Comment nous sommes guéris par la nature et même les plantes d'intérieur

Comment nous sommes guéris par la nature et même les plantes d'intérieur

Les plantes vertes nous guérissent de manière surprenante. Les communautés essaient d’amener la vie végétale dans les zones qui en manquent.

Dans certains de mes premiers souvenirs, je suis perché entre deux branches d'un prunier qui poussait devant ma maison. Pour grimper, je saisissais les branches les plus basses et étirais mon pied aussi haut que possible, me levant pour m'asseoir confortablement dans mon petit trône de branches. Là, je jetterais un coup d'œil à travers les fleurs violettes pâles, à travers le trottoir, en admirant les sommets des voitures.

Je ne me souviens d'aucune crainte - juste le frottement des pieds calleux sur l'écorce; le triomphe de hisser avec succès mon genou sur une branche; le confort de mes mains encerclant ce dernier membre lorsque j'ai atteint le nid parfait.

Ayant grandi avec un trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention, j'étais très anxieuse. J'ai tergiversé constamment parce que je ne savais pas comment établir des priorités. Je craignais d'être stupide parce que je ne pouvais pas terminer les tâches de base. Assis encore dans un cercle se trouvait la torture. Mais au sommet des arbres familiers, en voyant tout à travers un voile de feuilles ou des fleurs odorantes, je pouvais arrêter mon cerveau de tourner.

Même maintenant, le linge reste dans la machine à laver pendant trois jours car je l’oublie. Je laisse des verres d'eau à moitié pleins dans toute la maison. Actuellement, j'ai des onglets 52 ouverts dans trois fenêtres Chrome. L'autre jour, je suis allé dans ma chambre chercher mon chargeur de téléphone, mais j'ai réussi à changer de chemise. Passer du temps avec les plantes est toujours mon bouton de réinitialisation.

Dans ma quête d'introspection et de calme mental, les arbres ont été mes alliés les plus courageux.

La «restauration cognitive» de la nature

Globalement, plus de 300 millions de personnes vivre avec la dépression, 260 million avec anxiétéet beaucoup avec les deux. Un million 6 d’enfants américains ont été diagnostiqué avec le TDAH. On sait que l'activité physique aide à combattre et à prévenir ces troubles, mais une promenade dans une rue très fréquentée ne la coupe pas. Une promenade dans les bois, cependant, fonctionne. Juste 90 minutes peuvent diminuer l'activité dans le cortex préfrontal subgénéral—Une région associée à la rumination (s'attardant sur les pensées négatives, par exemple).

Sans surprise, l'exposition à la nature peut réduire considérablement le stress. Il atténue également les symptômes de Anxiété dépression TDAH. Passer même une courte période dans les espaces verts peut abaisser la pression artérielle; cela peut aussi aider les gens à développer des habitudes plus saines et à établir des relations plus positives. La santé mentale des personnes est nettement meilleure dans zones urbaines avec plus d'espaces verts.


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Théorie de la restauration de l'attention aide à expliquer pourquoi.

Les environnements urbains sont accablants. Les citadins sont constamment bombardés de vues, de sons et d’odeurs complexes. Les chercheurs pensent que cela a un effet négatif sur fonctionnement exécutif, ce qui nous rend moins capables de faire face aux distractions. Des scènes naturelles captivantes peuvent cependant rétablir l'attention et aider à combattre la fatigue mentale.

Fait intéressant, certains environnements construits peuvent avoir le même effet. Les villes qui incorporent de l'eau, ou “espace bleu, Sont plus réparatrices que celles sans. Monastères et la campagne chalets adapter le projet de loi parce que, comme la nature, ils évoquent un sentiment d'être «absent». Musées et galeries d'art sont réparatrices car elles permettent d'échapper à la cacophonie de la vie urbaine. Ces scènes donnent toutes une impression d'espace - de pièce à explorer.

Le plus interactif nous sommes avec un espace de restauration, le meilleur; un week-end dans une cabane boisée confortable fera plus de bien que de regarder une photo.

Le problème de l'urbanisation

Plus de la moitié de la population mondiale et en comptant vit en milieu urbain. Les habitants des villes gèrent un risque accru d'anxiété et de troubles de l'humeur que les habitants des zones rurales - respectivement 20 et 40 pour cent en plus. Nous sommes aussi plus sédentaires que jamais et il a été démontré que les espaces verts favorisent une activité physique extrêmement importante.

