Comment la chimie peut rendre votre repassage plus facile

Comment la chimie peut rendre votre repassage plus facile

Je déteste repasser, je ferai plus ou moins tout pour l'éviter. Donc, face à un tas de linge géant, je me suis facilement distrait. Je commençais à me demander pourquoi ces chemises sortaient de la machine et ressemblaient à un sac de chiffons emmêlés. Comment se fait-il que les vêtements en coton se froissent si facilement? Et avec les vêtements faciles à repasser, pourquoi n'ont-ils pas besoin d'autant de pression? La Conversation

Depuis que je suis un scientifique, je sais qu'il est important de comprendre la théorie derrière une méthodologie. Il est donc devenu impératif, avant de déchaîner le fer et son plateau, de trouver les réponses à ces questions pressantes.

Il s'avère que les rides dans mes chemises sont toutes dues à la chimie des tissus végétaux. Le coton, le lin, le chanvre et ainsi de suite sont principalement faits de cellulose. La cellulose est ce que l'on appelle un polymère parce qu'elle consiste en des milliers de molécules de glucose réunies pour former des chaînes linéaires. Chaque sous-unité de glucose est "collante" parce qu'elle peut se lier aux molécules de cellulose voisines via quelque chose appelé liaisons hydrogène. Individuellement, ces liens sont très faibles, mais ensemble, ils forment un réseau solide qui donne sa force au tissu.

Ces liaisons hydrogène sont particulièrement dynamiques dans la mesure où elles se rompent pour toujours et se réforment rapidement. En conséquence, les vêtements commencent à prendre la forme dans laquelle ils sont laissés. Ce n'est pas un problème si je me déplace pour mettre des chemises fraîchement repassées sur un cintre. Mais c'est un problème quand je les mets dans un tas sur le "floordrobe". Comme ils sont assis là en pile, les liens se cassent et se réforment, les vêtements prennent la nouvelle forme du tissu, et les plis se mettent en place.

Ajoutez simplement de l'eau

Les choses s'aggravent quand l'eau entre dans l'équation (comme dans la machine à laver). Les molécules d'eau s'insèrent entre les molécules de cellulose, brisent les liaisons hydrogène et agissent comme un lubrifiant, permettant aux molécules de cellulose de glisser l'un sur l'autre. Ensuite, lorsque le tissu sèche, le coton garde sa forme maintenant ridée. Et c'est l'état de la pile de chemises qui se trouve maintenant devant moi.

C'est là qu'intervient le fer à vapeur chaud. La combinaison de chaleur et d'humidité brise rapidement les liaisons hydrogène. Comme je les applique avec un peu de pression, toutes les molécules de cellulose sont obligées de se trouver parallèlement les unes aux autres, ce qui aplatit le tissu.

Mais que faire si je veux éviter de faire le repassage? Le regard ridé est toujours une option et, en tant qu'étudiant, je peux à peu près le retirer. Mais parfois j'ai besoin d'une chemise pressée. Je pourrais aller avec le pratique séculaire de l'amidonnage mes vêtements pour les garder sans pli. Cela fonctionne parce que l'amidon est également un polymère fabriqué à partir de glucose, de sorte qu'il peut aussi former toutes ces liaisons hydrogène collantes.

Mais, contrairement à la cellulose, l'amidon est un polymère ramifié. Cela signifie que si je l'applique à la cellulose, il colle et agit comme un échafaudage en tenant toutes les molécules de cellulose en place. L'inconvénient est que cela me donne un aspect plutôt rigide et plus au point que l'amidon est soluble donc il sort juste dans le lavage. Le résultat net est qu'il ne fait pas grand-chose pour réduire ma liste de corvées - j'ai encore besoin de repasser et je dois juste appliquer de l'amidon aussi.

Ce dont j'ai besoin, c'est d'une version plus permanente de l'amidon. Et c'est exactement ce que j'ai dans les vêtements faciles à repasser. Initialement, le formaldéhyde a été utilisé pour lier de façon permanente les molécules de cellulose, en les empêchant de glisser et en limitant la quantité de rides qui se sont formées. Plus récemment, le formaldéhyde (qui n'est pas très sympa) a été remplacé par plus convivial (mais encore moins facile à prononcer) des agents de réticulation tels que la diméthyloldihydroxyéthylène-urée. Les chemises anti-rides sont bonnes à la rigueur, mais elles ont un toucher légèrement plastique que je n'aime pas particulièrement et elles libèrent encore de petites quantités de formaldéhyde qui peuvent irriter la peau.

La pile de linge m'attend toujours. Mais au moins, j'ai la théorie du repassage, et je suppose que je ferais mieux de commencer la séance pratique. Ou peut-être que je vais aller chercher ce regard froissé et juste m'appeler un ironiste théorique.

A propos de l'auteur

Mark Lorch, professeur de communication scientifique et de chimie, Université de Hull

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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