Qu'est-ce que tout ce que vous possédez signifie quand vous êtes plus âgé?

Le marasme de la frénésie post-Noël est le moment de vider vos tiroirs, de cueillir cette collection de livres ou de redistribuer des paniers d'articles de toilette à des amis qui ont la malchance d'avoir un anniversaire qui s'installe dans la saison des fêtes.

Le regard fixé sur une pile de nos possessions peut nous amener à réfléchir à ce que ces objets communiquent à propos de nous et des temps dans lesquels nous vivons. Ces questions peuvent être extrêmement personnelles. Pensez-vous jamais: "Quand je serai plus grand, laquelle de ces choses vais-je encore posséder? Ce qui m'importe? Lequel de mes biens dira qui je suis?

Il y a une valeur culturelle dans les objets - un point bien fait par Neil McGregor Histoire du monde dans les objets 100. Et maintenant, un projet pilote auquel j'ai participé a cherché à documenter l'importance des objets dans la vie des individus.

Le projet Lively a été inspiré par un mémoire écrit par la romancière Pénélope Lively: Ammonites et poissons sauteurs: une vie dans le temps. Dans le dernier chapitre, elle choisit six objets qui «articulent quelque chose de qui je suis». Les objets de Lively comprennent deux porte-chaudrons de canard du Maine, deux ammonites d'une plage du Dorset, un sherd de poisson bondissant (un fragment de poterie), une bible de Jérusalem, un 18ème siècle échantillonneur utilisé comme un modèle pour la broderie, et un chat en porcelaine.

Mes collègues et moi avons été inspirés par cela et avons fait équipe avec un artiste visuel Gemma Hodge et historien Leonie Hannan pour convaincre six personnes, entre 61 et 80, de sélectionner six objets qui offrent un aperçu de leur vie. Les trois hommes et trois femmes ont ensuite travaillé avec Hodge pour aider à interpréter la signification de leurs objets sélectionnés, à la fois personnellement et en termes de la façon dont ils démontrent des changements sociaux et culturels. Hannan et Hodge ont utilisé une flair créatif considérable pour interpréter l'interprétation de Lively du passage du temps à travers les données d'interview et les objets 36 pour produire un contenu émotionnel, évocateur et exposition inspirante au Crescent Arts Centre de Belfast.

Ce qui compte le plus

La grande révélation est que personne n'a soumis un objet ayant une valeur intrinsèque particulière: il n'y avait pas de bagues en diamant. Pourtant, nous avons reçu un ours en peluche qui avait eu son petit visage mâché par un chien 30 il y a des années. Il est toujours très aimé par sa propriétaire, qui a expliqué son attachement à la peluche simplement: "C'était le seul jouet que j'avais."

Deux des trois hommes ont soumis des objets mécaniques, comme une pièce de rechange pour une voiture et une scie de trois pieds. Ils ont senti que la culture de la consommation matérielle et l'obsolescence intégrée signifiaient que nous pouvons nous débarrasser des choses anciennes, mais lorsque nous le faisons, nous abandonnons également l'expertise et la connaissance de la façon de réparer les choses que nous possédons. Ils se sentaient tristes à ce sujet.

Un de ces hommes, qui avait passé des années 30 dans la marine marchande, a fait don d'une clé Morse. La clé Morse, utilisée pour envoyer des messages d'un navire à l'autre, est maintenant technologiquement inutile, mais elle représente le progrès de la technologie de l'information et de la communication 20th Century en tant que bande large 4G. basé sur la même technologie que la signalisation radio. Marconi, la société de technologie radio, a développé les premières tours et transmissions cellulaires mobiles, utilisant les transmissions radio à haute fréquence comme technologie de base. Avec un peu d'évolution et une certaine augmentation de la bande passante, c'est la même technologie qui alimente votre signal 4G en ce moment.


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Le propriétaire de la clé morse n'est pas un gros utilisateur de smartphone et pour lui la "nouvelle" technologie n'est pas si nouvelle pour lui. Au contraire, cela représente un changement de temps - les téléphones d'aujourd'hui sont une réinvention de la clé Morse en utilisant différents matériaux à un moment différent.

Il y avait beaucoup de photos de famille, des biens d'êtres chers perdus, des objets qui racontaient des histoires de survie, d'amour et de surprise sur la façon dont les choses se passaient bien à la fin.

L'ensemble du projet a été une expérience très rassurante. Il y a quelque chose de réconfortant de savoir que quand je serai grand, je pourrais être considéré comme obsolète, mais contrairement à maintenant, cela ne me dérangera pas, parce que je saurai ce qui compte.

Ce qui a vraiment du sens, c'est ce qui vous relie aux gens ou aux endroits où vous étiez heureux, vous vous sentiez aimé, compris votre place dans le monde, ou fait quelque chose pour votre communauté. Donc, quand vous avez ce clair, rappelez-vous que s'il est peut-être temps de transmettre certains objets à un nouveau propriétaire, d'autres peuvent être dignes d'être inclus dans une exposition des temps de votre vie.

La Conversation

A propos de l'auteur

Gemma Carney, conférencière, Université Queen de Belfast

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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