Appartements, immeubles de bureaux, métros, rues animées par la circulation - nous passons de plus en plus de temps loin de la nature. Les chercheurs estiment que si chaque citadin ne passait que 30 minutes par semaine dans la nature, les cas de dépression pourraient être réduits par 7 pour cent. Globalement, cela représente un million de personnes 21. Mais pour un citadin occupé, une visite dans un magnifique monastère n'est pas toujours possible. Nous avons tous lu les avantages de la thérapie par les forêts, mais une randonnée d'une demi-journée dans les bois est un luxe que beaucoup ne peuvent pas se permettre.

La réponse réside dans l'intégration d'espaces verts dans la planification urbaine, en intégrant la nature dans le tissu de la vie quotidienne de la ville.

Pour comprendre notre relation avec la nature urbaine, considérons l’évolution des grandes villes. L'urbanisation a explosé dans les 1800 alors que de plus en plus de personnes quittaient leurs foyers ruraux pour chercher du travail. L'accent étant mis sur les priorités de haut niveau telles que l'assainissement, sans oublier le transport de base et le logement, les espaces verts n'étaient tout simplement pas considérés comme suffisamment importants pour le bien-être humain.

Kathleen Wolf, chercheuse en sciences sociales à l'Université de Washington, étudie les avantages humains de la nature dans les villes.

Avec le boom industriel et l'énorme afflux de population, les taux de maladie ont augmenté, dit-elle, et nous nous sommes concentrés sur le dégagement d'espace pour les systèmes de génie sanitaire. "Ce que nous pensons maintenant, c'est que le pendule est peut-être allé un peu trop loin dans l'élimination de la nature des villes."

L'inégalité raciale et de classe dans les espaces verts

Les communautés modernes à revenu élevé - souvent à prédominance blanche - ont le temps, l’influence et les ressources financières nécessaires pour construire des espaces verts et cultiver un sentiment d’appréciation de la nature urbaine. Mais les communautés les plus pauvres, y compris certaines communautés de couleur, n'ont pas toujours le même luxe.

«Les communautés ayant des besoins en matière de santé ont des priorités de haut niveau: les passages pour piétons, les trottoirs - des besoins vraiment fondamentaux - l'assurance que les gens ont un logement. Je suppose que si nos villes pouvaient se mobiliser et satisfaire ces besoins de haut niveau, les habitants de ces communautés commenceraient alors à dire: «Nous avons maintenant une qualité de vie de base; maintenant, on peut parler de parcs. »

Pourtant, ces personnes ont le plus besoin d'espaces verts. Les personnes ayant une sécurité financière moindre ont souvent des modes de vie plus exigeants. «Ils travaillent peut-être plusieurs fois. Ils peuvent être des parents célibataires. Ils peuvent avoir des systèmes de soutien inadéquats », dit Wolf. «Les personnes dans ces situations… profitent encore plus des rencontres dans les espaces verts.»

Ajoutez à cela les demandes croissantes imposées aux jeunes adultes de notre pays - des logements coûteux, des prêts étudiants hors de contrôle, pression sans précédent pour réussir—Et il est facile de voir le besoin urgent pour les villes de lutter contre la fatigue cognitive, en particulier chez les populations stressées et mal desservies.

Investir dans le «vert»

L'intégration des espaces verts ne doit pas être difficile. Quelqu'un doit simplement mener la charge.

«L’intégration directe de la nature dans les bâtiments fait toute la différence», déclare M. Wolf. «Le design biophilique… est un effort intentionnel visant à intégrer la nature dans les lieux où les gens travaillent, apprennent et vivent.»

Cela ne doit pas non plus être prohibitif. "Avec toute innovation, les adopteurs précoces paient plus. Une fois qu'ils sont plus largement acceptés, les meilleures pratiques émergent", explique Wolf. "Vous atteignez un seuil de mise en œuvre et les coûts diminuent."

