Devrions-nous avoir deux lits plutôt qu'un?

Devrions-nous avoir deux lits plutôt qu'un?
Il y a des preuves pour dire que nous avions deux nuits avec une période d'éveil entre les deux.
Wikimedia Commons, CC BY-SA

Autour d'un tiers de la population avoir du mal à dormir, y compris des difficultés à dormir tout au long de la nuit. Alors que les réveils nocturnes sont pénibles pour la plupart des victimes, il y a des preuves de notre passé récent qui suggèrent que cette période d'éveil entre deux périodes de sommeil distinctes était la norme.

Tout au long de l'histoire, il y a eu de nombreux récits de sommeil segmenté, de textes médicaux, de procès-verbaux et d'agendas, et même dans des tribus africaines et sud-américaines, avec une référence commune au «premier» et au «second» sommeil. Dans Barnaby Rudge de Charles Dickens (1840), il écrit

Il le savait, même dans l'horreur avec laquelle il avait commencé son premier sommeil, et avait vomi la fenêtre pour la dissiper par la présence d'un objet, au-delà de la pièce, qui n'avait pas été, pour ainsi dire, le témoin de son rêve. .

Les anthropologues ont trouvé des preuves que durant l'Europe préindustrielle, le sommeil bimodal était considéré comme la norme. L'apparition du sommeil était déterminée non pas par un coucher avant le coucher, mais par le fait qu'il y avait des choses à faire. Le livre de l'historien A. Roger Ekirch À la fin de la journée: Night In Times décrit comment les ménages se sont retirés quelques heures après le crépuscule, se sont réveillés quelques heures plus tard pendant une à deux heures, puis ont dormi une seconde jusqu'à l'aube.

Pendant cette période de réveil, les gens se détendaient, réfléchissaient à leurs rêves ou faisaient l'amour. Certains s'engageraient dans des activités comme coudre, couper du bois ou lire, s'appuyant sur la lumière de la lune ou des lampes à huile.

Ekirch a trouvé des références au premier et deuxième sommeil a commencé à disparaître à la fin du 17 siècle. On pense que cela a commencé dans les classes supérieures en Europe du Nord et filtré vers le reste de la société occidentale au cours des prochaines années 200.

Fait intéressant, l'apparition de l'insomnie d'entretien du sommeil dans le littérature à la fin 19e siècle coïncide avec la période où les comptes de split split commencent à disparaître. Ainsi, la société moderne peut exercer une pression inutile sur les individus qu'ils doivent obtenir une nuit de sommeil continu consolidé chaque nuit, ajoutant à l'anxiété au sujet du sommeil et perpétuant le problème.

Base biologique

Des formes moins dramatiques de sommeil biphasique sont évidentes dans la société actuelle, par exemple dans les cultures qui font une sieste l'après-midi. Notre horloge corporelle se prête à un tel horaire, avec une réduction de la vigilance en début d'après-midi (la soi-disant "trempette après le déjeuner").

Au début 1990s, psychiatre Thomas Wehr Il a mené une expérience en laboratoire dans laquelle il a exposé un groupe de personnes à une courte photopériode - c'est-à-dire qu'ils ont été laissés dans l'obscurité pendant 14 tous les jours au lieu des huit heures habituelles - pendant un mois.

Il a fallu un certain temps pour réguler leur sommeil, mais à la quatrième semaine, un schéma de sommeil biphasique distinct a émergé. Ils ont dormi d'abord pendant quatre heures, puis se sont réveillés pendant une à trois heures avant de tomber dans un deuxième sommeil de quatre heures. Cette découverte suggère que le sommeil biphasique est un processus naturel avec une base biologique.

Pour et contre

La société d'aujourd'hui ne permet souvent pas ce type de flexibilité, nous devons donc nous conformer aux horaires de sommeil / réveil d'aujourd'hui. On pense généralement qu'un sommeil ininterrompu de sept à neuf heures est probablement le meilleur moyen de se sentir rafraîchi. Un tel programme peut ne pas convenir à nos rythmes circadiens, car nous désynchronisons avec le cycle lumière / obscurité 24-heure externe.

