Les symptômes de la maladie de Lyme pourraient être confondus avec COVID-19, avec des conséquences graves

Les symptômes de la maladie de Lyme pourraient être confondus avec COVID-19, avec des conséquences graves Des tiques comme celle-ci, montrées agrandies au microscope électronique, peuvent transmettre des bactéries qui causent des maladies graves chez l'homme. Fernando Otalora-Luna / Université de Richmond, CC BY-SA

L'été est la saison des champs pour les écologistes comme moi, une époque où mes collègues, mes étudiants et moi partons dans les champs et les bois à la recherche de tiques pour étudier les modèles et les processus qui permettent aux microbes pathogènes - principalement les bactéries et les virus - de se propager parmi la faune et les humains.

Ce travail sur le terrain signifie que nous risquons également de contracter les mêmes maladies que nous étudions. Je rappelle toujours aux membres de mon équipage de faire très attention à leur santé. S'ils ont de la fièvre ou tout autre signe de maladie, ils doivent immédiatement consulter un médecin et informer leur médecin qu'ils peuvent avoir été exposés aux tiques.

Quand l'été maladies pseudo-grippales se développer chez quiconque passe du temps à l'extérieur dans des zones où les tiques sont courantes, les maladies transmises par les tiques comme la maladie de Lyme devraient être considérées comme un coupable probable.

Cet été, cependant, l'émergence mondiale du nouveau coronavirus et COVID-19 présente un tout nouvel ensemble de défis pour le diagnostic de la maladie de Lyme et d'autres maladies transmises par les tiques.

La maladie de Lyme partage un certain nombre de symptômes avec COVID-19, y compris fièvre, courbatures et frissons. Quiconque confond la maladie de Lyme avec COVID-19 pourrait retarder inconsciemment le traitement médical nécessaire, ce qui peut entraîner des symptômes graves et potentiellement débilitants.

Retarder un traitement médical peut être dangereux

À mesure que nous passerons du printemps à l'été et à la période d'activité maximale des tiques dans une grande partie de l'hémisphère Nord, le temps passé à l'extérieur augmentera, tout comme le risque de maladie transmise par les tiques.

Dans certains cas, il existe des symptômes clés d'une maladie transmise par les tiques qui peuvent aider au diagnostic. Par exemple, la maladie de Lyme précoce, qui est causée par la morsure d'une tique à pattes noires infectée, parfois appelée tique du cerf, est généralement associée à une «éruption cutanée à l'œil de boeuf» en expansion. De 80% à XNUMX% des patients présentent ce symptôme.


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Toutefois, d'autres symptômes de la maladie de Lyme - fièvre, maux de tête et de corps et fatigue - sont moins distinctifs et peuvent être facilement confondus avec d'autres maladies, dont COVID-19. Cela peut rendre plus difficile le diagnostic d'un patient qui n'a pas remarqué d'éruption cutanée ou qui ne savait pas qu'il avait déjà eu une piqûre de tique. En conséquence, les cas de maladie de Lyme peuvent être mal diagnostiqué. Au niveau national, la maladie de Lyme peut être sous-estimée au point que un cas sur 10 est signalé au CDC.

Les symptômes de la maladie de Lyme pourraient être confondus avec COVID-19, avec des conséquences graves Un élève cueille des échantillons sur un chiffon utilisé pour collecter les tiques. Jory Brinkerhoff / Université de Richmond, CC BY-SA

Si la maladie de Lyme est identifiée et traitée rapidement, deux à quatre semaines d'antibiotiques peut généralement assommer Borrelia burgdorferi, l'espèce de bactéries spirochètes qui en est la cause.

Mais des retards dans le traitement de la maladie de Lyme peut entraîner des symptômes plus graves et persistants. Si la maladie de Lyme n'est pas traitée, problèmes neurologiques et cognitifs et problèmes cardiaques potentiellement mortels peut se développer, et arthrite douloureuse beaucoup plus difficile à traiter peut s'installer.

