Pourquoi y a-t-il sept jours dans une semaine?

Pourquoi y a-t-il sept jours dans une semaine? Votre calendrier remonte à l'époque babylonienne. Aleksandra Pikalova / Shutterstock.com

Attendre le week-end peut souvent sembler insupportable, sept jours entiers entre les samedis. Avoir sept jours dans une semaine est le cas depuis très longtemps, et les gens n'arrêtent donc pas souvent de demander pourquoi.

La plupart de notre temps est dû aux mouvements des planètes, de la Lune et des étoiles. Notre journée équivaut à une rotation complète de la Terre autour de son axe. Notre année est une rotation de la Terre autour du Soleil, qui prend 364 et ¼ jours, c'est pourquoi nous ajoutons une journée supplémentaire en février tous les quatre ans, pour une année bissextile.

Mais la semaine et le mois sont un peu plus compliqués. Les phases de la Lune ne coïncident pas exactement avec le calendrier solaire. Le cycle de la Lune dure 27 jours et sept heures, et il y a 13 phases de la Lune chaque année solaire.

Certaines des premières civilisations ont observé le cosmos et enregistré les mouvements des planètes, du Soleil et de la Lune. Les Babyloniens, qui vivaient dans l'Irak moderne, étaient des observateurs et des interprètes astucieux du ciel, et c'est en grande partie grâce à eux que nos semaines durent sept jours.

La raison pour laquelle ils ont adopté le chiffre sept est qu'ils ont observé sept corps célestes - le Soleil, la Lune, Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne. Donc, ce nombre revêtait une importance particulière pour eux.

D'autres civilisations ont choisi d'autres nombres - comme les Égyptiens, dont la semaine a duré 10 jours; ou les Romains, dont la semaine a duré huit heures.

Pourquoi y a-t-il sept jours dans une semaine? Certaines des premières civilisations ont enregistré les mouvements des planètes, du Soleil et de la Lune. Andrey Prokhorov / Shutterstock.com


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Les Babyloniens ont divisé leurs mois lunaires en semaines de sept jours, le dernier jour de la semaine revêtant une signification religieuse particulière. Le mois de 28 jours, ou un cycle complet de la Lune, est une période un peu trop longue pour être gérée efficacement, et les Babyloniens ont divisé leurs mois en quatre parties égales de sept.

Le nombre sept n'est pas particulièrement bien adapté pour coïncider avec l'année solaire, ou même les mois, il a donc créé quelques incohérences.

Cependant, les Babyloniens étaient une culture tellement dominante au Proche-Orient, en particulier aux VIe et VIIe siècles avant JC, que cela, et beaucoup de leurs autres notions de temps - comme une heure de 60 minutes - persistait.

La semaine de sept jours s'est étendue dans tout le Proche-Orient. Il a été adopté par les Juifs, qui avaient été captifs des Babyloniens au sommet du pouvoir de cette civilisation. D'autres cultures des environs se sont ralliées à la semaine de sept jours, notamment l'empire perse et les Grecs.

Des siècles plus tard, lorsque Alexandre le Grand a commencé à diffuser la culture grecque dans tout le Proche-Orient jusqu'en Inde, le concept de la semaine de sept jours s'est également propagé. Les érudits pensent que l'Inde a peut-être introduit plus tard la semaine de sept jours en Chine.

Enfin, une fois que les Romains ont commencé à conquérir le territoire influencé par Alexandre le Grand, ils ont également fini par passer à la semaine de sept jours. C'est l'empereur Constantin qui a décrété que la semaine de sept jours était la semaine romaine officielle et a fait dimanche un jour férié en 321 AD.

Le week-end n'a été adopté que dans les temps modernes du XXe siècle. Bien qu'il y ait eu quelques tentatives récentes de changer la semaine de sept jours, il existe depuis si longtemps qu'il semble qu'il est là pour rester.

A propos de l'auteur

Kristin Heineman, professeur d'histoire, Colorado State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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