Est-ce que l'acupuncture fonctionne en re-cartographiant le cerveau?

Est-ce que l'acupuncture fonctionne en re-cartographiant le cerveau?

L'acupuncture est une forme de thérapie médicale traditionnelle originaire de Chine il y a plusieurs milliers d'années. Il a été développé à un moment dépourvu d'outils tels que les tests génétiques ou même une compréhension moderne de l'anatomie, de sorte que les philosophes médicaux ont fait de leur mieux avec ce qui était disponible - herbes, produits animaux et aiguilles rudimentaires. Dans le processus, peut-être, ils ont trébuché sur une approche médicale efficace.

Au cours du siècle dernier, une certaine modernisation a eu lieu. Par exemple, l'acupuncture a été associée à des courants électriques, permettant une stimulation plus continue et pénétrant plus profondément dans le corps. Cette approche a été appelée électro-acupuncture et représente une convergence entre la pratique ancienne de la thérapie d'acupuncture et les incursions modernes dans l'électrostimulation ciblée administrée à la peau ou aux nerfs. De telles approches ont attiré l'attention de l'industrie pharmaceutique et font partie d'une classe croissante de thérapies neuromodulatrices.

Alors pourquoi toutes les rancunes contre l'acupuncture de certains coins de l'Internet (et du monde universitaire)? Ne devrions-nous pas appliquer nos méthodes de recherche modernes pour voir quelles techniques d'acupuncture classiques ont un support physiologique solide?

ICe n'est pas aussi facile qu'il n'y paraît. Regardons la recherche clinique. Un point de repère récent méta-analyse ont rassemblé les données de milliers de patients souffrant de douleurs chroniques inscrits à des essais cliniques antérieurs, constatant que l'acupuncture pourrait être légèrement meilleure que l'acupuncture simulée (dans laquelle les aiguilles non insérées sont utilisées comme un contrôle placebo). Les différences étaient statistiquement significatives, mais l'absence d'une plus grande différence pourrait être due à la mesure des résultats cliniques que les chercheurs ont étudiés. Les symptômes tels que la douleur (avec la fatigue, la nausée et la démangeaison) sont notoirement difficiles à évaluer de manière uniforme pour différentes personnes.

La sagesse conventionnelle dit que ces types de symptômes sont améliorés par le placebo, mais qu'en est-il des améliorations dans la physiologie du corps? Par exemple, dans un récent étude qui ont assigné un inhalateur d'albutérol pour l'asthme à quelques patients et l'acuponcture simulée à d'autres, les patients ont rapporté les deux comme efficaces. Mais les mesures physiologiques objectives ont démontré une amélioration significative seulement pour l'albutérol. Il est clair que dans les évaluations de l'acupuncture, la recherche devrait rechercher explicitement des améliorations physiologiques potentielles, en plus des rapports des patients.

Bien que la plupart des troubles chroniques de la douleur n'aient pas de résultats objectifs et établis, ce n'est pas le cas du syndrome du canal carpien (CTS), un trouble neuropathique qui peut être validé en mesurant la conduction électrique à travers le nerf médian. Fait intéressant, le ralentissement de la conduction nerveuse au poignet ne se produit pas isolément - ce n'est pas seulement le nerf du poignet qui est affecté dans le SCC.

Le mien départements recherche et d'autres ont clairement démontré que le cerveau, et en particulier une partie du cerveau appelée le cortex somatosensoriel primaire (S1), est re-cartographie par CTS. Spécifiquement, dans les scintigraphies cérébrales par imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), la représentation des doigts innervés par le nerf médian est floue dans S1. Nous avons ensuite montré que l'acupuncture à la fois réelle et placebo a amélioré les symptômes de la STC. Est-ce que cela signifie que l'acupuncture est un placebo? Peut être pas.

Alors que le soulagement des symptômes était le même immédiatement après le traitement, l'acupuncture réelle était liée à une amélioration à long terme alors que l'acupuncture factice ne l'était pas. Et une meilleure cartographie de S1 immédiatement après le traitement a été associée à une meilleure réduction des symptômes à long terme. Ainsi, l'acupuncture factice pourrait fonctionner par une voie alternative, en modulant des circuits placebo connus dans le cerveau, tandis que l'acupuncture réelle rewires régions du cerveau telles que S1, ainsi que la modulation du flux sanguin local au nerf médian dans le poignet.

Où vous collez l'aiguille pourrait aussi bien. Alors que la spécificité du site est l'une des principales caractéristiques de la thérapie d'acupuncture, elle a été controversée. Fait intéressant, dans la région S1 du cerveau, différentes zones du corps sont représentées dans différentes zones spatiales - c'est ainsi que nous localisons le moustique qui nous mord, et l'écrasons. Différents domaines S1 peuvent également transmettre des informations à un ensemble diversifié d'autres domaines qui affectent différents systèmes corporels tels que les systèmes moteurs immunitaires, autonomes et autres internes. En ce qui concerne l'acupuncture, la carte spécifique au corps de S1 pourrait servir de base à une forme grossière de spécificité ponctuelle.

Dans notre étude, nous avons comparé des patients recevant de l'acupuncture réelle localement au poignet avec des patients recevant de l'acupuncture réelle loin du poignet, dans la cheville opposée. Nos résultats ont suggéré que l'acupuncture locale et distale améliorait la fonction du nerf médian au niveau du poignet. Cela suggère que les changements cérébraux résultant de l'acupuncture pourraient non seulement refléter les changements au niveau du poignet, mais aussi améliorer la fonction nerveuse médiane améliorée en reliant les régions cérébrales autonomes qui contrôlent le diamètre des vaisseaux sanguins et le flux sanguin vers le nerf médian.

Cette nouvelle recherche démontre clairement que la réponse corporelle n'est pas le seul moyen par lequel fonctionne l'acupuncture; la réponse dans le cerveau pourrait être la partie la plus critique. Une fois que nous comprenons mieux comment l'acupuncture fonctionne pour soulager la douleur, nous pouvons optimiser cette thérapie pour fournir des soins non pharmacologiques efficaces pour beaucoup plus de patients souffrant de douleur chronique.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Vitaly Napadow est directeur du Centre de Neuroimagerie Intégrale de la Douleur (CiPNI) et professeur agrégé au Centre Martinos d'Imagerie Biomédicale, tous deux au Massachusetts General Hospital de la Harvard Medical School. Il est également coprésident de la Society for Acupuncture Research.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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