Cet ancien atlas anatomique chinois change ce que nous savons sur l'acupuncture et l'histoire médicale

Cet ancien atlas anatomique chinois change ce que nous savons sur l'acupuncture et l'histoire médicale
Pixeljoy / Shutterstock.com

L'histoire reconnue de l'anatomie dit que ce sont les Grecs de l'Antiquité qui ont cartographié le corps humain pour la première fois. Galen, le «père de l'anatomie», a travaillé sur les animaux et a rédigé des manuels d'anatomie qui ont duré 1,500 XNUMX ans. L'anatomie moderne a commencé à la Renaissance avec Andreas Vesalius, qui a contesté ce qui avait été transmis de Galien. Il a travaillé à partir d'êtres humains et a écrit le séminal «Sur le tissu du corps humain ».

Les scientifiques de la Chine ancienne ne sont jamais mentionnés dans cette histoire de l'anatomie. Mais notre nouveau papier montre que le plus ancien atlas anatomique survivant provient en fait de la dynastie Han en Chine, et a été écrit il y a plus de 2,000 ans. Notre découverte change à la fois l'histoire de la médecine et notre compréhension des fondements de l'acupuncture - une branche clé de la médecine chinoise.

Il y a un nombre toujours croissant de recherche fondée sur des preuves qui soutient l'efficacité de l'acupuncture pour des conditions aussi variées que la migraine à l'arthrose du genou. La plus récente projet de lignes directrices NICE, publié en août 2020, recommandent l'utilisation de l'acupuncture comme traitement de première intention de la douleur chronique.

Lors d'une séance de traitement d'acupuncture, de fines aiguilles sont insérées dans le corps à des points spécifiques (points d'acupuncture) afin de favoriser l'auto-guérison. Cela se produit parce que les aiguilles créent (en quelque sorte) un équilibre dans la force vitale ou "Qi»De la personne. La façon dont cela se produit fait l'objet de nombreuses recherches. L'hypothèse sous-jacente est que les points d'acupuncture ont des propriétés physiologiques encore inconnues qui sont probablement basées sur la neurologie.

Textes chinois anciens

Manuscrit Mawangdui, encre sur soie, 2e siècle avant notre ère.Manuscrit Mawangdui, encre sur soie, 2e siècle avant notre ère. © Musée de la province du Hunan

Les textes sur lesquels nous avons travaillé sont les Manuscrits médicaux Mawangdui, qui nous ont été perdus pendant deux millénaires. Ils ont été écrits pendant la dynastie Han et étaient si appréciés qu'une copie a été enterrée avec le corps de Lady Dai, une aristocrate de la dynastie Han en 168 avant notre ère. Les tombes de Lady Dai et de sa famille ont été ouvertes en 1973 et les manuscrits de Mawangdui ont été découverts.

Ils sont clairement des précurseurs des célèbres textes d'acupuncture de l'empereur jaune Canon de médecine interne (Huangdi Neijing), qui a été copié et recopié à travers l'histoire, et est vénéré en Chine comme la source de la théorie et de la pratique de l'acupuncture. Les descriptions des méridiens et des points qui s'y trouvent sont encore aujourd'hui la base de la médecine traditionnelle chinoise.


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Les textes antérieurs de Mawangdui ne mentionnent pas réellement les points d'acupuncture, et les descriptions qu'ils donnent des méridiens sont plus simples et moins complètes. Mais certains passages d'entre eux ont clairement été directement copiés dans le Canon de l'Empereur Jaune, ce qui montre que ces textes ont été écrits en premier.

Les voies méridiennes ont toujours été interprétées comme étant basées sur des idées ésotériques sur le flux d'énergie vitale.Qi»Plutôt que comme des descriptions empiriques du corps. Mais ce que le texte de Mawangdui décrit est un ensemble de méridiens - des voies à travers le corps. Dans les textes ultérieurs, ceux-ci sont généralement illustrés sous forme de lignes sur la peau.

Un méridien est décrit en fonction de sa progression dans le corps. Le bras tai yin méridien, par exemple, est décrit comme commençant au centre de la paume, courant le long de l'avant-bras entre les deux os, et ainsi de suite. Nous nous sommes demandé: que se passerait-il si ces descriptions ne portaient pas sur une voie énergétique ésotérique, mais sur des structures anatomiques physiques?

