Comment éviter le tueur caché dans votre maison

Comment éviter le tueur caché dans votre maison

Le monoxyde de carbone est un tueur invisible très médiatisé. Mais il y a un autre gaz peu connu qui tue 27 fois plus de gens, causant la mort de 1,100 personnes par an au Royaume-Uni seulement. Pire encore, il pourrait s'infiltrer dans votre maison.

Radon est un gaz radioactif, inodore et incolore qui est naturellement présent dans la majeure partie du Royaume-Uni et dans plusieurs autres pays à travers le monde. Il est émis en quantités variables ou en concentrations à partir d'éléments radioactifs, par exemple de l'uranium, qui sont naturellement présents dans les roches et les sols.

Les études épidémiologiques sur la santé des mineurs entrepris par le Service de santé publique des États-Unis au cours des 1950 et 1960s établi un lien entre des concentrations plus élevées de radon et des incidences de cancer du poumon.

Lorsque le radon est émis par le sol, il se dilue rapidement dans l'atmosphère en concentrations relativement inoffensives. Mais dans les espaces confinés et non ventilés dans les bâtiments, dans les sous-sols et dans les mines souterraines, ses niveaux de concentration peuvent devenir dangereusement élevés.

Les filles de Radon

Following des recherches plus détaillées entrepris au Royaume-Uni au cours des 1970s et 1980s, il a été reconnu que les concentrations de radon dans les habitations et autres bâtiments pourraient atteindre des concentrations d'un niveau suffisamment élevé pour présenter un risque important de cancer du poumon.

Il est à la suite de cette recherche que le gouvernement britannique a introduit une série de politiques et de mesures régulatrices pour la surveillance, l'enregistrement et la déclaration des niveaux de radon, ainsi que orientation, Relatif à l'atténuation des niveaux de radon dans les bâtiments. En 1991, les règlements de construction au Royaume-Uni d'abord été introduit une exigence Mesures de protection contre le radon, doit être incorporé dans la conception de nouveaux bâtiments dans les zones touchées par le radon. Cette orientation a été révisée depuis.

Le radon lui-même ne cause pas vraiment de dommages aux tissus. Ce sont les produits de désintégration, parfois appelés la progéniture ou les filles de Radon, qui le font. Le gaz radon peut être inhalé et exhalé avec peu d'effet dommageable. Mais les produits de désintégration comprennent Radon - 222 (dérivé de Uranium - 238) et Radon - 220 (également connu sous le nom de Thoron, et dérivé de Thorium - 232), et d 'autres descendants dont Polonium - 218, 214 et 210.

Ces isotopes ont des demi vies de entre une demi-seconde et 138 jours. Il est de la précipitation des isotopes dans le tissu pulmonaire et leur dégradation ultérieure, qui peut avoir un effet cancérigène.

Pire que l'amiante?

Basé sur les recherches en cours, le gouvernement britannique estime que les décès par cancer du poumon 1,100 par an sont le résultat direct de l'exposition à de fortes concentrations de radon. Ceci est considérablement plus élevé que le nombre déclaré de décès de personnes atteintes de cancer du poumon associé à l'amiante.

les niveaux de radon de concentration sont mesurés en becquerels par mètre cube (Bq / m3). Au Royaume-Uni, le niveau d'action est 200 Bq / m3. Ceci représente la limite recommandée pour la concentration d'activité de Radon dans les foyers britanniques.

À ce niveau, le risque à vie d'un non-fumeur développant un cancer du poumon est inférieur à 1 dans 200, mais augmente à 1 dans 7 pour un fumeur actuel. De même, le risque à vie augmente significativement pour 1 dans 100 et 1 dans 3 respectivement, lorsque les niveaux intérieurs augmentent jusqu'à 800 Bq / m3.