La maladie de Lyme n'est pas le seul problème de tiques

La maladie de Lyme est la plus courante dans le nord-est et le centre-nord des États-Unis, mais cela ne signifie pas que les habitants des régions sans maladie de Lyme ne sont pas inquiets des maladies transmises par les tiques. Les tiques partout en Amérique du Nord peuvent propager large éventail de maladies, dont beaucoup présentent également des symptômes pseudo-grippaux, ce qui peut erreur de diagnostic, en particulier lorsque ces maladies ne sont pas particulièrement courantes dans la population générale.

Les symptômes de la maladie de Lyme pourraient être confondus avec COVID-19, avec des conséquences graves Un gros plan de la tête d'une tique au microscope électronique. Fernando Otalora-Luna / Université de Richmond, CC BY

Les fièvres tachetées sont un autre groupe de maladies transmises par les tiques. La plus grave d'entre elles est la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, qui peut être fatale. Les fièvres tachetées, comme son nom l'indique, sont généralement associées à une éruption cutanée. Mais l'éruption peut ne pas apparaître avant la fièvre et d'autres symptômes pseudo-grippaux, créant le même risque d'être confondu avec COVID-19. Comme la maladie de Lyme, les fièvres tachetées peut être traité avec des antibiotiqueset un traitement précoce peut empêcher des infections plus graves, un diagnostic rapide et précis est donc essentiel.

COVID-19 augmente-t-il les risques de piqûres de tiques?

Des rapports récents à travers le pays et dans le monde entier suggèrent que la faune est devenue plus audacieuse ce printemps, errant dans les banlieues et les villes où la circulation humaine et des véhicules est réduite en raison de COVID-19.

Que ce phénomène soit provoqué par des changements de comportement animal ou qu'il soit simplement un artefact des dépenses humaines plus de temps dans leurs maisons et devenir plus conscients de leur environnement n'est pas clair, mais des changements dans le comportement de la faune et l'utilisation de l'habitat pourraient affecter les maladies transmises par les tiques. Par exemple, le cerf de Virginie est un hôte important de plusieurs espèces de tiques piqueuses d'êtres humains dans l'est de l'Amérique du Nord, y compris les tiques à pattes noires, et plus de cerfs autour de nos maisons et dans nos quartiers pourraient conduire à plus de tiques qui ont une chance de mordre les humains .

Les symptômes de la maladie de Lyme pourraient être confondus avec COVID-19, avec des conséquences graves Un gros plan des parties de la bouche d'une tique au microscope électronique montre les barbes qui lui permettent de s'accrocher après avoir pénétré la peau. Fernando Otalora-Luna / Université de Richmond, CC BY-SA

Les tiques ne se déplacent pas très loin par elles-mêmes - peut-être environ un pied par jour pour certaines espèces - mais peut être dispersé sur des dizaines de kilomètres ou plus en faisant de l'auto-stop sur un hôte très mobile comme un cerf, un coyote ou un oiseau. Ainsi, la faune que nous observons en explorant nos quartiers alors que nous sommes encouragés à rester à la maison peut laisser des tiques qui transportent des agents pathogènes ou qui pourraient contracter une infection par la faune plus courante déjà près de chez nous.

Rester en sécurité

La sensibilisation est un élément clé de la prévention et du traitement des maladies transmises par les tiques. Les gens devraient être conscients des activités qui pourraient les exposer aux tiques les médecins devraient envisager la possibilité d'une maladie transmise par les tiques, en particulier compte tenu du chevauchement potentiel des symptômes avec COVID-19.

Comme pour COVID-19, les efforts d'atténuation peuvent réduire considérablement le risque des maladies transmises par les tiques. Portez des manches longues et un pantalon long et utilisez un Répulsif homologué EPA lorsque vous êtes dans l'habitat des tiques, et vérifiez soigneusement les tiques lorsque vous rentrez chez vous.

Il est important d'être conscient des tiques lorsque vous passez du temps à l'extérieur, mais la peur des tiques ne devrait pas empêcher les gens de profiter de la nature.

A propos de l'auteur

Jory Brinkerhoff, professeur agrégé de biologie, Université de Richmond

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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