Disséquer l'histoireIllustration de la médecine traditionnelle chinoise. Wikimedia Commons

Pour le savoir, nous avons fait des dissections détaillées du corps humain, à la recherche des voies qui le traversaient le long des itinéraires décrits dans le Mawangdui.

C'est une vision du corps très différente de celle du scientifique occidental. Dans la médecine occidentale moderne, le corps est divisé en systèmes qui ont chacun leur propre fonction distincte: comme le système nerveux ou le système cardiovasculaire.

Ce n'était clairement pas ce que faisaient les écrivains du Mawangdui. Leurs descriptions sont davantage axées sur la manière dont les différentes structures s'entrelacent pour créer un flux dans le corps. Ils ne prêtent aucune attention à la fonction spécifique des structures. Nous pensons que c'est parce que ces scientifiques ont fait leurs observations du corps humain pour la première fois et ont purement décrit ce qu'ils ont vu.

Pour nos recherches, la substance anatomique de l'œuvre a dû être déterrée en reproduisant soigneusement les dissections scientifiques des auteurs. C'était problématique. Ils ne nous avaient laissé aucune image de ce qu'ils décrivaient, nous avons donc dû reconstruire à partir de leurs textes. Plus tard, les anatomistes chinois, de la Dynastie de la chanson, a fait des photos. Ces travaux étaient basés sur les dissections enregistrées d'un gang criminel pour qui la dissection faisait partie de leur punition.

Ensuite, il y a eu la question de la traduction: tant de choses peuvent se perdre lorsque nous traduisons des textes, en particulier des textes anciens, et l'un de nous (Vivien) a passé énormément de temps à recouper et à confirmer les traductions des descriptions des méridiens. Enfin, nous devions nous pencher sur la société de l'ère Han et montrer que l'examen anatomique s'inscrirait dans leur contexte culturel.

Ce que nous avons trouvé était très excitant. Chacun des méridiens Mawangdui est cartographié sur les principales structures du corps humain. Certaines de ces structures ne sont visibles que par les anatomistes par dissection et ne peuvent être vues chez la personne vivante. Revenir au bras tai yin, par exemple, la voie est décrite au niveau du coude comme allant «sous le tendon vers le biceps». Lorsque nous regardons le coude humain disséqué, il y a une bande plate de tissu appelée aponévrose bicipitale, et les artères et les nerfs du bras passent en dessous.

Nous pensons que c'est ce que décrivaient les anciens anatomistes chinois. Il n'y a aucun moyen de connaître ces structures sauf en faisant de l'anatomie ou en lisant le travail de quelqu'un qui a.

Une ancienne statue d'acupuncture.Une ancienne statue d'acupuncture. Médecine traditionnelle et moderne / Flickr, CC BY

Les implications

Nous pensons donc que les manuscrits Mawangdui sont le plus ancien atlas anatomique existant au monde basé sur l'observation directe du corps humain. Le but des auteurs était vraisemblablement d'enregistrer le corps humain en détail. Un examen anatomique de ce genre aurait été un privilège rare, réservé uniquement à un groupe restreint de scientifiques favorisés par l'empereur. Il est probable que le but des textes était expressément de transmettre ces connaissances à d'autres. Les médecins et les étudiants en médecine pourraient utiliser les textes pour se familiariser avec l'anatomie et s'engager dans un débat médical basé sur une solide connaissance du corps humain.

Cela nous donne de nouvelles perspectives sur les prouesses scientifiques de la dynastie Han en Chine, célèbre pour ses richesse de découvertes. Que les scientifiques han aient également fait de l'anatomie serait parfaitement logique et ajouterait de la richesse à notre compréhension de leur science.

Notre travail a également des implications fondamentales pour la théorie de l'acupuncture et donc pour la recherche moderne. Le Canon de l'empereur jaune s'inspire clairement et développe le contenu du Mawangdui. Si le Mawangdui est un atlas anatomique, il est fort probable que le textes suivants sont également ancrés dans l'anatomie.

La recherche met en lumière les contributions jusqu'ici méconnues des anatomistes chinois, et les repositionne au centre du champ. Cette nouvelle information remet en question la nature ésotérique perçue de l'acupuncture et l'enracine plutôt dans la science anatomique.La Conversation

À propos des auteurs

Vivien Shaw, maître de conférences en anatomie, Université de Bangor et Isabelle Catherine Winder, chargée de cours en zoologie, Université de Bangor

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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