Les concentrations de radon dans les bâtiments varient considérablement et sont influencées par un certain nombre de facteurs. L'emplacement est important. Il y a des régions au Royaume-Uni où les niveaux de concentration sont beaucoup plus élevés en raison de la nature du socle rocheux sous-jacent, par exemple; certains les plus hauts enregistrements à ce jour, ont été réalisés dans des bâtiments situés dans le Devon et les Cornouailles.

Les bâtiments qui ont des niveaux plus élevés de ventilation naturelle ou mécanique ont tendance à avoir des concentrations proportionnellement plus faibles de radon, par exemple lorsque les rez-de-chaussée ont un vide ventilé en dessous d'eux. Ceux construits après 1991 qui intègrent des mesures d'atténuation du Radon sont également susceptibles d'avoir des niveaux significativement plus bas de concentrations de Radon à l'intérieur de ceux-ci.

L'atlas du radon

L'Atlas indicatif du radon en Angleterre et au Pays de Galles (Health Protection Agency, 2007) présente une série de cartes de l'Angleterre et du pays de Galles dont le code de couleur indique les zones affectées par le radon, indiquant le nombre de logements ayant été mesurés et dont les concentrations de radon sont égales ou supérieures au niveau d'intervention. La plupart des agences de santé et de radioprotection d'autres pays publient des données similaires.

L'édition 2002 de cette publication contient des données enregistrées détaillées relatives aux mesures de Radon dans les maisons 400,000, ce qui n'est pas le cas de l'édition 2007.

Par exemple, dans le district du conseil britannique de Kerrier, en Cornouailles, les données de 2002 ont montré que les niveaux de concentration de radon étaient mesurés dans les maisons 12,800. La concentration arithmétique moyenne de radon était 248 Bq / m3 et la concentration la plus élevée enregistrée était 10,000 Bq / m3, 50 fois le niveau d'action. Dans l'ensemble, les maisons 5,200 affichaient des concentrations égales ou supérieures au niveau d'intervention.

Inversement, dans le comté britannique d'Essex, la concentration arithmétique moyenne de radon dans toutes les habitations mesurées était de 23 Bq / m-3 et aucune habitation n'a retourné une mesure égale ou supérieure au niveau d'intervention.

Le Royaume-Uni n'est pas seul face aux défis du problème du radon. L'agence de protection de la santé du Canada Santé Canada confirme que le cancer du poumon lié au radon est responsable des décès 3,000 par an parmi ses citoyens. le United States Environment Protection Agency, pendant ce temps, révèle des niveaux élevés de radon à travers le pays avec certains états, par exemple le Dakota du Nord, où 100% des ménages sont susceptibles d'avoir des niveaux intérieurs équivalents à 148 Bq / m3. Inversement, le Agence de radioprotection et de sécurité nucléaire du gouvernement australien maintient que l'Australie a l'un des plus faibles niveaux de radon au monde, pratiquement tout le pays enregistrant des niveaux intérieurs inférieurs à 20Bq / m-3.

Alors, que pouvez-vous faire?

Public Angleterre Santé, (PHE), est chargé de fournir des informations sur Radon. D’autres pays offrent des conseils similaires, par exemple le Agence de protection de l'environnement des États-Unis.

Si vous vous inquiétez de Radon, la première chose à faire est de savoir si votre maison pourrait être affectée. Mais si c'est le cas, il n'y a pas besoin de paniquer - il existe un large éventail de mesures correctives, allant de diverses formes de ventilation aux bassins de radon actifs, qui aspirent efficacement le gaz de votre maison.

Le problème le plus préoccupant à l'heure actuelle est que trop peu d'entre nous comprennent les risques posés par ce gaz invisible. La connaissance est vraiment la meilleure protection.

A propos de l'auteurLa Conversation

hardy keithKeith Hardy, maître de conférences, École d'architecture, de design et de l'environnement bâti, Université Nottingham Trent. Ayant passé plus de trente ans en tant qu'expert en bâtiment, il est entré dans le milieu universitaire pour partager la richesse des connaissances et de l'expertise accumulées pour aider à développer les futures générations d'experts immobiliers.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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