Dans une période de sécheresse, Repensons Pelouses

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Dans une période de sécheresse, Repensons Pelouses Une maison privée avec un xéropaysagisme au lieu d'une pelouse à Hidden Meadows, en Californie. Centre ville gal, CC BY-SA

Comme l'écrit le géographe David Lowenthal, «les paysages sont formés par les goûts du paysage». La pelouse - idéalement verte et luxuriante - est une composante fondamentale du goût du paysage américain.

Cela devient un goût de plus en plus cher. Des régions frappées par la sécheresse comme la Californie tentent de restreindre l'eau utilisation par les résidents, et qui met une cible sur la pelouse. Mais les Américains sont mariés au vert, même si certains ont recours à pelouses artificielles et d'autres solutions d'économie d'eau.

Détacher la tondeuse des mains des banlieusards ne sera pas une tâche facile.

La pelouse, cour avant et arrière, est un produit national, disponible sur les tablettes, la publicité dans les brochures et sur le modèle de rues partout.

Les pelouses qui nous unissent

Dans un pays de l'échelle et de la diversité des États-Unis, nous avons construit des paysages pour nous lier ensemble, des mécanismes pour créer une cohésion de confort malgré notre géographie dispersée. Les chemins sont nombreux, des biens partagés aux émissions de télévision. Dans ce drame, le paysage forme un terrain d'expérience qui fournit identité, structure et signification.

La pelouse est le jardin américain, et l'herbe est la plus grande culture de la nation. Au niveau du bloc, les cours avant de créer pelouses continues. Les incréments individuels de pelouse coalesce et leurs effets se multiplient. Comme actions dans nos maisons ou des automobiles, tout changement individuel dans ce domaine a un impact modeste. Mais collectivement, multiplié par des millions, les effets sont énormes.

Une grande partie du goût du paysage américain fait partie d'une tradition anglo-américaine. Les habitants aristocratiques des domaines anglais et américains plus tard ont idéalisé la vision de grandes étendues d'herbe, maintenues par des moutons et des faux.

Dans le 13ème siècle, Albert Magnus L'invention de la tondeuse à gazon par Edwin Budding dans 1830 a démocratisé cet idéal pour la classe moyenne, et la pelouse est devenue une composante clé de la domesticité suburbaine.

La promotion d'une esthétique de pelouse

Dans 1897, un agronome du Département américain de l'Agriculture (USDA) a écrit que «rien n'est plus beau qu'une pelouse bien entretenue». Mais le goût a des racines profondes. Les pelouses sont des prairies stylisées associées à des traditions pastorales, des images et des idéaux. Dans le 20ème siècle, une esthétique de pelouse était promulgué grâce à des publications et des organismes gouvernementaux et encouragé par une industrie de la pelouse. Ils ont promu l'esthétique de la pelouse parfaite: une monoculture d'herbe gardée verte tout au long de l'année, luxuriante, douce au pas, uniformément tondue et sans mauvaises herbes.

L'idéal commence à sembler vénéneux lorsque nous sommes confrontés à des faits tels que: les tontes de gazon représentent les trois quarts de tous les déchets de jardinage et sont la deuxième plus grande source de déchets solides dans la nation, selon les auteurs de Redessiner la pelouse américaine. Le changement semble improbable si l'on se rend compte que le gazon est une industrie de 25 milliards de dollars US, les gazons de plus de 6 milliards et des centaines de milliers de moyens de subsistance dépendent de l'entretien et de l'entretien du paysage.

Nous sommes sûrement des victimes (généralement désireuses), mais le goût populaire est puissant et difficile à changer. Les pelouses satisfont les désirs profonds et sont un plaisir banal, mais elles sont une catastrophe écologique, et une pelouse verte dans les endroits de sécheresse est un gaspillage pervers d'une ressource précieuse, l'eau.

Américain a été appelé lawnoholicsmais c'est la modération, pas l'abstinence, qui est demandée. Il y a des alternatives.

La surface imperméable de la pelouse artificielle, Astroturf, créé non pas à partir du sol et des semences mais des produits pétrochimiques, n'est pas une de ces alternatives. En fin de compte, cela nécessite un changement dans nos goûts paysagistes. Une nouvelle esthétique accompagnée d'une nouvelle conscience écologique apparaît de concert.

Le passage à une nouvelle esthétique avant-cour

À l'échelle nationale, les jardins de devant et les bandes de plantation de trottoirs ont cédé la place à des jardins potagers et ornementaux. Les zones humides sont maintenant préservées au lieu d'être drainées, et les plantes indigènes sont souvent favorisées par des introductions exotiques.

Le cycle naturel de l'herbe, une plante vivace qui tourne au brun en été, peut rejoindre les aliments naturels et biologiques comme il se doit, et sans frais! Dans les zones sèches, xériscape la plantation, qui se concentre sur les plantations qui nécessitent peu d'eau, est une alternative.

A Tucson, l'idéalisation d'une pelouse d'herbe verte progressivement cédé la place à une esthétique du désert plantation, et un nouveau goût du paysage émergé. Dans 1991, Tucson a adopté une ordonnance codifiant xeriscape plantation et ne permettant que de petites «oasis» de gazon et de plantes dans le besoin d'irrigation.

Les chercheurs de Yale ont offert un "Freedom Lawn" comme alternative. Ils ne proposent pas d'abandonner la pelouse, en limitant seulement ses dimensions, en modifiant ses éléments constitutifs et en modifiant sa maintenance. La pelouse Freedom a une diversité de plantes, évite la solution chimique et est fauchée sélectivement (de préférence à la main). Il respecte les conventions de pelouse. C'est traditionnel et innovant.

À bien des égards, le Freedom Lawn est un retour à la pratique médiévale, au plaisir des Tapisseries de Licorne, avec sa riche variété de vie organique et de profonde association. Le nom est accrocheur et intelligent, ayant une bague patriotique et un ensemble ouvert d'allusions. La pelouse de la liberté implique une libération du travail et de la retenue de la communauté, évoquant un retour à l'individualisme et loin de la conformité provinciale.

Si les petits fragments, les morceaux qui créent la mosaïque que nous appelons paysage, sont modifiés, l'image totale sera différente.

A propos de l'auteurLa Conversation

assistance kennethKenneth I. Helphand est professeur d'architecture paysagiste à l'Université de l'Oregon, où il a enseigné l'histoire du paysage, la théorie et le design depuis 1974. Il est l'auteur des livres primés: Colorado: Visions of an American Landscape. (1991), Yard Street Park: La conception de l'espace ouvert de banlieue (avec Cynthia Girling1994), Dreaming Gardens: l'architecture de paysage et la fabrication de l'Israël moderne. (2002), et Defiant Gardens: faire des jardins en temps de guerre (2006).

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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