Comment les espaces verts aident à combattre la solitude

Comment les espaces verts aident à combattre la solitude
Filipe Frazao / Shutterstock.com

Les espaces verts urbains - y compris les parcs, les forêts, les berges des rivières et les jardins - constituent un élément essentiel d’un réseau de bien-être physique et mental. Ils fournissent des espaces de socialisation et des opportunités de connexion avec le monde naturel. Ce sont des enclaves réparatrices dans des villes stressantes.

Le premier gouvernement britannique stratégie sur la solitude, récemment lancé, reconnaît l’importance des espaces verts pour soutenir ce réseau de connexions. Mais l'environnement naturel urbain de l'Angleterre est de plus en plus menacé, compromettant dès le départ les ambitions de la stratégie de la solitude.

Un chapitre entier de la stratégie de solitude est consacré aux infrastructures communautaires - les lieux, les espaces et les activités qui rassemblent les gens là où ils vivent. La stratégie promet de libérer le potentiel des espaces communautaires sous-utilisés, y compris des parcs locaux. Il reconnaît la richesse de la recherche qui montre comment les espaces verts améliorer la santé et le bien-être et fournir des lieux de rencontre communautaires.

Notre recherche à l'Université de Sheffield Département d'architecture paysagère renforce et enrichit ces messages clés sur les espaces verts et le bien-être. Nous examinons la relation entre les espaces urbains naturels et le bien-être mental en explorant des espaces, des histoires et des liens à Sheffield, la cinquième plus grande ville de Grande-Bretagne.

Endcliffe Park, Sheffield: un espace réparateur et social. (Comment les espaces verts aident à combattre la solitude)
Endcliffe Park, Sheffield: un espace réparateur et social. Paul Brindley / IWUN, CC BY-ND

Ce que nous avons trouvé à Sheffield a une résonance internationale. UNE étudier à Adélaïde, par exemple, a souligné les interrelations des espaces verts, de la marche et des interactions sociales pour favoriser le bien-être. Un autre étudier aux Pays-Bas souligne le rôle des espaces verts dans la réduction du stress, l'encouragement à l'exercice physique et le renforcement de la cohésion sociale. Notre préoccupation a été non seulement d’enrichir cette compréhension scientifique, mais également d’examiner la manière dont elle pourrait être mieux traduite dans la pratique.

Obtenir l'extérieur

Dans notre propre recherche, nous avons travaillé avec des professionnels locaux et des membres de la communauté, des volontaires dans les parcs aux médecins et aux urbanistes. Nous avons identifié cinq interventions simples et peu coûteuses qui contribueront à maximiser les liens des individus avec la nature urbaine et à créer des contextes plus favorables au bien-être. Trois de ces interventions ont une incidence directe sur l'isolement et la solitude.


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L'un est la fourniture de toilettes et de cafés dans les parcs et les bois. Comme l'a expliqué un intervenant de la communauté: «Ce n'est pas que les toilettes améliorent le bien-être mental des gens, mais bien leur permettent de faire l'activité qui améliorera leur bien-être." Sans eux, beaucoup de personnes âgées, parents de jeunes enfants , ou les personnes handicapées ou les maladies à long terme peuvent décider que les parcs de la ville ne sont que pour la forme et en bonne santé. Plus de toilettes publiques 1,700 UK avoir fermé ces dernières années, bien que les députés aient longtemps soutenu les conseils devraient avoir le devoir de fournir des installations dans des endroits clés tels que les parcs.

Une deuxième intervention est la mise à disposition de personnel dans les parcs. Ce sont des personnes employées pour entretenir et préserver l'environnement, mais aussi pour gérer des activités et soutenir des groupes de bénévoles. Un membre d'un groupe de volontaires local nous a dit à quel point les gardes du parc du conseil municipal de Sheffield étaient d'une valeur inestimable pour aider à organiser et à informer leur travail. Sans eux, l’occasion que ce groupe offrait de rencontrer d’autres personnes et de se lancer dans des activités significatives risquait d’être perdue. Selon le syndicat Unison, 81% des départements des parcs ont personnel qualifié perdu depuis 1989.

Nous recommandons également d’aider les organismes bénévoles et communautaires à organiser des activités dans les parcs et les espaces verts. Ces organisations sont ancrées dans les communautés locales et peuvent constituer un pont vital entre les espaces et les personnes, en créant des environnements sûrs et favorables pour ceux qui pourraient craindre de s'aventurer à l'extérieur.

Des groupes comme Trust pour le développement du manoir et du châteauPar exemple, organisez des marches santé et des activités de renforcement de la confiance en soi dans les quartiers les plus défavorisés de Sheffield. Une telle infrastructure communautaire ne se maintient pas simplement: elle nécessite un soutien, des liens avec les planificateurs et les décideurs locaux, ainsi que des ressources financières et matérielles.

Un travailleur du secteur bénévole a expliqué la différence qu'une organisation locale de confiance peut faire:

Avoir un visage amical - avoir des gens qu’ils connaissent et qu’ils reconnaissent… c’est tellement important. Et pour tant de personnes, cela pourrait être le seul contact qu’elles ont toute la journée.

Les activités communautaires telles que le jardinage sont un moyen essentiel pour que les espaces verts puissent lutter contre la solitude. (Comment les espaces verts aident à combattre la solitude)
Les activités communautaires telles que le jardinage sont un moyen essentiel pour que les espaces verts puissent lutter contre la solitude.
Rawpixel.com/Shutterstock.com

Les impacts de l'austérité

Ces interventions ne sont pas chères, mais elles coûtent. Ce sont aussi les coûts les plus faciles à éliminer des budgets difficiles des gouvernements locaux, avec les effets ressenti de manière disproportionnée par les personnes défavorisées dans les zones défavorisées. Lorsqu'ils sont coupés, les espaces verts deviennent sous-utilisés et peuvent sembler hostiles plutôt qu'accueillants.

La stratégie du gouvernement en matière de solitude met en évidence le £ 500,000 récemment alloué par le ministère du Logement, des Collectivités et des Gouvernements locaux pour «identifier et partager des modèles efficaces et réalisables de prestation de services» dans le nouveau Groupe d'action sur les parcs.

Mais les fonds pour la gestion des espaces verts que les gens utilisent pour socialiser, rencontrer des amis ou trouver des environnements réparateurs à l'extérieur de la maison continuent à diminuer. Dans une seule ville, Newcastle-upon-Tyne, le financement des parcs et des parcelles a été réduit de 90%. Au cours des dix prochaines années, sans autres coupes, le conseil devra faire face à déficit d'un autre £ 17.5m.

Ces coupes sont directement liées aux politiques d'austérité qui ont retiré des ressources du gouvernement local tout en ajoutant des responsabilités aux autorités locales. À 2019-20, autorités locales anglaises faire face à une nouvelle perte de £ 1.3 milliards en fonds publics.

Dans ce contexte, même les interventions simples et peu coûteuses visant à accroître le bien-être et à réduire la solitude deviennent plus difficiles à réaliser. Les mots de la stratégie de solitude sont peut-être chauds, mais le climat des personnes isolées et isolées dans les villes anglaises continue de se durcir.La Conversation

A propos de l'auteur

Julian Dobson, associé de recherche, Améliorer le bien-être à travers la nature urbaine, Université de Sheffield

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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