Façons psychologiques subtiles La couleur nous affecte

Façons psychologiques subtiles La couleur nous affecte

Je remarque que mon bureau est principalement incolore, ou peut-être plus précisément de couleur fade, d'un brun terne, la couleur du vieux thé - le bureau, les étagères, la table. Un broméliacé rouge vif, maintenant mort ou mourant sur le rebord de la fenêtre, a bruni l'automne. Au-delà de cela, à l'extérieur de la fenêtre, est le brun terne de l'automne sur une journée humide et venteuse.

Un objet se démarque: le journal universitaire rouge vif. C'est la première chose que je remarque quand j'entre dans la pièce. Il attire involontairement mes yeux, comme un feu rouge ou les marques rouges d'un essai. Je vais y aller mais pause: c'est peut-être la semaine à venir avec laquelle je ne peux pas faire face, le nouveau terme, les tutoriels, les conférences, les réunions, les délais de demande de subvention, les preuves de mon nouveau livre. Ce n'est sûrement pas la couleur de l'objet lui-même, la couverture rouge qui est un avertissement inconscient pour que je m'arrête?

Beaucoup de choses ont été écrites au cours des années sur les effets de la couleur sur la psychologie humaine, et cela a été porté dans l'imagination populaire de diverses manières, à partir des directives sur la façon de décorer votre maison pour assurer une espace calme et paisible, comment attirer un partenaire, ou même gagner au sport.

L'attrait de la couleur

Une des premières recherches appliquées sur la couleur a été réalisée par Louis Cheskin au Color Research Institute of America fondé dans les 1930. Un pionnier dans le domaine de la psychologie du marketing, Cheskin a soutenu que les consommateurs font des évaluations automatiques et non conscientes des produits basés non seulement sur le produit lui-même mais dérivé de toutes ses caractéristiques déterminées par chacun des sens. Une caractéristique sensorielle majeure est la couleur. Selon Cheskin, ces impressions sensorielles non-conscientes du produit ou de son emballage peuvent être transférées directement sur notre perception du produit lui-même, y compris sa valeur perçue, son prix et sa qualité.

Dans une étude, décrite dans 1957 classic de Vance Packard The Persuaders cachés, les ménagères ont essayé trois détergents différents dans un emballage jaune, bleu ou bleu avec une touche de jaune. Le verdict était que le détergent dans la boîte jaune était trop dur pour leurs vêtements («Cela les a ruinés», se plaignaient beaucoup de personnes interrogées), alors que le détergent dans la boîte bleue n'était pas assez fort, laissant les vêtements encore sales. Le détergent dans l'emballage coloré en bleu avec des touches de jaune était "juste". Le détergent était cependant identique dans les trois cas. Il semble que des associations non conscientes, manipulées par le marketeur, pourraient déterminer nos préférences.

Packard a également décrit comment changer la couleur de la boîte 7-Up, avec une augmentation de 15% de la quantité de jaune sur la boîte mais aucune altération de la boisson elle-même, a conduit à des plaintes que la saveur était devenue trop citronnée. avoir été sensibilisé inconsciemment avec l'association de citron à travers le jaune sur la boîte. Cette recherche a remis en question le modèle des consommateurs en tant qu'agents rationnels et a commencé à approfondir la façon dont l'esprit humain fonctionne. Mais c'était une science guidée par le profit.

Porter du rouge, se faire remarquer

La recherche psychologique contemporaine semble soutenir certaines de ces idées sur les effets de la couleur sur la perception. Dans un 2008 étude par Andrew Elliot et Daniela Niesta de l'université de Rochester, les hommes ont qualifié les photos de femmes de «plus attirantes» et de «plus sexuellement désirables» lorsque les photos n'étaient présentées que quelques secondes sur un fond rouge plutôt que blanc. Cependant, cela n'affectait pas la perception qu'ont les femmes de l'attractivité des autres femmes, ni si les hommes voyaient les femmes dans les images comme «sympathiques», «gentilles» ou «intelligentes». Ils ont conclu:


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Les primates mâles humains et non-humains répondent au rouge ... Autant que les hommes pourraient penser qu'ils répondent aux femmes d'une manière réfléchie et sophistiquée, il semble qu'au moins dans une certaine mesure, leurs préférences et prédilections, sont, en un mot, primitives .

Certains ont pris ce genre de résultats pour suggérer que les femmes (et les hommes) devrait exploiter l'inconscient de façon subtile pour se rendre plus attrayant pour le sexe opposé - mais c'est le subtil bracelet rouge plutôt que la robe rouge qui, selon l'étude, serait le plus efficace.

La couleur rouge est également un signe de dominance évolutionnaire chez les mâles du règne animal, qui semble également avoir des effets chez les humains. Une étude de Russell Hill et Robert Barton de l'Université de Durham a révélé que les équipes sportives qui portaient des kits rouges étaient plus susceptibles de gagner que ceux qui n'ont pas.

L'avertissement de la nature

Mais, bien sûr, la dominance et le sexe ne sont pas les seules associations biologiques et symboliques de la couleur rouge. Le rouge est également associé au danger et à l'avertissement. Une autre étude d'Andrew Elliott et ses collègues a souligné les effets de la couleur rouge sur les performances de test des enfants. Ils ont constaté que lorsque les enfants devaient résoudre des anagrammes pendant cinq minutes, si leur numéro de participant était écrit en rouge, ils résolvaient en moyenne moins de 4.5, mais quand leur nombre était écrit en vert ou noir, ils résolvaient en moyenne plus de 5.5. Ils ont également examiné les effets de la modification de la couleur de la couverture d'un livret de test de QI, concluant que lorsque la couverture était rouge, les enfants obtenaient de moins bons résultats.

Des mesures subséquentes de l'activité cérébrale à l'aide d'images EEG ont révélé que ceux qui travaillaient avec un livret couvert de rouge présentaient relativement plus d'activation du lobe frontal droit que ceux qui avaient une couverture d'essai verte ou grise. Selon les chercheurs, ce type d'activité est associé à un comportement d'évitement. Ils ont conclu:

Les résultats suggèrent qu'il faut faire attention à la façon dont le rouge est utilisé dans les contextes de réussite et illustrent comment la couleur peut agir comme un signal environnemental subtil qui a des influences importantes sur le comportement.

Le lauréat du prix Nobel Daniel Kahneman a renforcé beaucoup de ces découvertes dans son best-seller Penser rapidement et lentementdans lequel il a délimité deux systèmes de pensée: l'un rapide, automatique et non conscient, l'autre lent, délibéré et conscient. La couleur affecte notre pensée rapide et non consciente d'une manière que nous commençons à peine à comprendre, avec des implications potentiellement larges pour l'éducation, le sport et toutes sortes de relations humaines.

La ConversationEst-ce que la bande de football à domicile de Manchester United (en rouge) leur donne un avantage injuste? Certains psychologues dirait sans doute oui, bien que ce soit contesté. Est-ce que mon journal rouge m'avertit, ou suis-je juste surmené? Je suis bien sûr un homme entièrement rationnel, mais je remarque que j'ai choisi un journal bleu pour l'année prochaine.

A propos de l'auteur

Geoff Beattie, professeur de psychologie, Edge Hill University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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