alimentaires sains. D'autres recherches a montré que l'apprentissage basé sur le jardin peut aider les élèves à mieux identifier les différents types de légumes et à donner des avis plus favorables sur la consommation de légumes.

En général, études de cas qualitatives L'apprentissage basé sur le jardin a été encourageant, fournissant des récits d'expériences qui changent la vie des enfants et des enseignants.

Cependant, lorsqu'il s'agit d'augmenter réellement la quantité d'aliments frais consommés par les jeunes, d'améliorer leur état de santé ou de façonner leurs attitudes environnementales en général, les résultats quantitatifs ont tendance à montrer modeste gains au mieux. Certains des plus programmes de jardins scolaires hautement développés ont pu augmenter la consommation de légumes des étudiants d'environ une portion par jour. Mais la recherche n'a pas été en mesure de montrer si ces gains sont maintenus au fil du temps.

Un manque de preuves définitives a conduit quelques critiques Pour soutenir que les jardins scolaires ne valent tout simplement pas le temps et l'investissement, en particulier pour les étudiants à faible revenu qui pourraient se concentrer sur des études de préparation au collège plus traditionnels.

La critique sociale Caitlin Flanagan est allé jusqu'à dire que les programmes de jardin sont une distraction qui pourrait créer une «sous-classe permanente, inculte».

Il n'y a pas de carottes magiques

Il ne fait aucun doute que la puissance de l'apprentissage au jardin est parfois surestimée.

En particulier lors de la description de projets de jardins dans les quartiers à faible revenu et les communautés de couleur, récits populaires impliquer que le temps d'un enfant dans le jardin la sauvera d'une vie de pauvreté et de maladie chronique.

C'est ce que j'appelle l'approche «carotte magique» de l'apprentissage au jardin. Mais comme nous le savons tous, il n'y a pas de carottes magiques qui poussent dans le jardin de l'école.

Les jardins seuls n'élimineront pas les disparités en santé, combler l'écart de réussite scolaire, réparer le chômage ou résoudre injustice environnementale.

Quand un jardin est-il réussi?

Pour que les jardins favorisent efficacement l'apprentissage et la santé, ils doivent être soutenus et renforcés par la communauté dans son ensemble. Enquêtes auprès des praticiens du jardin scolaire montrer que les programmes de jardin ont un potentiel sérieux pour améliorer la vie à l'école et dans le quartier - mais seulement si certaines conditions sont remplies.

Notamment, les jardins scolaires ont plus de succès quand ils ne sont pas maintenus à flot par un enseignant unique dédié. Au lieu de cela, plusieurs parties prenantes impliquées peuvent s'assurer qu'un jardin ne s'assèche pas après seulement une saison ou deux.

Par exemple, la participation des administrateurs, des familles et des partenaires du voisinage peut transformer un jardin scolaire en centre communautaire dynamique et durable.

Beaucoup praticiens expérimentés ont également montré que l'apprentissage basé sur le jardin est plus puissant lorsque son programme reflète les antécédents culturels des jeunes qu'il sert. Lorsque les enfants d'origine mexicaine cultivent des variétés indigènes de maïs, ou lorsque les jeunes afro-américains cultivent des feuilles de chou vert, le processus de culture de la nourriture peut devenir un processus de découverte de soi et de célébration culturelle.

En d'autres termes, si les enfants cultivent le chou frisé, ils pourraient manger du chou frisé, mais seulement si le chou frisé est disponible dans leur quartier, si leur famille peut se permettre d'acheter du chou frisé et s'ils pensent que manger du chou est pertinent pour leur culture et leur mode de vie.

Créer un espace vert précieux

Comme le mien recherche des mis en évidence, il y a des organisations et des écoles à travers le pays qui intègrent l'apprentissage basé sur le jardin dans des mouvements plus larges pour le social, environnemental et justice alimentaire.

Ces groupes reconnaissent que les jardins scolaires seuls ne régleront pas par magie les problèmes auxquels notre nation est confrontée. Mais dans le cadre d'un mouvement à long terme pour améliorer la santé communautaire, les jardins scolaires peuvent fournir une plate-forme pour l'éducation expérientielle, créer des espaces verts précieux et favoriser un sentiment d'autonomisation dans les esprits et les corps des jeunes Américains.

A propos de l'auteur

La ConversationGarrett M. Broad, professeur adjoint de communication et d'études sur les médias, Fordham University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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