Comment les applications de suivi des aliments fonctionnent réellement pour perdre du poids

Comment les applications de suivi des aliments fonctionnent réellement pour perdre du poids

Sans suivre un régime particulier, les personnes en surpoids participant à une nouvelle étude et ayant effectué un suivi de ce qu’elles mangeaient avec une application gratuite pour smartphone ont perdu beaucoup de poids.

Les participants ont obtenu leurs résultats en utilisant des outils automatisés et gratuits, plutôt que des interventions coûteuses en personne. Ceci suggère une voie possible à faible coût pour une perte de poids efficace.

«Les applications de perte de poids gratuites et peu coûteuses ont changé la façon dont les Américains gèrent leur poids», déclare Gary Bennett, professeur de psychologie à la Duke University et coauteur du journal JMIR mHealth et uHealth.

«Cependant, nous ne savions pas si ces outils fonctionnaient très bien seuls. Nous avons montré que les applications commerciales pour smartphones peuvent être un moyen utile de commencer à perdre du poids. "

Petit impact, grands résultats

Les résultats ont surpris Michele Lanpher Patel, boursière postdoctorale à l'Université Stanford, qui a mené la recherche avec Bennett tout en terminant son doctorat en psychologie.

«Nous voulions étudier un traitement de perte de poids de faible intensité permettant aux gens de s’inscrire dans le confort de leur foyer», explique Patel. «Mais nous n’étions pas certains du poids que les gens perdraient avec ce type de traitement à distance. La fusion des principes de la science du comportement avec la technologie s’est avérée fructueuse.

«Ce n'est pas tout le monde qui veut ou a le temps pour un traitement de perte de poids de haute intensité», dit Patel. «Il est donc important de créer des stratégies alternatives pouvant accueillir ces personnes. Les approches de santé numériques ont le potentiel de combler ce besoin. "

Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé?

Les chercheurs ont utilisé une application gratuite où les personnes à la diète peuvent enregistrer leur consommation alimentaire et leur poids. Ils ont ensuite divisé les participants à l’étude 105, âgés entre 21 et 65, en trois groupes dans le cadre d’un essai contrôlé randomisé.

Les chercheurs n'ont pas demandé aux participants de suivre un régime particulier, mais leur ont donné des conseils généraux sur la saine alimentation et leur ont simplement demandé de surveiller ce qu'ils mangeaient.

Le premier groupe a suivi ce qu'il mangeait tous les jours pendant trois mois. Un deuxième groupe a suivi leur poids pendant un mois, puis a également commencé à consigner la consommation de nourriture. Ce groupe a également reçu des courriels contenant des commentaires personnalisés, des leçons hebdomadaires sur la nutrition et le changement de comportement, ainsi que des plans d'action décrivant la mise en œuvre de la leçon hebdomadaire.

Le troisième groupe a enregistré à la fois son poids et sa consommation de nourriture pour les trois mois, en utilisant la même application que les deux premiers groupes. Ils ont également reçu des leçons hebdomadaires, des plans d'action et des commentaires. Par exemple, les leçons de nutrition hebdomadaires comprenaient des conseils sur des sujets tels que la réduction des aliments sucrés et le contrôle des portions.

Trois mois après le début de l'étude, les participants des trois groupes avaient perdu du poids de manière cliniquement significative. Ceux qui ne faisaient que suivre ce qu'ils mangeaient perdaient en moyenne environ 1 kilo 5. Les personnes du deuxième groupe ont perdu en moyenne environ 2 kilos 6.

Le groupe final - ceux qui ont enregistré leur poids et leur consommation de nourriture pendant toutes les semaines 12, et qui recevaient des leçons hebdomadaires, des plans d’action et des commentaires - n’a que légèrement mieux résisté aux mois 3, perdant un peu plus de livres 6 en moyenne.

Cependant, les participants de ce groupe ont gardé le poids plus longtemps. À six mois, les personnes du troisième groupe avaient perdu en moyenne près de livres 7.

S'en tenir à cela

La conformité était la clé. Les participants qui ont réussi ne se sont pas contentés de dire qu'ils tiendraient un journal alimentaire; ils l'ont réellement fait. Et dans les trois groupes, ceux qui suivaient chaque jour avec le plus de diligence perdaient le plus de poids. En revanche, des recherches antérieures ont montré que les gens commençaient souvent par enregistrer leur consommation de nourriture, mais ne continuaient pas avec le temps.

Les chercheurs soupçonnent deux facteurs ont aidé les participants à atteindre leurs objectifs de perte de poids. Premièrement, les chercheurs ont aidé les participants à définir des objectifs spécifiques, notamment des objectifs caloriques personnalisés et la perte de 5 pour cent de leur poids corporel initial. Deuxièmement, les personnes au régime ont reçu des rappels automatiques dans l'application leur demandant de consigner leurs repas chaque jour.

«Nous disposons de très bonnes preuves qu'un suivi systématique, en particulier en ce qui concerne l'alimentation, mais aussi le poids, est un élément essentiel d'une perte de poids réussie», déclare Bennett. «Les consommateurs devraient rechercher des applications qui facilitent leur suivi de manière cohérente.»

L'étude a utilisé une application gratuite, disponible dans le commerce, appelée MyFitnessPal. Cependant, les personnes à la diète pourraient vraisemblablement obtenir des résultats similaires en utilisant un autre système de suivi de l'alimentation, expliquent les chercheurs.

La clé est la conformité. Dans les trois groupes, ceux qui suivaient le plus diligemment - ceux qui montaient sur la balance ou enregistraient ce qu'ils mangeaient plus de jours - perdaient le plus de poids.

À propos des auteurs

Les recherches ont été soutenues par l'American Psychological Association et le Centre de recherche sur le comportement interdisciplinaire Duke, ainsi que par le prix de recherche pour thèse Aleane Webb de la Graduate School of Duke.

La source: Duke University

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