La médecine traditionnelle chinoise a-t-elle une place dans le système de santé?

La médecine traditionnelle chinoise a-t-elle une place dans le système de santé? En dépit des tentatives récentes de maintien des pratiques de guérison traditionnelles en Chine, la médecine moderne y supplante la médecine traditionnelle. Jean-François Chénier

La plupart des pratiques de guérison traditionnelles sont basées sur des principes intuitifs de maladies impliquant le déséquilibre des qualités élémentaires.

Pour les anciens Grecs et Romains, dont les systèmes de guérison traditionnels étaient acceptés en Europe jusqu'à la révolution scientifique, ces éléments étaient les quatre fluides corporels ou humeurs. Chacune correspondait aux quatre éléments fondamentaux du monde - la terre, l'eau, l'air et le feu.

En médecine traditionnelle chinoise, les éléments sont le bois, le feu, la terre, le métal et l'eau; pour l'ancienne médecine Unani en Inde, les quatre humeurs (akhlaat) sont l'air, la terre, le feu et l'eau; Pour la médecine ayurvédique indienne, la santé est l’équilibre de trois énergies élémentaires dans l’univers: l’air, l’eau et le feu.

Aucune des idées n'a de base scientifique.

Avec l'avènement de la médecine moderne, les pratiques européennes traditionnelles ont été reléguées à une poignée de remèdes à base de plantes survivants. De même en Chine, malgré tentatives récentes de conserver les pratiques de guérison traditionnelles, la médecine moderne remplace la médecine traditionnelle.

Paradoxalement, en Australie et dans d'autres pays développés, on s'intéresse de plus en plus aux médecines parallèles et alternatives, qui reviennent à une approche irrationnelle de la pratique de la santé, malgré le fait que les habitants de ces pays tirent le meilleur parti des progrès de la médecine.

La médecine traditionnelle chinoise a-t-elle une place dans le système de santé? Herbes médicinales chinoises. Jennifer Yin

Le regain d'intérêt la guérison traditionnelle chinoise en Australie, ainsi que d’autres médecines alternatives, est due au mécontentement croissant de la médecine conventionnelle; une préférence pour des alternatives naturelles (ou plus douces) aux médicaments pharmaceutiques ou à la chirurgie; le désir de mieux contrôler les soins de santé personnels et le taux de réussite relativement faible de la médecine conventionnelle dans le traitement d'affections, telles que la douleur chronique, chez certaines personnes.

Cela a conduit à la récente décision controversée d'autoriser les praticiens de la médecine traditionnelle chinoise à être enregistrés auprès du nouveau Conseil de médecine chinoise d'Australie à partir de juillet cette année. Le conseil sera un nouveau membre du Agence australienne de réglementation des praticiens de la santé.

J’ai plaidé contre cette initiative, avec mon collègue, le professeur associé Hubertus Jersmann, dans des articles publiés aujourd’hui dans MJA Insight et le Sydney Morning Herald.

La décision fait suite à la décision de Victoria (2000) d’enregistrer les praticiens de la médecine traditionnelle chinoise, qui a impact positif sur le renforcement des normes et le traitement des plaintes.

Parmi les praticiens de la médecine traditionnelle chinoise à enregistrer figurent ceux qui fournissent un diagnostic médical chinois, distribuent des herbes chinoises et pratiquent l’acupuncture. Les trois composantes de cette pratique ont de graves défauts, étant basées sur des énergies inexistantes (Yin et Yang), des structures corporelles non existantes (méridiens) et sur des principes de diagnostic de maladie basés sur le déséquilibre de cinq éléments inexistants. Il est donc douteux que ces praticiens soient capables de poser des diagnostics corrects et sûrs.