Déjà, les villes prennent des mesures, allant souvent au-delà de la plantation d’arbres. Chicago; Baltimore, Maryland; Portland, Oregon; New York; et Philadelphie investissent toutes dans des infrastructures vertes pour améliorer la vie urbaine et réduire leur empreinte carbone. Sur le plan international, les villes sont en tête du «design intelligent». les camions à ordures sont remplacés par des chutes qui aspirent les déchets. A Londres, les urbanistes sont restructurer l'éclairage de la ville économiser de l'énergie et réduire les méfaits de la pollution lumineuse sur la santé et le sommeil.

Les lieux de travail utilisent également des espaces verts pour répondre à la santé et au bien-être des employés. La recherche montre que les entreprises qui investissent dans des infrastructures vertes et promouvoir les activités axées sur la nature, voir la réduction de l'absentéisme, une productivité accrue et une meilleure résolution des problèmes chez leurs employés. Pour ces villes et lieux de travail, investir dans des infrastructures vertes présente des avantages évidents.

Maintenant, une plus grande attention doit être accordée aux communautés à faible revenu pour faire face aux disparités raciales et économiques - laespace vert. ”La Californie a un certain nombre d’efforts au niveau de la communauté. L'initiative Little Green Fingers à Los Angeles fait la promotion des parcs et jardins urbains dans les zones à faible revenu et les communautés de couleur. À Sacramento, le projet Ubuntu Green aide à convertir les terres inutilisées en fermes et jardins urbains dans les communautés à faible revenu. Et le service des parcs et loisirs d'Oakland collabore avec la Oakland Climate Action Coalition et le Oakland Food Policy Council pour préserver les espaces verts dans un contexte de gentrification.

Les plantes d'intérieur apportent la nature à l'intérieur

Les personnes qui n’ont pas suffisamment accès à des espaces verts, en particulier celles qui vivent dans l’anxiété, la dépression ou le TDAH, pourraient également tirer profit de la présence de la nature dans leur foyer.

Des recherches plus approfondies en psychologie environnementale doivent être menées pour mettre en évidence les avantages complexes des plantes d’intérieur, mais la littérature existante est prometteuse. Les plantes d'intérieur ont été montré pour apaiser la fatigue mentale, diminuer la pression artérielle améliorer la qualité du sommeil. Certains patients hospitalisés ayant subi une intervention chirurgicale présentaient une tolérance plus élevée à la douleur, moins d’anxiété et des temps de récupération encore plus courts voir les plantes de leurs lits.

La verdure intérieure apporte également un élément distinctement interactif que l’espace naturel extérieur ne peut pas toujours offrir: l’opportunité de grandir et de nourrir quelque chose. Les plantes d'intérieur répondent à nos soins et peuvent nous faire ralentir. Ils nous rappellent l'importance de rester sur la bonne voie et de ne pas négliger nos responsabilités. Ils peuvent nous aider à conserver de bonnes habitudes. La recherche a montré que prendre soin d'un animal de compagnie peut aider à améliorer la santé mentale en atténuant la solitude, en calmant le stress et en rétablissant le sens des objectifs et des responsabilités; pour les personnes incapables d'adopter un animal de compagnie, les plantes d'intérieur peuvent être une excellente alternative aux petits enjeux.

Comment nous sommes guéris par la nature et même les plantes d'intérieur
Photo par Alexei Sergeevich / Getty Images

Cela a une mise en garde importante. Comme Wolf le souligne, les personnes isolées et isolées sont plus sujettes à des problèmes de santé mentale et même physique. Les plantes d'intérieur ne remplacent pas les solutions à l'échelle de la communauté. Wolf encourage les habitants d'appartements à défendre les espaces verts extérieurs partagés. Ils pourraient bénéficier davantage de la création de «petits jardins assis» au lieu de «matériaux paysagers ennuyeux» ou de la conception d'infrastructures écologiques de gestion des eaux pluviales «pour qu'ils deviennent aussi un espace humain», dit-elle.

En fin de compte, nous profitons le plus en intégrant des espaces verts interactifs à tous les niveaux de la vie urbaine - pour les individus, les villes et tout le reste.

Je regarde, avec un optimisme prudent, un avenir plein d'arbres.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Natalie Slivinski a écrit cet article pour La question de la santé mentale, le numéro de l'automne 2018 OUI! Magazine. Natalie est une biologiste née à Seattle et rédactrice scientifique indépendante. Elle se concentre sur la santé mentale, la maladie, la pollution et la biotechnologie durable.

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