Les souris ont envahi nos maisons depuis avant de commencer l'agriculture

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Les chasseurs-cueilleurs ont commencé à s'implanter au Moyen-Orient bien avant l'avènement de l'agriculture. Leur création de maisons plus permanentes a modifié l'équilibre écologique de manière à permettre à la souris commune de prospérer, selon des recherches.

"La recherche fournit la première preuve que, dès 15,000 il y a des années, les humains vivaient au même endroit assez longtemps pour avoir un impact sur les communautés animales locales, ce qui a entraîné la présence dominante des souris domestiques", explique Fiona Marshall, professeur d'anthropologie à Washington. à St. Louis. "Il est clair que l'occupation permanente de ces colonies a eu des conséquences profondes sur les écologies locales, la domestication animale et les sociétés humaines."

La recherche est passionnante, car elle montre que les chasseurs-cueilleurs établis, et non les agriculteurs, ont été les premiers à transformer les relations environnementales avec les petits mammifères, dit Marshall.

En fournissant un accès stable aux abris humains et à la nourriture, les chasseurs-cueilleurs ont conduit les souris domestiques sur le chemin du commensalisme - une phase précoce de la domestication dans laquelle une espèce apprend comment bénéficier de l'interaction humaine.

Les résultats ont de vastes implications pour les processus qui ont conduit à la domestication des animaux.

Souris domestique et souris de pays

L'étude visait à expliquer les grandes fluctuations du rapport entre les souris domestiques et les populations de souris sauvages trouvées lors des fouilles de différentes périodes préhistoriques sur un ancien site de chasseurs-cueilleurs Natoufiens dans la vallée du Jourdain en Israël.

En examinant de minuscules variations des formes molaires de dents de souris fossilisées datant de 200,000, l'équipe a construit une chronologie montrant comment les populations de différentes souris ont fluctué sur le site Natoufien pendant des périodes de mobilité humaine variable.


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L'analyse a révélé que la mobilité humaine influençait les relations de compétition entre deux espèces de souris - la souris domestique (Mus musculus domesticus) et une souris de terrain à queue courte (M. macedonicus) Qui continuent à vivre dans et autour des colonies modernes en Israël.

Ces relations sont analogues à celles d'une autre paire d'espèces appelées souris épineuses que les chercheurs ont découvert chez les éleveurs masaï semi-nomades du sud du Kenya.

Les résultats indiquent que les souris domestiques ont commencé à s'enfoncer dans les maisons des chasseurs-cueilleurs natoufiens dans la vallée du Jourdain il y a des années et que leur population a augmenté et diminué en fonction de la fréquence à laquelle ces communautés s'installaient.

Lorsque les humains restaient aux mêmes endroits pendant de longues périodes de temps, les souris domestiques surpassaient leurs cousins ​​de campagne au point de pousser la plupart d'entre eux à l'extérieur de la colonie. Dans les périodes où la sécheresse, la pénurie alimentaire ou d'autres conditions obligeaient les chasseurs-cueilleurs à déménager plus souvent, les populations de souris domestiques et de mulots atteignaient un équilibre similaire à celui des éleveurs masaï modernes ayant des habitudes de mobilité similaires.

Publié dans le Actes de l'Académie nationale des sciences, l'étude confirme que les souris domestiques étaient déjà un incontournable dans les domiciles des villages de chasseurs-cueilleurs de Méditerranée orientale plus de 3,000 ans avant les premières preuves connues pour l'agriculture sédentaire.

Il suggère que les premiers établissements de chasseurs-cueilleurs ont transformé les interactions écologiques et les réseaux trophiques, permettant aux souris domestiques qui ont profité des établissements humains de surpasser les souris sauvages et de s'établir en tant que population dominante.

"La compétition entre les souris domestiques et d'autres souris sauvages a continué à fluctuer à mesure que les humains devenaient plus mobiles dans les périodes arides et plus sédentaires à d'autres moments, indiquant la sensibilité des environnements locaux aux degrés de mobilité humaine et la complexité des relations environnementales humaines. le Pléistocène », déclare Lior Weissbrod, chercheur au Zinman Institute of Archaeology de l'Université de Haïfa en Israël.

Les dents de souris utilisées dans l'étude ont été récupérées lors de fouilles sur le site de peuplement préhistorique d'Eyna (également connu sous le nom d'Ain Mallaha) dans la vallée du Jourdain au nord de Jérusalem. (Crédit: Carte de base générée par Lior Weissbrod à partir des données de l'ESRI (Environmental Systems Research Institute) à l'aide d'ArcGIS v.9.1.)

Dents de souris

Thomas Cucchi du Centre national de la recherche scientifique à Paris a utilisé une nouvelle technique appelée morphométrie géométrique pour identifier les fossiles de souris et distinguer de manière fiable les différences révélatrices dans les minuscules restes de souris domestiques et d'espèces sauvages. La méthode repose sur l'imagerie à haute résolution et l'analyse numérique pour classer les variations liées aux espèces dans les contours molaires presque aussi mince qu'un millimètre.

Les découvertes et les techniques utilisées pour les documenter sont importantes pour la recherche archéologique dans un sens plus large car elles soutiennent davantage l'idée que les fluctuations des populations antiques de souris peuvent être utilisées comme indicateur pour suivre les anciens changements dans la mobilité humaine, le mode de vie et domestication alimentaire.

"Ces résultats suggèrent que les chasseurs-cueilleurs de la culture natoufienne, plutôt que les agriculteurs néolithiques ultérieurs, furent les premiers à adopter un mode de vie sédentaire et initièrent involontairement un nouveau type d'interaction écologique - coexistence étroite avec des espèces commensales telles que la souris domestique, "Weissbrod dit.

"La dynamique humaine des changements entre l'existence mobile et sédentaire a été dévoilée dans un détail sans précédent dans le registre des fluctuations des proportions des deux espèces à travers le temps."

La source: Université de Washington à St. Louis

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