Attention aux acheteurs: les marchés de contrefaçon peuvent prospérer lors d'une crise de santé publique

Attention aux acheteurs: les marchés de contrefaçon peuvent prospérer lors d'une crise de santé publique Cette commande en ligne est-elle réelle ou contrefaite? Getty Images

L'accélération rapide des infections et des décès liés aux coronavirus dans des pays comme l'Italie, l'Espagne et les États-Unis a conduit à une interdiction généralisée des activités communautaires, à des restrictions mondiales des voyages et à un recours croissant aux interactions virtuelles.

L'effort pour garder les gens à l'intérieur a conduit à une augmentation substantielle du commerce électronique et des activités sur Internet, y compris le streaming vidéo, l'épicerie, la livraison de nourriture et l'éducation. Les gens dépendent de plus en plus de ces services pour répondre aux besoins essentiels de la vie - et les contrefacteurs sont prêts à profiter de cette opportunité unique.

Les contrefacteurs exploitent depuis longtemps la vulnérabilité des consommateurs afin de réaliser un profit rapide. La crise actuelle des coronavirus ne sera probablement pas différente. Cependant, ce qui est unique dans la crise actuelle, c'est la mesure dans laquelle les consommateurs comptent sur les plateformes de commerce électronique.

La crise stimule la demande

Les saisies récentes de kits d'analyse contrefaits par les douanes et la protection des frontières LAX et Chicago's O'Hare sont la preuve que les contrefacteurs ont commencé à profiter de cette crise. Ces saisies rappellent clairement que les contrefacteurs s'attaqueront aux populations vulnérables où qu'ils soient.

Les crises de santé publique antérieures peuvent fournir des indices sur ce que l'on peut attendre de la crise actuelle. Par exemple, pendant la crise d'Ebola, aucun vaccin n'était disponible pour traiter les patients infectés. les fournisseurs de soins de santé se sont concentrés sur le traitement des symptômes et des infections connexes qui est venu avec la maladie. Les contrefacteurs ont travaillé dur pour faire entrer de fausses versions de médicaments courants dans la chaîne d'approvisionnement légitime, alors que la demande pour ces produits augmentait.

Une fois que les thérapies ciblées contre Ebola ont été développées, la demande pour ces médicaments couramment utilisés a chuté et les contrefacteurs se sont tournés vers la production fausses versions des nouveaux traitements. Les médicaments contrefaits ont remplacé les médicaments légitimes qui auraient été utilisés pour traiter les personnes atteintes de la maladie.

En tant que chercheur qui a été plongé dans le étude de la contrefaçon de produits pour les cinq dernières années, je m'attends à voir un schéma similaire avec la crise actuelle des coronavirus. Les contrefacteurs déploieront leurs efforts pour inonder le marché avec des produits qui sont demandés jusqu'à ce que des traitements spécifiques contre les coronavirus soient développés, et ils se tourneront alors vers la production de contrefaçons de ces traitements.


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Attention aux acheteurs: les marchés de contrefaçon peuvent prospérer lors d'une crise de santé publique Un colis contenant des kits de test COVID-19 présumés contrefaits, saisi par les douanes et la protection des frontières des États-Unis. US Customs and Border Protection via AP

Risques du commerce électronique

Avant le début de la crise des coronavirus, les services de commerce électronique étaient déjà sous haute surveillance des législateurs américains pour leur manque d'action concernant les produits contrefaits, allant de bijoux et chaussures à téléphones portables et électronique.

La menace actuelle crée une situation potentiellement dangereuse, car les consommateurs qui recherchent des produits en demande mais à peine disponibles, comme un désinfectant pour les mains et des masques faciaux, peuvent se tourner vers les lieux mêmes les plus utilisés par les contrefacteurs pour tromper le public sans méfiance. Des sites comme Amazon, marché Walmart et Wish.com ont tous connu de graves problèmes avec les produits contrefaits.

La demande des consommateurs liée à la crise, combinée à une baisse des stocks de produits et à une dépendance croissante à l'égard du commerce sur Internet, crée des conditions idéales pour la contrefaçon de produits. Pourtant, à mon avis, l'aspect le plus dangereux de la crise actuelle est l'incapacité des consommateurs à distinguer de manière fiable les produits authentiques des produits contrefaits.

Les consommateurs parfois avoir une bonne capacité à identifier les logos contrefaits lorsque la marque légitime est bien reconnue et que le faux logo contient des erreurs facilement identifiables. Par exemple, les différences de couleur ou de placement du logo d'une marque sont l'un des indices les plus importants qu'un article est faux.

Cependant, les contrefacteurs qui opèrent sur des plateformes de commerce électronique sont devenus très produire des emballages d'aspect authentique et logos.

En outre, lorsqu'il s'agit de tester des kits et d'autres produits liés aux coronavirus qui n'ont pas encore été développés, les consommateurs n'ont pas de cadre de référence sur lequel ils peuvent s'appuyer lorsqu'ils tentent de déterminer la légitimité d'un article. Il est donc plus probable que les produits contrefaits prolifèrent sur le marché pendant la crise actuelle.

Par exemple, prenez des kits de test de coronavirus à domicile. De nombreux journalistes et consommateurs voient kits de test à domicile comme un moyen idéal pour lutter plus rapidement contre la maladie et combler le manque actuel de tests en milieu hospitalier.

Cependant, la Food and Drug Administration des États-Unis a clairement indiqué que aucun de ces tests n'a été approuvé pour utilisation. Par conséquent, tous les tests que les consommateurs voient annoncés ne sont pas approuvés.

Être à l'affût

Attention aux acheteurs: les marchés de contrefaçon peuvent prospérer lors d'une crise de santé publique Un employé de Royal Mail livre des colis à Londres. Photo AP / Frank Augstein

Bien que la crise actuelle présente de nombreux défis nouveaux et importants, elle offre également aux consommateurs la possibilité d'être vigilants dans l'atténuation des risques.

Par exemple, les consommateurs devraient vérifier les vendeurs de produits trouvés en ligne avant de faire des achats. Des sites comme Amazon et Walmart Marketplace s'adressent à des tiers cherchant à vendre des produits aux consommateurs. Les contrefacteurs peuvent profiter de la anonymat offert par les plateformes de commerce électronique.

Assurez-vous de vérifier que la marque que vous cherchez à acheter vend bien ses produits sur le site; vérifiez ensuite que l'entité qui fait la publicité du produit est l'entreprise qui fabrique réellement le produit.

Pour faciliter ce processus, les marques peuvent informer les consommateurs sur la façon d'acheter des produits légitimes en créant des liens directs depuis leurs pages officielles vers leurs sites de commerce électronique officiels. Pour les entreprises qui vendent par le biais de la distribution, il est essentiel qu’elles tenir à jour une liste de fournisseurs approuvés, que je recommande vivement de publier de manière facilement accessible aux consommateurs.

Aujourd'hui, plus que jamais dans le passé récent, les risques sanitaires mondiaux des produits contrefaits sont clairs et présents. Ils devraient inciter les gouvernements, les entreprises et les consommateurs à être vigilants.

A propos de l'auteur

Jay Kennedy, professeur adjoint de justice pénale, Michigan State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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