Pourquoi nettoyer votre condenseur de climatiseur ne le fera probablement pas mieux

L'auteur fait une corvée que ses propres recherches ont jugée inutile. Florence Yuill, CC BY-SA

J'ai demandé à mon voisin qui arrose son condenseur de climatiseur chaque printemps pourquoi il le fait. «Parce que mon père m'a toujours dit que je devais le faire», a-t-il déclaré.

La sagesse conventionnelle telle que celle donnée par le père de mon voisin peut toujours sembler juste. Mais à travers ma bourse HVAC - L'étude des systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation - J'ai appris que cette présomption particulière est probablement fausse.

Équipement sale

Le matériel dont je parle est la partie extérieure des systèmes de climatisation centraux qui transfèrent la chaleur des maisons à l'extérieur.

Techniquement connus sous le nom de serpentins de condensation, ils ont généralement la taille d'une grande poubelle, mais ils peuvent être aussi petits qu'un seau ou aussi grands qu'un réfrigérateur. Certains sont protégés par des grilles à persiennes mais la plupart sont exposés aux éléments. Leurs ailettes métalliques aident à transférer la chaleur dans l'air. Ils contiennent des tubes qui transportent le réfrigérant chaud, qui dégage de la chaleur lors de la condensation.

Des choses comme les graines soufflées par le vent, la poussière et l'herbe coupée ont tendance à s'accumuler à la surface du serpentin. La plupart des propriétaires de maison et des entreprises de chauffage, ventilation et climatisation (CVC) pensent que ce tissu d'apparence désordonnée agit comme une couverture isolante, ralentissant le passage de la chaleur de l'intérieur vers l'extérieur. Tous les débris qui s’accumuleraient gêneraient également le flux d’air au-dessus du serpentin, ce qui limiterait davantage la capacité du système à expulser la chaleur.

Le Nitty-Gritty

Mehdi Mehrabi, un étudiant diplômé en génie architectural, et je me suis mis à apprendre à quel point les climatiseurs résidentiels sales sont moins efficaces que les climatiseurs propres. Ce que nous avons trouvé nous a étonnés - ainsi que de nombreux autres experts dans ce domaine.

Les travaux précédents sur cette question simulaient la saleté extérieure avec des matériaux synthétiques en laboratoire ou utilisaient un débit d'air réduit comme indicateur indirect des effets de bobines sales. Bien qu’il soit nécessaire de contrôler soigneusement les conditions de fonctionnement, nous avons adopté une nouvelle approche: collecter les condenseurs encrassés lors de l’utilisation résidentielle ordinaire et les amener au laboratoire pour étude avec un appareil spécial. appareil de test.


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Cela signifiait qu'ils étaient recouverts de poussière du monde réel et de crudités en quantités quotidiennes. Nous avons testé les climatiseurs encrassés, puis les avons soigneusement lavés avec un tuyau d'arrosage et testés à nouveau. Nous avons également utilisé un fluide de nettoyage de serpentin commercial et les avons testés une troisième fois.

Gros plan de 7 grammes de saleté par pied carré sur un condenseur de climatiseur et le même condenseur après son nettoyage. Mehdi Mehrabi, CC BY-SA

De manière surprenante, nous avons constaté que les condenseurs de climatiseur encrassés sont souvent plus performants que les condenseurs propres. Le changement dans les performances de transfert de chaleur du serpentin du condenseur allait d'une augmentation du pourcentage 7 à une diminution du pourcentage 7 pour les serpentins que nous avons testés. Le changement moyen était… aucun.

Gros plan de 17 grammes de saleté par pied carré sur un condenseur de climatiseur et le même condenseur après son nettoyage. Mehdi Mehrabi, CC BY-SA

La bobine qui a enregistré une amélioration en pourcentage 7 après avoir été nettoyée semblait assez sale, avec des grammes 7 de saleté par pied carré de surface de la bobine. Mais la bobine qui a rendu 7 pour cent pire était encore plus sale, avec 17 grammes de saleté par pied carré. C'était tellement sale, en fait, qu'il était presque impossible de voir les ailettes en métal avant de le laver. La plupart des batteries de condensateur que nous avons testées au laboratoire étaient plus propres que les deux.

Pas de couverture isolante

Pour voir comment la performance de l'équipement pourrait être améliorée en se salissant, nous avons effectué d'autres tests.

Lors de la prochaine série d’études, il a été suggéré que la saleté accumulée remue l’air qui passe au-dessus des serpentins du condenseur. Techniquement appelées «turbulences», ces petites rafales peuvent mieux transférer la chaleur de la bobine. Pour certaines conceptions de bobines, cela peut entraîner une meilleure performance de l'équipement lorsqu'il est sale que lorsqu'il est propre. Cela est vrai même lorsque la saleté a réduit le débit d'air.

Si votre maison a l'une de ces choses, vous vous demandez probablement si vous devriez laver votre propre condensateur. Voici ce que vous devez savoir.

Nettoyer votre climatiseur pourrait le faire fonctionner mieux. Cela pourrait aggraver la situation. Mais cela ne fera probablement aucune différence. Je crois maintenant personnellement que cette tâche doit être sautée, à moins que la bobine soit si sale qu'il soit difficile de voir les ailettes en métal. Bien que, si cela vous fait vous sentir mieux, allez-y, arrosez-le. Pour être honnête, c'est ce que je prévois de faire à partir de maintenant.

Abandonner des croyances profondes de toutes sortes est difficile, que ce soit suivre un régime fait perdre du poids à long terme - ce que les études récentes ne soutiennent pas - ou si ce rituel particulier d'entretien ménager est justifié. Alors que les nouvelles de nos découvertes se répandent, je me prépare à des réactions désagréables de la part de personnes risquant de perdre de l'argent si l'entreprise de nettoyage de condenseurs se tarissait et de celles qui refusent tout simplement d'admettre qu'il n'y avait aucune base à la sagesse conventionnelle sur cette question.La Conversation

A propos de l'auteur

David Yuill, professeur adjoint d'ingénierie architecturale, University of Nebraska-Lincoln

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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