Pour maintenir un horaire de sommeil fractionné, vous devez avoir le bon timing - c'est-à-dire commencer à dormir quand il y a un fort entraînement pour dormir et pendant un faible point circadien pour s'endormir rapidement et maintenir le sommeil.

Certains des principaux avantages d'un horaire de sommeil partagé comprennent la flexibilité qu'il permet avec le temps de travail et en famille (où cette flexibilité est accordée). Certaines personnes dans la société moderne ont adopté ce type d'horaire car il offre deux périodes d'activité, de créativité et de vigilance accrues tout au long de la journée plutôt qu'une longue période de veille où la somnolence s'accumule et la productivité diminue.

À l'appui de cela, il y a preuve croissante suggérer que les siestes peuvent avoir des avantages importants pour la mémoire et l'apprentissage, en augmentant notre vigilance et en améliorant les états d'humeur. Certains croient que les troubles du sommeil, comme l'insomnie du sommeil, sont enracinés dans la préférence naturelle du corps pour le sommeil partagé. Par conséquent, les horaires de sommeil partagé peuvent être un rythme plus naturel pour certaines personnes.

Implications pour le travail posté

Les horaires de sommeil partagé ont récemment commencé à apparaître comme une alternative potentielle au travail continu de nuit. Travailler la nuit a les problèmes combinés de l'éveil prolongé (travaillant souvent huit heures à 12) et du désalignement circadien (travailler à une heure de la nuit où vous seriez normalement endormi). Les travailleurs de quarts se plaignent fréquemment de fatigue et de réduction de la productivité au travail et courent un risque accru de développer des maladies chroniques comme l'obésité, le diabète de type 2 et les maladies cardiaques.

Certaines industries ont utilisé des horaires avec des possibilités de sommeil plus courtes, mais plus fréquentes, en partant du principe que la motivation à dormir sera moindre avec un temps réduit. Par exemple, six heures d'inactivité / six heures d'arrêt, quatre heures d'arrêt / huit heures d'arrêt, huit heures d'arrêt / huit heures d'arrêt, limitent le temps de travail et réduisent les longues périodes d'éveil. Les horaires de travail et de travail divisés divisent la journée en plusieurs cycles de travail / repos, de sorte que les employés travaillent plusieurs quarts de travail courts, divisés par de courtes périodes de repos toutes les heures 24.

Les horaires à horaires décalés qui maintiennent un temps de sommeil suffisant par heure 24 peuvent être bénéfiques pour le sommeil, la performance et la sécurité. Un certain nombre d'études récentes ont trouvé que le sommeil partagé offre des avantages comparables pour la performance à un grand sommeil, si le temps total de sommeil par 24 heures était maintenu (environ sept à huit heures de sommeil par heure 24).

Cependant, comme on pouvait s'y attendre, les performances et la sécurité peuvent encore être altérées si le temps de réveil et de début de premières heures du matin. Et nous ne savons pas si ces horaires offrent des avantages pour la santé et réduisent le risque de maladie chronique.

Bien que les défis du travail de nuit ne puissent être éliminés, l'avantage de certains horaires de travail fractionnés est que tous les travailleurs ont au moins quelques occasions de dormir la nuit et n'ont pas à rester vigilants pendant plus de six à huit heures.

La ConversationBien que nous aspirions à avoir un sommeil consolidé, cela peut ne pas convenir à l'horloge corporelle de tout le monde ou à l'horaire de travail. Il pourrait en fait être un retour à un modèle de sommeil bi-modèle de nos ancêtres pré-industriels et peut-être bien fonctionner dans un cadre industriel moderne.

À propos des auteurs

Melinda Jackson, chercheur principal à l'École de santé et de sciences biomédicales, Université RMIT et Siobhan Banks, chercheur principal, Centre for Sleep Research, Université de l'Australie du Sud

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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