Les défenseurs des pratiques médicales traditionnelles soulignent souvent que les extraits d'animaux et de plantes ont été la source de remèdes efficaces en médecine moderne. Et bien que la pharmacologie et la chimie médicinale aient permis cette révolution depuis le milieu du 1800, seuls quelques-uns des extraits utilisés dans la guérison traditionnelle se sont avérés contenir des principes actifs utiles dans la lutte contre la maladie. Celles-ci incluent environ des substances chimiques 120 sur des milliers de remèdes à base de plantes utilisé dans les médecines traditionnelles.

La médecine traditionnelle chinoise a-t-elle une place dans le système de santé? Artemisia annua ou qing hao su ont été incorporés à la médecine après que son activité anti-paludéenne ait été prouvée par la recherche. Scamperdale

Prenez, par exemple, qing hao su, une plante utilisée en Chine pour traiter la fièvre pendant plus de 2,000 années. Il y a quelques années, des recherches scientifiques ont montré que 40 avait une activité antipaludique spécifique et que son composé actif, l'artemesin, était isolé.

En fait, il est heureux que la plupart des remèdes à base de plantes aient une faible toxicité aiguë. Cela est dû à l'expérience empirique, qui au fil du temps a sélectionné ceux qui se sont révélés être manifestement toxiques. Mais la toxicité chronique plus subtile des remèdes à base de plantes reste une préoccupation sérieuse.

Plus que 6% des espèces de plantes ont été dépistés chimiquement et pharmacologiquement pour identifier leurs principes actifs. Ce processus, initié par la médecine moderne il y a un peu plus de 150 il y a quelques années, se poursuit par des recherches sur les avantages potentiels des nouvelles thérapies, souvent fondées sur une longue histoire de preuves empiriques.

C’est pourquoi la recherche sur les principes chimiques actifs dans les remèdes à base de plantes montrant un effet bénéfique potentiel Amis de la science en médecine (FSM), dont je suis un membre fondateur.

Les États fédérés de Micronésie représentent un nombre croissant de chercheurs médicaux, de cliniciens et de membres du public concernés par «la tendance actuelle selon laquelle les établissements d'enseignement supérieur financés par le gouvernement offrent des cours en sciences de la santé qui ne s'appuient pas sur des preuves scientifiques solides». Nous craignons que cela ne donne une crédibilité injustifiée à leurs praticiens et à leurs pratiques, y compris à la médecine traditionnelle chinoise.

Bien qu’elle relève de la médecine traditionnelle chinoise, l’acupuncture doit faire l’objet d’une considération distincte car, bien que reposant sur une théorie erronée des «méridiens» inexistants, elle a montré une efficacité prometteuse dans certains cas.

La médecine traditionnelle chinoise a-t-elle une place dans le système de santé? L'acupuncture est basée sur l'idée de «méridiens». Aloucha

Mais il est important de rappeler que, malgré sa popularité, l'acupuncture ne s'est avérée bénéfique que pour soulager certains symptômes de douleur et de nausée. Et les mécanismes par lesquels il semble fonctionner sont similaires aux processus physiologiques du système nerveux sous-tendant les effets placebo sur la douleur. En fin de compte, les recherches sur l’acupuncture lui ont permis de s’intégrer à la médecine dans les quelques conditions pour lesquelles il s’est avéré efficace.

Mon point de vue, partagé par beaucoup, est qu'il n'y a qu'un seul médicament et que les adjectifs tels que traditionnel et «occidental» ne sont pas pertinents. La médecine concerne plutôt l'efficacité et la sécurité, prouvées par la recherche scientifique.

Pour vivre dans une société moderne, il faut qu'en matière de santé, nous n'acceptions que des pratiques ayant fait l'objet d'un examen minutieux de la science. Et une fois ce critère rempli, nous pouvons l'accepter comme traitement médical efficace et l'enseigner dans nos universités.

Malheureusement, ce n'est pas le cas pour la plupart des pratiques médicales traditionnelles chinoises.La Conversation

A propos de l'auteur

Marcello Costa, professeur de neurophysiologie, département de physiologie, Flinders University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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